Historias del viejo Broadway / Segunda Parte: Los grandes compositores

Por Salvador Domínguez

Tin pan alley
Se conoce con el nombre de Tin pan alley (traducible como callejón de las cacerolas de hojalata) a ese microcosmos de compra y venta de canciones que era el negocio editorial neoyorquino de principios del siglo XX.


Tin pan alley, Nueva York, 1905


Este lugar virtual, porque en realidad nunca existió una calle o callejón con tal nombre, fue la denominación que se le dio al grupo de editores musicales que, hacia 1885, se estableció en la Calle West 28th, entre Broadway y la Sexta Avenida de Manhattan, publicando, comercializando y distribuyendo a gran escala partituras impresas.

Los intérpretes de vodevil que actuaban en los teatros de Nueva York y otras ciudades del Noreste del país, que eran numerosísimos, acudían a estas editoriales para hacer acopio de nuevas canciones que incluir a su repertorio, con lo que la venta de música impresa se convirtió en un lucrativo negocio que pronto se extendió al resto de la geografía nacional. Era lógico, si tenemos en cuenta que en la Norteamérica de 1887 había 500.000 menores de edad aprendiendo a tocar el piano.

Habida cuenta de que, en aquellos días, el fonógrafo venía a ser prácticamente un artículo de lujo, las piezas musicales se difundían casi exclusivamente a través de partituras. Era el único modo que tenían las orquestas y los cantantes de provincias de conocer los éxitos de moda en la cosmopilta Nueva York. 

En 1895, al institucionalizarse definitivamente el negocio de las canciones impresas en papel, varios de estos editores fundaron su propia asociación gremial: Music Publishers Association of the United States (Asociación de Editores de Música de los Estados Unidos).

* ENTRE LOS AUTORES Y COMPOSITORES MÁS SIGNIFICATIVOS DE TIN PAN ALLEY SE CUENTAN: VICTOR HERBERT, HARRY VON TILZER, ALBERT VON TILZER, GEORGE M. COHAN, JOHN PHILIPH SOUSA, JEROME KERN, IRVING BERLIN, TED SNYDER, JAMES P. JOHNSON, GEORGE GERSHWIN, IRA GERSHWIN, ISHAM JONES, GUS KAHN, ANDY RAZAF, FATS WALLER, HARRY WARREN, AL DUBIN, IRVING MILLS, ETC.

El largometraje musical Tin pan alley (Walter Lang, 1940), de la 20th Century Fox, rinde debida pleitesía a la labor de difusión de aquellos autores y editores del callejón de las cacerolas de hojalata, y refleja con sorprendente nitidez, dentro de la siempre edulcorada visión de Hollywood, cómo fue aquel período musical romántico y primitivo.


Tin pan alley (Walter Lang, 1940)



Victor Herbert (1859-1924)
Prolífico compositor de obras teatrales de música ligera y director de la Orquesta Sinfónica de Pittsburgh. El enorme éxito de sus operetas –llegó a estrenar nada menos que 41- impulsó la venta de sus partituras, ejerciendo una notable influencia en el negocio editorial neoyorquino, el conspicuo Tin pan alley.

Victor Herbert nació en Dublín (Irlanda), ingresó en el Conservatorio de Stuttgart (Alemania) a la edad de 7 años y, con el tiempo, llegó a ser primer violonchelista de la orquesta de la corte de dicha ciudad. 

En 1886, contrajo nupcias con Teresa Foerster, primera tiple de la Ópera de Viena, con la que viajó a Estados Unidos para actuar en The Metropolitan Opera House de Nueva York, causando una inmejorable impresión entre sus responsables artísticos y obteniendo el puesto de primer violonchelista en ella.


Teresa Foerster & Victor Herbert. 1887


El estreno de su primera opereta, Prince Ananias (1894), obtuvo un triunfo memorable, por lo que, a partir de entonces, se dedicó en cuerpo y alma a producir obras de música ligera. Muy aclamada fue también Mademoiselle modiste -que presentó en el teatro Knickerbocker de Nueva York, el día de Navidad de 1905, y alcanzó las 202 representaciones-, uno de cuyos temas: Kiss me again, ha sido interpretado por innumerables cantantes, y permanece entre los grandes clásicos populares de principios del siglo XX.

Victor Herbert, junto con John Philip Sousa, Harry Von Tilzer, Irving Berlin y otros compañeros compositores, fue responsable directo de la fundación de ASCAP (American Society of Composers, Authors & Publishers), la primera sociedad de autores y editores norteamericana, creada en 1914.


* NUEVA YORK, HOTEL CLARIDGE, 13 DE FEBRERO DE 1914: VICTOR HERBERT, JOHN PHILIP SOUSA, HARRY VON TILZER, TED SNYDER, IRVING BERLIN Y OTROS DESTACADOS COMPOSITORES CREAN ASCAP (AMERICAN SOCIETY OF COMPOSERS, AUTHORS AND PUBLISHERS) LA PRIMERA SOCIEDAD DE COMPOSITORES, AUTORES Y EDITORES DE ESTADOS UNIDOS.

* LA PRIMERA SEDE DE ASCAP FUE UN PEQUEÑO DESPACHO EN EL EDIFICIO DEL TEATRO FULTON, CON UNA MESA DE COCINA Y UNA SILLA COMO ÚNICO MOBILIARIO. LA CUOTA DE INSCRIPCIÓN, QUE EN LA ACTUALIDAD ES GRATUITA, ERA DE 10 DÓLARES PARA LOS MÚSICOS Y 50 PARA LOS EDITORES.

* POCO ANTES DE LA FUNDACIÓN DE ASCAP, VICTOR HERBERT DEMANDA AL RESTAURANTE SHANLEY DE NUEVA YORK, POR UTILIZAR SU MÚSICA Y NO PAGAR DERECHOS DE AUTOR.
EL JUICIO SE PROLONGA DURANTE DOS AÑOS Y LLEGA HASTA LA CORTE SUPREMA. FINALMENTE, EL JUEZ OLIVER WENDELL HOLMES DA LA RAZÓN A ASCAP EN UN VEREDICTO QUE SIENTA JURISPRUDENCIA.


Victor Herbert, John Philip Sousa, Irving Berlin, Harry Von Tilzer 
y otros compositores, de camino al juicio contra el restaurante Shanley 
Nueva York, 1924


Aún hoy se le tiene como a una institución dentro del panorama musical estadounidense, pues contribuyó a su desarrollo con operetas como The wizard of the Nile (1895), The fortune teller (1898), Babes in Toyland (1903), The red mill (1906), Naughty Marietta (1910), Sweethearts (1913), Angel face (1919) y The dream girl (1924), que forman parte intrínseca de la cultura de dicho país.


 The song of Toyland, un tema de la opereta Babes in Toyland 
Victor Herbert (1903)

 Babes in Toyland march. Victor Dance Orchestra (Victor, 1904)


* EN 1934, EL PRODUCTOR HAL ROACH RUEDA UNA VERSIÓN CINEMATOGRÁFICA DE BABES IN TOYLAND, DIRIGIDA POR GUS MEINS Y CHARLES ROGERS, Y PROTAGONIZADA POR EL DÚO CÓMICO LAUREL & HARDY, "EL GORDO Y EL FLACO". 

Adaptación cinematográfica de Babes in Toyland (Gus Meins, 1934)
Laurel & Hardy 


El largometraje The great Victor Herbert (Andrew Stone, 1939), protagonizado por Allan Jones, Mary Martín y Walter Connolly, nos presenta una bonita historia de amor ambientada entre los recargados cortinajes de sus coquetas operetas.


The great Victor Herbert (Andrew Stone, 1939)



Harry Von Tilzer (1872-1946)
Harry Von Tilzer fue uno de los principales artífices del Tin pan alley, y una figura ineludible entre aquellos artesanos de canciones de principios del siglo XX. 

Nacido en Detroit (Michigan), en su adolescencia trabajó en un circo ambulante y, durante años, se dedicó a escribir música para espectáculos de burlesco y de vodevil, que vendía al precio de dos dólares la pieza.

Así estuvo hasta que uno de esos temas, My new old Hampshire home (1898), por el que un editor neoyorquino le pagó 15 dólares, cosechó un éxito colosal, vendiéndose más de dos millones de copias de sus partituras, lo cual, lógicamente, le animó a dedicarse profesionalmente a escribir canciones para la prestigiosa editorial musical neoyorquina Shapiro, Bernstein & Co. Inc.

 Colección de partituras de Harry Von Tilzer, 
publicadas por Harry Von Tilzer Music Pub. Co., de Nueva York


En 1900, cuando otra composición suya, A bird in a gilded cage, se convierte en uno de los éxitos más sonoros de la época, Harry crea su propia editorial musical, en la que encuadra a su hermano menor y también compositor Albert Von Tilzer, escribiendo, cada uno por su cuenta, numerosas canciones para musicales de Broadway, acumulando un éxito tras otro. Fue autor de la opereta The fisher maiden (1903) y de las revistas The man from now (1906), The dairymaids (1907) y Ziegfeld Follies of 1910 (1910).


 A bird in a gilded cage,  
Arthur J. Lamb (letra) y Harry Von Tilzer (música)


* OTRA CÉLEBRE COMPOSICIÓN DE HARRY VON TILZER ES DON´T SLAM THAT DOOR, GRABADA A DÚO POR LOS CANTANTES BILLY MURRAY Y ADA JONES EN 1917, Y PUBLICADA -EN CILINDROS DE CERA- POR LA EDISON NATIONAL PHONOGRAPH COMPANY.


Albert Von Tilzer (1878-1956)
Después de haber trabajado junto a su hermano mayor Harry, Albert Von Tilzer inauguró su propia firma editorial: The York Music Publishing Co., y escribió la música del famosísimo Take me out to the ball game (1908), un tema dedicado al béisbol, con textos de Jack Norworth, que tuvo un enorme impacto y fue popularizado por la cantante Nora Bayes, esposa de Norworth, y por el grupo vocal The Hadyn Quartet.

* EL GRUPO VOCAL THE HADYN QUARTET ESTABA LIDERADO POR EL TENOR HARRY MACDONOUGH.
SU VERSIÓN DE TAKE ME OUT TO THE BALL GAME (VICTOR, 1908) FUE INMENSAMENTE POPULAR.


Take me out to the ball game, de Jack Norworth y Albert Von Tilzer
Partitura publicada en 1908, por la editorial The York Music Co.


En 1949, el reputado coreógrafo y realizador Busby Berkeley rodó un largometraje musical del mismo título, producido por la Metro Goldwyn Mayer, en el que aparecían cantándolo Frank Sinatra y Gene Kelly.


 Take me out to the ball game (Busby Berkeley, 1949)

Take me out to the ball game (MGM, 1949)


En la actualidad, Take me out to the ball game sigue sonando en la megafonía de los estadios de las Grandes Ligas estadounidenses, aunque, a raíz de los atentados del 11 de Septiembre de 2001, fuese sustituido temporalmente por el God bless America de Irving Berlin.

Aparte de escribir cientos de canciones populares, Albert Von Tilzer fue autor de obras de Broadway como The happiest night of his life (1911), Honey girl (1920), The gingham girl (1922), Adrienne (1923) y Burlesque (1927), entre otras. El verdadero apellido de los hermanos Von Tilzer era Gummbinsky.


Ted Snyder  (1881-1965)
Pianista, compositor y letrista, originario de Freeport (Illinois). Publicó su primera composición en 1907, y escribió numerosas canciones para los musicales de Broadway, levantando uno de los emporios editoriales más importantes del país. 

Fue él quien le brindó su primera oportunidad profesional al laureado Irving Berlin, contratándolo como compositor para su compañía. Poco después, escribían juntos el musical Up and down Broadway (1910), y Snyder registraba su marca editorial con el nombre conjunto de Waterson, Berlin & Snyder.


Ted Snyder, Henry Waterson e Irving Berlin, socios en el negocio editorial 


* HENRY WATERSON ERA PRESIDENTE DE LA EDITORIAL MUSICAL WATERSON, BERLIN & SNYDER.

Berlin & Snyder Co.
47th Street & Broadway, Nueva York


Su composición The sheik of Araby, uno de los grandes éxitos del año 1921, fue versionada por incontables intérpretes, entre ellos Red Nichols & his Five Pennies –en 1930-, Benny Goodman –en 1937-, e inclusive The Beatles –en 1962-, antes de conquistar el mundo con su música. Fue uno de los cofundadores de ASCAP. En 1930 se retiró del negocio editorial y abrió un night club en Hollywood.

The sheik of Araby, un tema de Ted Snyder



Sigmund Romberg (1887-1951)
Este compositor, arreglista y director de orquesta húngaro era el encargado de supervisar musicalmente los espectáculos de los hermanos Shubert, y de adaptar determinadas obras europeas al gusto del público norteamericano. 

Sus encontronazos artísticos con Jake Shubert fueron bruscos y sonados, por intentar equilibrar el arte y los intereses comerciales, dos mundos no siempre compatibles.


 Sigmund Romberg, 1949


Romberg escribió más de 2.000 canciones y colaboró en 80 producciones teatrales y cinematográficas. Fue autor de numerosas comedias musicales y operetas, como The whirl of the world (1914), The blue paradise (1915), Maytime (1917), Monte Cristo Jr. (1919), Blossom time (1921) –adaptación de Das Dreimäderlhaus, de Franz Schubert-, The student prince in old Heidelberg (1924), The desert song (1926), The new moon (1928), y Rosalie (1928), esta última en colaboración con George Gershwin.


Monte Cristo Jr. (1919), una opereta de Sigmund Romberg


The new moon (1928), de Sigmund Romberg


Los hermanos Shubert, más atentos siempre al dinero fácil que a otras consideraciones de carácter altruista, mantuvieron en cartel estas obras durante décadas, llevándolas a todos sus teatros de provincias y reponiéndolas en Broadway cuando estimaban oportuno, sobre exponiéndolas y convirtiéndolas en un cliché de lo más repetitivo para el público y para los profesionales del medio teatral, muy a pesar de su innegable atractivo musical.


* LOS EMPRESARIOS Y HERMANOS SAM, LEE, Y JAKE SHUBERT NO TENÍAN NINGÚN PARENTESCO CON EL COMPOSITOR AUSTRÍACO FRANZ SCHUBERT (1797-1828).

* LA OBRA MUSICAL MONTE CRISTO JR. (1919), DE SIGMUND ROMBERG, JEAN SCHWARTZ (MÚSICA) Y HAROLD ATTERIDGE (LETRA), SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 12 DE FEBRERO DE 1919, EN EL WINTER GARDEN THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 254 REPRESENTACIONES.


Libro de partituras de The student prince (Chappell & Co. Ltd)


* LA OPERETA THE STUDENT PRINCE IN OLD HEIDELBERG (1924), DE SIGMUND ROMBERG (MÚSICA) Y DOROTHY DONNELLY (LETRA), SE ESTRENA EL MARTES 2 DE DICIEMBRE DE 1924, EN EL JOLSON´S 59th STREET THEATRE.
ALCANZA LAS 608 REPRESENTACIONES.

 Jolson´s 59th Street Theatre
932 Seventh Avenue y 58th Street, Nueva York, 1924


* EL JOLSON´S 59th STREET THEATRE (932 SEVENTH AVENUE Y 58TH STREET, NUEVA YORK) FUE CONSTRUIDO POR EL ARQUITECTO HERBERT J. KAPP, POR ENCARGO DE LOS HERMANOS SHUBERT, E INAUGURADO EL JUEVES 6 DE OCTUBRE DE 1921.
EN 1944 FUE REMODELADO Y REBAUTIZADO CON EL NOMBRE DE NEW CENTURY THEATRE. CERRÓ EN 1954 Y FUE DEMOLIDO EN 1962.

Jolson's Theatre, septiembre de 1929


* LA OBRA THE DESERT SONG (1926) SE ESTRENA EL MARTES 30 DE NOVIEMBRE DE 1926, EN EL CASINO THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 471 REPRESENTACIONES.

* LA OPERETA THE NEW MOON (1928) SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 19 DE SEPTIEMBRE DE 1928, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY, Y TRASLADADA AL CASINO THEATRE EL DOMINGO 18 DE NOVIEMBRE.
ALCANZA LAS 509 REPRESENTACIONES.

Entre los años 1945 y 1950, Sigmund Romberg grabó una selección de discos para la Columbia, con arreglos orquestales que recogían lo mejor de su obra. En 1954, la Metro Goldwyn Mayer rodó un biopic sobre su vida, titulado Deep in my heart, dirigido por Stanley Donen y protagonizado por el actor puertorriqueño José Ferrer, cuya banda sonora incluye los temas más populares de este notable músico húngaro.


Deep in my heart  (Stanley Donen, 1954) 


Hollywood también adaptó a la pantalla dos de sus operetas más reconocidas: El príncipe estudiante (The student prince, Richard Torpe, 1954), y El canto del desierto (The desert song, Roy del Ruth, 1929), de la que la Warner Bros. haría otras dos versiones: una en 1943, dirigida por Robert Florey, y otra en 1953, dirigida por H. Bruce Humberstone.

* EN 1927, ERNST LUBITSCH DIRIGE UNA VERSIÓN CINEMATOGRÁFICA MUDA DE LA OPERETA THE STUDENT PRINCE IN OLD HEIDELBERG, DE SIGMUND ROMBERG, CON RAMÓN NOVARRO Y NORMA SHEARER.

Primera adaptación cinematográfica de la opereta
The student prince in old Heidelberg (Ernst Lubitsch, 1927)

The student prince (Richard Torpe, 1954)

 The desert song (Roy del Ruth, 1929)

 The desert song (Robert Florey, 1943)

The desert song ( H. Bruce Humberstone, 1953)


The desert song,  Kathryn Grayson y Tony Martin
10 inch Lp (RCA Victor, 1953)

The desert song, Mario Lanza (RCA Victor, 1960)



Rudolf Friml (1879-1972)
Pianista y compositor de operetas y revistas musicales, originario de Praga, ciudad que, en la época de su nacimiento, pertenecía al poderoso Imperio Austro-Húngaro.
Estudió composición con el gran maestro checo Antonin Dvorak, y trabajó como pianista de acompañamiento del célebre violinista Jan Kubelik, con el cual visitó Estados Unidos en un par de ocasiones. 

* EL VIOLINISTA Y COMPOSITOR CHECO JAN KUBELIK (1880-1940) RENOVÓ LA TÉCNICA DE PAGANINI Y FUE AUTOR DE VARIOS CONCIERTOS PARA VIOLÍN Y ORQUESTA.

Al concluir una de sus giras con Kubelik, Friml optó por independizarse, quedarse a vivir en América y dedicarse a escribir música. En 1904 daba su primer concierto de piano, en el Carnegie Hall, y, dos años más tarde, presentaba su Concierto para piano en Si mayor, acompañado por la Filarmónica de Nueva York.

Nada hacía sospechar que Friml se desviaría de su prometedora carrera dentro de la música sinfónica, hasta que un prestigioso empresario teatral neoyorquino le encargó la composición de una opereta que Victor Herbert, el gran especialista del género, había rechazado escribir, después de un frustrante choque de egos con la protagonista de la obra, la soprano y temperamental diva italiana Emma Trentini.

Así, por pura casualidad, pues se le encomendó el trabajo sin apenas ser conocido en el medio, debido únicamente a su amplio conocimiento de la música clásica, Rudolf Friml debutaba como autor de operetas con The firefly (1912), una obra que obtuvo un rotundo éxito, a la que seguirían otras no menos aclamadas: High jinks (1913), Katinka (1915) y You´re in love (1917).


Rudolf Friml, 1932


A lo largo de los años 1920, que fue cuando su estilo de corte europeo estuvo más en boga, escribió la música para las ediciones de los Ziegfeld Follies de 1921 y 1923, y para las operetas Rose Marie (1924), The vagabond king (1925), y The Three musketeers (1928), cuya repercusión popular fue inmensa.


* LA OPERETA THE FIREFLY (LA LUCIÉRNAGA), DE RUDOLF FRIML (MÚSICA) Y OTTO HARBACH (LETRA), SE ESTRENA EL LUNES 2 DE DICIEMBRE DE 1912, EN EL LYRIC THEATRE DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 120 REPRESENTACIONES. 
LA OBRA POPULARIZA CANCIONES COMO SYMPATHY, GIANNINA MIA Y LOVE IS LIKE A FIREFLY.


Partitura de la opereta The firefly (1912) 
de Rudolf Friml y Otto Hauerbach


* LA OPERETA ROSE MARIE, DE RUDOLF FRIML, HERBERT STOTHART (MÚSICA), OSCAR HAMMERSTEIN II, Y OTTO HARBACH (LETRA), SE ESTRENA EL MARTES 2 DE SEPTIEMBRE DE 1924, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 557 REPRESENTACIONES.

* LA OPERETA THE VAGABOND KING (EL REY VAGABUNDO), DE RUDOLF FRIML (MÚSICA), BRIAN HOOKER Y W. H. POST (LETRA), SE ESTRENA EL LUNES 21 DE SEPTIEMBRE DE 1925, EN EL CASINO THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 511 REPRESENTACIONES.


Partitura de The vagabond king (1925), opereta de Rudolf Friml

Versión cinematográfica de The vagabond king 
(Ludwig Berger, 1930)

Versión cinematográfica de The vagabond king 
(Michael Curtiz, 1956)


* EL MUSICAL TEATRAL THE THREE MUSKETEERS (LOS TRES MOSQUETEROS), DE RUDOLF FRIML (MÚSICA), P.G. WODEHOUSE Y CLIFFORD GREY (LETRA), BASADO EN LA FAMOSA NOVELA DE ALEJANDRO DUMAS, SE ESTRENA EL MARTES 13 DE MARZO DE 1928.
ALCANZA LAS 319 REPRESENTACIONES.


Partitura de la opereta The Three musketeers, 1930

Indian love call, Rudolf Friml plays and conducts the Friml Orchestra
(Westminster, 1959)



Jerome Kern (1885-1945)
El pianista y compositor neoyorquino Jerome Kern, hijo de inmigrantes alemanes de origen judío, empezó a escribir música para obras teatrales en 1902, componiendo, a partir de entonces, un sinfín de comedias y revistas musicales, principalmente para el productor Florenz Ziegfeld.

En 1914 ya se le tenía como a uno de los más destacados compositores del país, con un magnífico bagaje de éxitos a sus espaldas, si bien los guiones de sus obras, escritos por los autores más en boga del momento, eran bastante triviales y superficiales, tal y como dictaban los cánones del momento.


Jerome Kern. Fotografía de Alfredo Valente


Buscando desarrollar un tipo de musical completamente distinto, en 1925 Kern se decidió a adaptar una novela de la escritora Edna Ferber, titulada Show boat, aliándose con el letrista Oscar Hammerstein II (1895-1960) para poderla llevar a cabo y convertirla en un musical teatral. La cosa tenía su riesgo, pues la trama tocaba asuntos tan delicados como el matrimonio interracial, el alcoholismo y el juego, y presentaba una carga tal de hiperrealismo que podía espantar al público de sus asientos.

No fue así, aunque antes de su estreno nadie apostara por su éxito; ni siquiera su autora, la señorita Ferber, ni tampoco el productor de la obra, Florenz Ziegfeld, que eliminó la letra de una de las canciones, Mis'ry's comin' round (Llega la miseria), y la dejó en un número instrumental, por lo trágica y lúgubre que era.


Oscar Hammerstein II, Florenz Ziegfeld y Jerome Kern
Ensayos del musical teatral Show boat, 1927


Pese a los más nefastos augurios, el estreno de Show boat (1927) fue una auténtica apoteosis. La profundidad y el sentimiento de temas como Ol´ man river calaron hondo y lo convirtieron en uno de los musicales más famosos de Broadway, y con más reposiciones en su haber.

Ol´ man river, that ol´ man river
He don´t say nothin, but he must know somethin´
That old man river
He just keeps rollin´, he keeps on rollin´ along
(Ol´ man river)


* EL MUSICAL TEATRAL SHOW BOAT, DE JEROME KERN Y OSCAR HAMMERSTEIN II, SE ESTRENA EL MARTES 27 DE DICIEMBRE DE 1927, EN EL ZIEGFELD THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 572 REPRESENTACIONES.


Florenz Ziegfeld presenta el musical teatral Show boat, 
de Oscar Hammerstein II y Jerome Kern

Ziegfeld Theatre,  1341, Sixth Avenue, Nueva York, 1927


EN 1929, UNIVERSAL PICTURES PRODUCE UNA PRIMERA VERSIÓN DE SHOW BOAT, DIRIGIDA POR HARRY A. POLLARD. LA PELÍCULA ES MUDA, PERO LA PRODUCTORA, AL DARSE CUENTA DEL ENORME AUGE DEL CINE SONORO, REALIZA UNA SEGUNDA VERSIÓN CON SECUENCIAS SONORAS GRABADAS EN DISCOS, EN SISTEMA VITAPHONE. 
EN LA INTRODUCCIÓN AL FILME, LA CÉLEBRE ZIEGFEL GIRL  HELEN MORGAN INTERPRETA LOS TEMAS CAN´T HELP LOVIN´ DAT MAN Y BILL.


Versión cinematográfica de Show boat (Harry A. Pollard, 1929)

" See and hear Heleng Morgan, Ziegfeld Star, sing"
Show boat (Harry A. Pollard, 1929)


* EN ESPAÑA, SHOW BOAT FUE TITULADA MAGNOLIA. TAMBIÉN SE LA CONOCE COMO BARCO DE ILUSIONES.

* EL TEMA OL' MAN RIVER HA SIDO ADAPTADO POR INTÉRPRETES COMO PAUL ROBESON -QUE FUE QUIEN LO ESTRENÓ-, AL JOLSON, COUNT BASIE, FRANK SINATRA, JUDY GARLAND, RAY CHARLES, ROSEMARY CLOONEY, SAM COOKE, THE TEMPTATIONS, THE JEFF BECK GROUP, JIM CROCE ...


En 1936, Universal Pictures trasladó la obra al cine, en el homónimo filme Show boat (James Whale, 1936), con Irene Dunne, Helen Morgan  y Allan Jones en los papeles principales.

 Show boat (James Whale, 1936)

Show boat (James Whale, 1936)


Algunos años más tarde, en 1951, la Metro Goldwyn Mayer produjo una nueva versión, dirigida por el realizador George Sidney, gran especialista de comedias musicales y adaptador de éxitos de Broadway. En esta ocasión, los roles protagonistas correspondieron a Kathryn Grayson, Ava Gardner y Howard Keel.


Show boat (George Sidney, 1951)


Entre las composiciones mas reconocidas de Jerome Kern se cuentan Smoke gets in your eyes (1933) –con letra de Otto Harbach-, The way you look tonight (1936) –letra: Dorothy Fields-, All the things you are (1939) y The last time I saw Paris (1941), con textos de Oscar Hammerstein II.

* SMOKE GETS IN YOUR EYES ES UN TEMA DEL MUSICAL TEATRAL ROBERTA, ESTRENADO EL 18 DE NOVIEMBRE DE 1933, EN EL NEW AMSTERDAM THEATRE.

LA OBRA ALCANZA LAS 295 REPRESENTACIONES.


Max Gordon presenta el musical teatral Roberta
New Amsterdam Theatre, 1933

Versión cinematográfica de Roberta (William A. Seiter, 1935)


Jerome Kern escribió también para musicales de Hollywood que batieron récords de taquilla: En alas de la danza (Swing time, 1936) –de Fred Astaire y Ginger Rogers-, y Las modelos (Cover girl, 1944) –Gene Kelly y Rita Hayworth-. 


Swing time (George Stevens, 1936)


LA CANCIÓN THE WAY YOU LOOK TONIGHT (1936), DEL MUSICAL CINEMATOGRÁFICO SWING TIME, FUE GALARDONADA CON UN ÓSCAR A LA MEJOR COMPOSICIÓN ORIGINAL DEL AÑO.

 Cover Girl (Charles Vidor, 1944), musical cinematográfico, 
con música de Jerome Kern y textos de Ira Gershwin

 
"The most memorable musical of 1944"
Rita Hayworth y Gene Kelly


Jerome Kern falleció mientras la Metro Goldwyn Mayer preparaba el rodaje de un biopic que pretendía reflejar su vida de un modo fidedigno, tal y como deseaba el propio compositor; no así sus herederos. Por ello, la productora, con la idea de cubrirse las espaldas y evitar posibles demandas judiciales, desarrolló un nuevo guión, que poco o nada tenía que ver con la idea original.

El resultado fue Till the clouds roll by (Richard Whorf, 1946), una sucesión de composiciones suyas cantadas, o bailadas, por Lena Horne, Katheryn Grayson, Dinah Shore, June Allyson, Cyd Charisse, Angela Lansbury, Lucille Bremer, Judy Garland, Tony Martin, y Frank Sinatra cantando Ol´ man river. Los actores Robert Walker y Paul Langton interpretaron respectivamente los papeles de Jerome Kern y Oscar Hammerstein II.


Till the clouds roll by (Richard Whorf, 1946)

*  EL NOMBRE REAL DE JEROME KERN ERA JEROME DAVID KEMP.



Gus Kahn (1886-1941)
Gus Kahn, nacido en Alemania, criado en Chicago (Illinois), y cuyo nombre completo era Gustav Gerson Kahn, puso letra a muchas de las canciones más populares de la América de los años 1920 y 1930. 

Trabajó junto a autores y compositores del rango de Richard Whiting, Harry Askt, Sigmund Romberg, Harry Warren, los hermanos Gershwin, Buddy DeSylva, Isham Jones, Johnny Green y Ted Fio Rito, si bien su colaborador habitual solía ser Walter Donaldson.


Who wouldn´t (1926), un tema de Gus Khan y Walter Donaldson 
 Irving Berlin Inc.. Music publishers. 1587 Broadway, New York


Gus Kahn inició su carrera escribiendo sketches para obras de vodevil, y trasladó luego esa actividad a los círculos de Broadway, ideando los textos de revistas musicales tan importantes como Passing show of 1922 (1922), Greenwich Follies of 1923 (1923), Kitty´s kisses (1926), Artists and models (edición de 1927), Whoopee! (1928) y Show girl (1929), que le dieron gran prestigio, confirmándole como un valor en alza.


Gus Kahn


Al igual que otros ilustres compañeros de tin pan alley, al llegar los años 1930 e implantarse el cine sonoro, se vuelca en Hollywood, y escribe las letras de canciones para películas de tanto éxito como Flying down to Río (Thornton Freeland, 1933), Kid millions (Roy Del Ruth, 1934), Thanks a million (Roy Del Ruth, 1935), San Francisco (W.S. Van Dyke, 1936), A day at the races (1936, Sam Wood) y Ziegfeld girl (Robert Z. Leonard, 1941), entre otras.

Eddie Cantor, Al Jolson, Ruth Etting, Jeanette MacDonald y Al Bowlly fueron algunas de los estrellas de la canción que popularizaron sus temas de mayor impacto: It had to be you, I´ll see you in my dreams (1924), Love me or leave me, Makin´ whoopee (1928), Guilty (1931), Carioca (1933) y San Francisco (1936).

* IT HAD TO BE YOU (1924) Y I´LL SEE YOU IN MY DREAMS (1924) SON TEMAS DE ISHAM JONES (MÚSICA) Y GUS KAHN (LETRA).

* IT HAD TO BE YOU FUE POPULARIZADO EN 1924 POR LAS ORQUESTAS DE ISHAM JONES (SU COMPOSITOR), SAM LENIN Y PAUL WHITEMAN, Y POR LAS ESTRELLAS DE LA CANCIÓN MARION HARRIS Y CLIFF EDWARDS.
EN 1936, LA FAMOSA CANTANTE RUTH ETTING LA INTERPRETA EN EL FILME MELODY IN MAY (DIRIGIDA POR BEN HOLMES), Y OBTIENE UN ROTUNDO ÉXITO DISCOGRÁFICO CON ELLA.
EN 1939, PRISCILLA LANE LA INTERPRETA EN EL FILME THE ROARING TWENTIES (RAOUL WALSH).
EN 1942, DOOLEY WILSON (SAM), EN EL FILME CASABLANCA (MICHAEL CURTIZ)
EN 1947, GINGER ROGERS Y CORNELL WILDE, EN EL FILME IT HAD TO BE YOU (DON HARTMAN Y RUDOLPH MATÉ)
EN 1951, DANNY THOMAS, EN EL FILME I´LL SEE YOU IN MY DREAMS (MICHAEL CURTIZ)
EN 1977, DIANE KEATON, EN ANNIE HALL (WOODY ALLEN)  ...


It had to be you (1924), un tema de Gus Kahn & Isham Jones


* LOVE ME OR LEAVE ME (1928) Y MAKIN´ WHOOPEE! (1928) SON TEMAS DE GUS KAHN Y WALTER DONALDSON, ESCRITOS PARA EL MUSICAL TEATRAL WHOOPEE, PRODUCIDO POR FLORENZ ZIEGFELD.


Makin´ whoopee! del musical teatral  Whoopee! (1928),
producido por Florenz Ziegfeld


* GUILTY (1931) ES UN TEMA DE RICHARD A. WHITING (MÚSICA), HARRY AKST Y GUS KAHN (LETRA).

Guilty (1931), un tema de Gus Khan, Harry Asst y Richard Whiting, 
interpretado por Ruth Etting. Leo Feist Inc.


* CARIOCA (1933) ES UN TEMA DE VINCENT YOUMANS (MÚSICA), MATT MALNECK Y GUS KAHN (LETRA), INCLUIDO EN EL MUSICAL CINEMATOGRÁFICO FLYING DOWN TO RIO (THORNTON FREELAND).

Flying down to Rio (Thornton Freeland, 1933)


* SAN FRANCISCO (1936) ES UN TEMA DE BRONISLAU KAPER, WALTER JURMANN (MÚSICA) Y GUS KAHN (LETRA), INCLUIDO EN LA PELÍCULA DEL MISMO TÍTULO DIRIGIDA POR W.S. VAN DYKE


 San Francisco (1936)


* I´LL SEE YOU IN MY DREAMS FIGURA EN LA B.S.O. DE LA PELÍCULA SWEET AND LOWDOWN (WOODY ALLEN, 1999).

Sweet and lowdown (Woody Allen, 1999)


I´ll see you in my dreams (1924)
Words by Gus Kahn. Music by Isham Jones


En 1951, Warner Bros. Pictures rodó un biopic sobre su vida, titulado I´ll see you in my dreams (Michael Curtiz, 1951), que protagonizaron Doris Day, en el papel de Grace, la esposa de Kahn, y Danny Thomas, en el de Gus Kahn. Coincidiendo con su estreno, Columbia Records sacó al mercado un elepé -de 10 pulgadas- con los ocho temas de la película, el cual llegó al número uno en las listas Pop de Estados Unidos.

Tought the days are long
Twilight sings a song
Of the happiness that used to be
Soon my eyes will close
Soon I´ll find repose
And in dreams you´re always near to me
I´ll see you in my dreams
Hold you in my dreams
Someone took you out of my arms
Still I feel the thrill of your charms.

(I´ll see you in my dreams)


 I´ll see you in my dreams (Michael Curtiz, 1951)



Walter Donaldson (1893-1947)
Pianista y compositor, originario del barrio neoyorquino de Brooklyn. Tuvo en casa su mejor escuela musical, pues su padre era profesor de piano, demostrando desde muy jovencito un talento especial para el arte de la composición. A lo largo de su carrera profesional, que arranca en 1915, escribió no menos de 600 canciones, entre las que se cuentan algunos de los mayores éxitos de la música popular estadounidense de la época.


Walter Donaldson

Desde 1916 hasta 1928 trabajó en el staff de compositores de la editorial musical de Irving Berlin, independizándose después y creando su propia y boyante empresa editorial: Donaldson, Douglas & Gumble.


My little bimbo (down on the bamboo isle), un tema del musical Silk and satins 
Walter Donaldson (música) y Grant Clarke (letra). 1920

Irving Berlin Inc.. Music publishers. 1587 Broadway, New York


You´re driving me crazy (1930), de Walter Donaldson


Donaldson compuso megaimpactos discográficos para artistas muy diversos. Por citar algunos: Prince´s Band (Back home in Tennessee, 1915), Al Jolson (My Mammy, 1918), The Wolverine Orchestra (Oh baby, 1924), Gene Austin (My blue heaven, 1927), Eddie Cantor (Makin´ whoopee! 1928), Ruth Etting (Love me or leave me, 1928), Coon-Sanders Nighthawks Orchestra (Kansas City Kitty, 1929), Jimmie Noone´s Apex Club Orchestra (Little white lies, 1930), McKinney Cotton Pickers, Rudy Vallee y Guy Lombardo and His Royal Canadians  (You´re driving me crazy, 1930).


* MY MAMMY (THE SUN SHINES EAST - THE SUN SHINES WEST) ES UN TEMA DE WALTER DONALDSON, JOE YOUNG Y SAM LEWIS, POPULARIZADO POR AL JOLSON, QUIEN, EN 1921, LA INCLUYÓ EN EL MUSICAL TEATRAL SIMBAD, EL CUAL LLEVABA YA CUATRO AÑOS EN CARTELERA. 
JOLSON HIZO DOS VERSIONES DISCOGRÁFICAS DE ELLA, QUE TUVIERON UN GRANDÍSIMO ÉXITO. TAMBIÉN LA INTERPRETA EN LOS FILMES THE JAZZ SINGER (ALAN CROSLAND, 1927), THE SINGING FOOL (LLOYD BACON, 1928) Y ROSE OF WASHINGTON SQUARE (GREGORY RATOFF, 1939).


My Mammy, de Walter Donaldson (música), Joe Young y Sam Lewis (letra)
Irving Berlin Music Publishing Inc., 1587 Broadway, Nueva York


* MY BLUE HEAVEN  (1924) ES UNA COMPOSICIÓN DE GEORGE WHITING (LETRA) Y WALTER DONALDSON (MÚSICA). 
EN 1928, EL CROONER GENE AUSTIN, ACOMPAÑADO POR LA ORQUESTA DE NAT SHILKRET -DIRECTOR MUSICAL DE LA VICTOR TALKING MACHINE CO.- HIZO DE ELLA UN GRANDIOSO ÉXITO DISCOGRÁFICO, AL VENDER CINCO MILLONES DE COPIAS.
DE MY BLUE HEAVEN,  UN CLÁSICO DE LA MÚSICA POPULAR ESTADOUNIDENSE, SE HAN HECHO INCONTABLES VERSIONES. 


My blue heaven, un tema de George Whiting y Walter Donaldson
Leo Fist Inc., Nueva York

My blue heaven. Coleman Hawkins´ All Star Octet (Bluebird, 1940)


* LOVE ME OR LEAVE ME, ES UN TEMA DE WALTER DONALDSON Y GUS KHAN, PERTENECIENTE A LA COMEDIA TEATRAL WHOOPEE! (1928), PRODUCIDA POR FLORENZ ZIEGFELD, E INTERPRETADO POR LA CANTANTE RUTH ETTING. 
LA VERSIÓN DISCOGRÁFICA DE ETTING, PUBLICADA POR COLUMBIA RECORDS EN DICIEMBRE DE 1928, FUE UNA DE LAS MÁS POPULARES DE 1929, CONVIRTIÉNDOSE CON EL TIEMPO EN UNO DE LOS GRANDES CLÁSICOS DEL 'CANCIONERO AMERICANO'.

Love me or leave me, un tema de Walter Donaldson y Gus Kahn,


Con la llegada del cine sonoro, el pianista y compositor deja Nueva York y gravita hacia Hollywood, para escribir y arreglar canciones de películas con sabor a Broadway: Glorifying the american girl (John W. Harkrider y Millard Webb, 1929), Kid millions (Roy Del Ruth, 1934), The great Ziegfeld (Robert Z. Leonard, 1936), Panama Hattie (Norman Z. McLeod, 1942) -adaptación de la comedia de Cole Porter-, y Follow the boys (Eddie Sutherland, 1944). 


 Glorifying the american girl (John W. Harkrider y Millard Webb, 1929)

Kid millions (Roy Del Ruth, 1934) 

 Follow the boys (Eddie Sutherland, 1944)


El colaborador habitual de Walter Donaldson era el letrista Gus Khan. Trabajó también con Johnny Mercer, Sam Lewis, Edgar Leslie, Joe Young y Buddy G. DeSylva.


Buddy G. DeSylva (1895-1950)
Compositor, letrista, editor musical y productor neoyorquino, cuyo nombre de pila era George Gard DeSylva. Comenzó a despuntar en Broadway al termino de la I Guerra Mundial, como autor de canciones para musicales teatrales de tanto éxito como Sinbad, Sally, The perfect fool y The french doll, y de las ediciones de los Ziegfeld Follies de 1918 y 1921.


Buddy G. DeSylva


En 1925 formó tándem compositor con Lew Brown (1893-1958) y Ray Henderson (1896-1970), firmando juntos muchas y muy buenas canciones para las revistas musicales más taquilleras de aquella prolífica etapa, como la famosa y siempre controvertida serie Escándalos de George White, en sus ediciones de 1922 a 1926, y en la de 1928.


Buddy G. DeSylva, Lew Brown y Ray Henderson, forjadores de canciones. 1928

You try somebody else (We´ll be back together again). 1931
Partitura publicada por la editorial DeSylva-Brown-Henderson Inc.


* EL LETRISTA LEW BROWN NACE EN ODESSA, RUSIA, EN 1893, Y EN 1898 EMIGRA CON SUS PADRES A LOS ESTADOS UNIDOS, ESTABLECIÉNDOSE EN EL DISTRITO NEOYORQUINO DEL BRONX. INICIA SU CARRERA EN 1912, COLABORANDO CON COMPOSITORES DE LA TALLA DE ALBERT VON TILZER.  

* EL PIANISTA Y COMPOSITOR RAY HENDERSON NACE EN BUFFALO (ESTADO DE NUEVA YORK) EN 1896. DE JOVENCITO SE MUDA A LA CIUDAD DE NUEVA YORK, EN DONDE SE ABRE PASO ANIMANDO ESPECTÁCULOS DE VODEVIL. 
ANTES DE FORMAR SOCIEDAD CON BUDDY G. DE SYLVA Y LEW BROWN, HENDERSON ESCRIBE UN GRAN CLÁSICO DEL CANCIONERO ESTADOUNIDENSE: BYE BYE BLACKBIRD (1926), CON TEXTOS DEL AUTOR NEOYORQUINO MORT DIXON (1892-1956).


Bye bye blackbird (1926), de Ray Henderson y Mort Dixon 


En 1929, DeSylva se deshizo de la parte del negocio editorial que tenía con Henderson y Brown y marchó a Hollywood, contratado por la Fox. Allí encontró el ambiente y los medios para volcarse en la industria cinematográfica. Entre 1941 y 1944 fue coproductor ejecutivo de la Paramount, sin aparcar por ello su vocación musical. 


Wishing, un tema de Buddy G. DeSylva, perteneciente
al filme Love affair (Leo McCarey, 1939)



En 1942 fundó, junto con su colega compositor Johnny Mercer y el empresario Glenn Wallichs, el sello discográfico Capitol Records, cuyo éxito, ya de entrada, fue poco menos que grandioso.


Capitol Records, 1942




En su faceta como productor teatral, DeSylva fue responsable de los estrenos de las comedias musicales Du Barry was a lady (1939) y Panama Hattie (1940), con músicas de Cole Porter y letras suyas y de Herbert Fields, que se mantuvieron dos años seguidos en las carteleras de Broadway.

En 1956, la productora cinematográfica 20th Century Fox rodó un musical, dirigido por Michael Curtiz,  basado en la vida del trío compositor DeSylva / Henderson / Brown y titulado como una de sus canciones más bellas y populares: The best things in life are free.
  

The best things in life are free (Michael Curtiz, 1956)
  

* THE BEST THINGS IN LIFE ARE FREE ES UN TEMA PERTENECIENTE AL MUSICAL TEATRAL GOOD NEWS, ESTRENADO EL 6 DE SEPTIEMBRE DE 1927, EN EL 46TH STREET THEATRE DE NUEVA YORK. ALCANZA LAS 557 REPRESENTACIONES.

Good news (1927), musical teatral de DeSylva, Brown y Henderson


EN 1947, LA METRO-GOLDWYN-MAYER PRODUCE UN LARGOMETRAJE DE DICHA OBRA, DIRIGIDO POR CHARLES WALTERS. 

Adaptación cinematográfica de Good news (Charles Walters, 1947)


* BUDDY G. DeSYLVA FUE DIRECTOR DE ASCAP ENTRE 1922 Y 1930.



Irving Berlin (1889-1989)
Nacido en la Rusia zarista y nacionalizado ciudadano estadounidense, Irving Berlin ha sido uno de los más extraordinarios y populares compositores del siglo XX, y de los pocos en compaginar esa actividad con la de autor o letrista.


Irving Berlin 


A lo largo de su extensísima carrera escribió la friolera de 3.000 canciones, a pesar de ser un músico autodidacta, pues no sabía leer ni escribir música, algo que, como corroborarían The Beatles años más tarde, no impide crear temas que, con el tiempo, adquieren la categoría de inmortales. Su composición Dios bendiga América (God bless America), escrita en 1918, a modo de homenaje a los Estados Unidos durante la I Guerra Mundial, está considerada como el segundo himno de dicho país.


God bless America, una composición de  Irving Berling, 1928


* GOD BLESS AMERICA ES UN TEMA PERTENECIENTE AL MUSICAL YIP, YIP, YAPHANK (1918).



Dedicado en cuerpo y alma a los musicales de Broadway, las canciones de Irving Berlin han trascendido mucho más que las obras para las que fueron escritas. Así lo confirman piezas como Navidades blancas (White Christmas), There´s no business like showbusiness, Cheek to cheek, o Alexander´s ragtime band, su primer gran éxito internacional, estrenado en 1911, que vendió dos millones de partituras y ha sido grabado por infinidad de intérpretes: Al Jolson, Billy Murray, Louis Armstrong, Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Ray Charles …


Alexander´s ragtime band, de Irving Berlin. 1911


La revista Watch your step (1914), su primera obra completa para Broadway, pues antes de eso sólo había escrito canciones sueltas, fue un auténtico acontecimiento, e impulsó a escala masiva los bailes sincopados de la pareja Irene & Vernon Castle, que causaron furor en ambos lados del Atlántico. 


Watch your step, de Irving Berlin. 1914


* LA REVISTA MUSICAL WATCH YOUR STEP (1914), PRODUCIDA POR EL EMPRESARIO CHARLES DILLINGHAM Y PROTAGONIZADA POR LA PAREJA DE BAILARINES IRENE & VERNON CASTLE, SE ESTRENA EL MARTES 8 DE DICIEMBRE DE 1914, EN EL NEW AMSTERDAM THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 175 REPRESENTACIONES.


La pareja de baile británica Irene & Vernon Castle 

"New dances for this winter".  Irene & Vernon Castle


Irving Berlin fue de los primeros autores en crear su propia editorial musical –con Ted Snyder- y edificar un teatro en Broadway, The Music Box (West 45th Street), que inauguró en 1921, para presentar en él sus flamantes revistas musicales, que recibían el nombre de The Music Box Revues.

* THE MUSIC BOX REVUE OF 1922 SE ESTRENA EL 23 DE OCTUBRE DE 1922, EN EL MUSIC BOX THEATRE.
ALCANZA LAS 330 REPRESENTACIONES.


Music Box Revue, Irving Berlin, 1923-24


Al llegar los años 1930, cuando los musicales cinematográficos empezaron a ser una importantísima fuente de ingresos para la industria del espectáculo, Berlin vio en ellos otro vehículo con el que plasmar su enorme creatividad, y además rentabilizarla económicamente, pues la crisis derivada del Crack de la Bolsa había provocado el cierre de los teatros de Broadway.

Una buena parte de sus mejores canciones las escribió para películas de Fred Astaire y Ginger Rogers: Sombrero de copa (Top hat, Mark Sandrich, 1935), Sigamos la flota (Follow the fleet, Mark Sandrich, 1936) y Amanda (Carefree, Mark Sandrich, 1938), que tuvieron un éxito desorbitado. Cheek to cheek, el tema principal de Sombrero de copa, ganó un Óscar a la mejor canción original de 1935.


Heaven, I'm in heaven
And my heart beats so that I can hardly speak
And I seem to find the happiness I seek
When we're out together dancing cheek to cheek
(Cheek to cheek)


Cheek to cheek, Fred Astaire with Leo Reisman and his Orchestra
(Brunswick, 1935)

Top hat (Mark Sandrich, 1935)

 Ginger Rogers, Irving Berlin y Fred Astaire, 1936


Follow the fleet (Mark Sandrich, 1936)


Carefree (Mark Sandrich, 1938)


Otro reseñable musical cinematográfico con composiciones suyas fue La banda de Alexander (Alexander´s ragtime band, Henry King, 1938), producido por la 20th Century Fox, que tomaba como punto de partida el título de su célebre canción, del mismo nombre, que escribió en 1911.

En la película participaron los actores Tyrone Power, Alice Faye, Don Ameche y Ethel Merman. También cantantes consagrados, como Sophie Tucker, Al Jolson, Eddie Cantor, Rudy Vallee, y Connee Boswell (de las Boswell Sisters); y directores de orquesta tan aclamados como Paul Whiteman, Guy Lombardo y Tommy Dorsey. Toda una galaxia de estrellas reunidas para conmemorar el 50 cumpleaños de Irving Berlin, cuya persona, para entonces, era ya patrimonio nacional.


Alexander's ragtime band (Henry King, 1938)


Probablemente, su mayor y último gran éxito haya sido el musical Ana coge su fusil (Annie get your gun, 1946), que incluía la inmortal No hay negocio como el negocio del espectáculo (There´s no business like showbusiness), una canción interpretada por Ethel Merman, cuyo título dio origen a su vez a un largometraje musical en cinemascope, dirigido por Walter Lang.


* EL MUSICAL ANNIE GET YOUR GUN SE ESTRENA EL JUEVES 16 DE MAYO DE 1946, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 1.147 REPRESENTACIONES.

There´s no business like showbusiness
Un tema del musical teatral Annie get your gun, 1946


Adaptación cinematográfica de Annie get your gun 
(George Sidney, 1950)


En There´s no business like showbusiness,  filme -de 1952- que recopila una serie de canciones del afamado compositor, participaron estrellas como la propia Ethel Merman, Donald O´Connor, Marilyn Monroe, Dan Dailey, Johnnie Ray y Mitzi Gaynor. La divina Marilyn cantó y bailó tres de ellas: After you get what you want you don´t want it, Heat wave y Lazy.



There´s no business like showbusiness (Walter Lang, 1952)


* EL NOMBRE VERDADERO DE IRVING BERLIN ERA ISRAEL ISADORE BALINE.



George Gershwin (1898-1937)
Nació en el barrio de Brooklyn, Nueva York, con el nombre de Jacob Gershowitz. Como la práctica totalidad de los protagonistas de este apartado, era hijo de inmigrantes judíos, en su caso procedentes de Rusia.

Este inquieto y genial compositor empezó en el campo de la música popular, y con el tiempo fue mezclándola con otra más ambiciosa, apoyada en el jazz. 

Suyas son obras tan reconocidas e influyentes como Rapsodia en azul (Rhapsody in blue, 1924), Concierto en Fa (Piano concerto in F, 1925), Un americano en París (An american in Paris, 1928) y Porgy and Bess (1935), que han pasado a la historia y, en su momento, cautivaron a grandes compositores de música sinfónica, como Igor Stravinski, Maurice Ravel y Darius Milhaud.


George Gershwin

Rhapsody in blue, for jazz band and piano
George Gershwin, 1924


Mención aparte merece la ópera Porgy and Bess (1935), la más conocida universalmente de cuantas se han escrito en Estados Unidos, con música de jazz y una trama de ambientes afroamericanos.

LA ÓPERA PORGY AND BESS SE ESTRENA EL JUEVES 10 DE OCTUBRE DE 1935, EN EL ALVIN THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 124 REPRESENTACIONES.


It ain´t necessarily so, un tema de la obra Porgy and Bess
George & Ira Gershwin, 1925



Summertime, and the livin' is easy
Fish are jumpin´, and the cotton is high
Your daddy's rich and your mamma's good lookin'
So hush little baby, don't you cry
(Summertime)


La mayor parte de sus trabajos para comedias musicales los hizo mano a mano con su hermano mayor Ira Gershwin (1896-1983), que escribía las letras de las canciones. Juntos crearon más de 12 obras para Broadway, entre las que se cuentan Lady, be good! (1924), Oh, Kay! (1926), Strike up the band (1927), Funny face (1927), Girl crazy (1930) y Pardon my english (1933), de las que se extraen canciones tan populares como Fascinatin´ rhythm (1924), I got rhythm y Embraceable you (1930).


EL MUSICAL LADY, BE GOOD! SE ESTRENA EL LUNES 1 DE DICIEMBRE DE 1924, EN EL LIBERTY THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 330 REPRESENTACIONES.

* EL ESTRENO EN REINO UNIDO DE LADY, BE GOOD! (1924), CON FRED Y ADELE ASTAIRE, TIENE LUGAR EL MIÉRCOLES 14 DE ABRIL DE 1926, EN EL EMPIRE THEATRE DE LONDRES.
ALCANZA LAS 326 REPRESENTACIONES.


Lady, be good! (1924), de George & Ira Gershwin 

Partitura del tema Oh! Lady, be good, de George & Ira Gershwin


* EL MUSICAL OH, KAY! SE ESTRENA EL LUNES 8 DE NOVIEMBRE DE 1926, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY  [249 WEST 45TH STREET  (GEOEGE ABBOTT WAY)]
ALCANZA LAS 256 REPRESENTACIONES.

Clap yo' hands, un tema de la obra Oh, Kay! (1926), de George & Ira Gershwin 


* EL MUSICAL TEATRAL STRIKE UP THE BAND SE ESTRENA EN BROADWAY EL MARTES 14 DE ENERO DE 1930, EN EL TIMES SQUARE THEATRE. 
ALCANZA LAS 191 REPRESENTACIONES.

Strike up the band (1927), de George & Ira Gershwin


* EL MUSICAL TEATRAL FUNNY FACE, ORIGINALMENTE TITULADO SMARTY, SE ESTRENA EN BROADWAY EL MARTES 22 DE NOVIEMBRE DE 1927, EN EL ALVIN THEATRE.
ALCANZA LAS 244 REPRESENTACIONES.


`S wonderful ! un tema del musical Funny face (1927)

Fred & Adele Astaire, en la comedia Funny face


* FUNNY FACE SE ESTRENA EN EL REINO UNIDO EL JUEVES 8 DE NOVIEMBRE DE 1928, EN EL PRINCES THEATRE DE LONDRES, EL ACTUAL SHAFTESBURY THEATRE (210, SHAFTESBURY AVENUE).  
POR PROBLEMAS DE SEGURIDAD, EL 26 DE ENERO DE 1929, LAS REPRESENTACIONES SE TRASLADAN AL WINTER GARDEN THEATRE (DEMOLIDO EN 1965 Y REACONDICIONADO EN 1973 BAJO EL NOMBRE DE NEW LONDON THEATRE, DRURY LANE, LONDRES WC2).
ALCANZA LAS 263 REPRESENTACIONES. 


Funny face, Princes Theatre, Londres, West End, 1928


* EL MUSICAL TEATRAL GIRL CRAZY SE ESTRENA EL 14 DE OCTUBRE DE 1930, EN EL ALVIN THEATRE DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 272 REPRESENTACIONES. 


I got rhythm, un tema de la obra Girl crazy (1930)
George & Ira Gershwin 


Los hermanos Gershwin trabajaron también en Hollywood, y compusieron las canciones de películas tan sonadas como Shall we dance (Mark Sandrich, 1937), que protagonizaron y popularizaron a lo grande Fred Astaire y Ginger Rogers.


Shall we dance (Mark Sandrich, 1937)

Fred Astaire, George y Ira Gershwin 

George Gershwin y Ginger Rogers, Hollywood, 1937


* EL TEMA EMBRACEABLE YOU FUE ESCRITO EN 1928, PARA UNA OPERETA QUE NUNCA LLEGÓ A ESTRENARSE, CUYO TÍTULO ERA EAST IS WEST.
EN 1930, LOS HERMANOS GERSHWIN LO INCLUYEN EN SU MUSICAL TEATRAL GIRL CRAZY, EN EL QUE LO INTERPRETA GINGER ROGERS, EN UN BAILE COREOGRAFIADO POR FRED ASTAIRE.
POSTERIORMENTE, BILLIE HOLIDAY, JUDY GARLAND, NAT `KING´ COLE, ELLA FITZGERALD, SARAH VAUGHAN, ETTA JAMES, CHARLIE PARKER & LESTER YOUNG, CHET BAKER, FRANK SINATRA, WYNTON MARSALIS Y  OTROS NOTABLES ARTISTAS LO INCORPORAN A SU REPERTORIO.


Embraceable you, un tema del musical teatral Girl crazy (1930)
George & Ira Gershwin 


Dozens of girls would storm up

I had to lock my door
Somehow i couldn't warm up
To one befor
What was it that controlled me
What kept my love life lean 
My intuition told me 
You'd come on the scene 



Lady listen to the rhythm of my heartbeat 
And you'll get just what I mean 

Embrace me, my sweet embraceable you 
Embrace me, you irreplaceable you 
Just one look at you my heart grew tipsy in me 
You and you alone bring out the gypsy in me
(Embraceable you)



George Gershwin anuncia cigarrillos Lucky Strike



George Gershwin no se prodigó mucho discográficamente, pero hizo algunas grabaciones especialmente interesantes, como su Rapsodia en azul (Rhapsody in blue, Victor, 1924) -con la orquesta de Paul Whiteman-, de la que existe una segunda versión, que por ser posterior a 1925 está grabada electrónicamente, en la que vuelve a acompañarle la orquesta de Paul Whiteman, pero dirigida en esta ocasión por Nat Shilkret, el director musical de la Victor.


Rhapsody in blue, Paul Whiteman and His Orchestra (Victor, 1924)


Ferdie Grofé, George Gershwin, SL Rothafel, Paul Whiteman
Ensayos de Rhapsody in blue, 1924



Son también importantes sus Tres Preludios para piano, así como algunos temas sueltos que grabó en Londres, él sólo, con su piano, contando con las voces de los hermanos bailarines Fred y Adele Astaire, protagonistas de su comedia musical Lady, be good ! (1924), que en ese momento se estaba representando en un teatro del West End.


 Fred y Adele Astaire, en la terraza del hotel Savoy
Strand, Londres WC2R, 1923



-GEORGE GERSHWIN. GRABACIONES CLAVE: Fascinating rhythm, Hang on to me, I´d rather charleston (UK Columbia, 1926), Do-do-do, Clap yo´ hands, Someone to watch over me, Maybe (USA Columbia, 1926); Rhapsody in blue –con la Orquesta de Paul Whiteman, dirigida por Nat Shilkret- (Victor, 1928).

-ÁLBUM CLAVE: The ultimate George Gershwin -recopilatorio- (Pearl, 2003).


Un tumor cerebral truncó prematuramente su carrera y su vida, falleciendo en Los Ángeles (California), a la edad de 38 años, en el transcurso de una operación quirúrgica.

Uno de los primeros trabajos profesionales de George Gershwin fue el de transcriptor musical de Irving Berlin, pues éste no sabía escribir música. También grabó y publicó numerosos rollos para pianolas, una actividad que le reportó muy buenos beneficios y le abrió las puertas de Tin pan alley.

* LA PIANOLA ES UN MUEBLE O APARATO QUE SE ACOPLA AL PIANO Y SIRVE PARA EJECUTAR MECÁNICAMENTE, POR MEDIO DE PEDALES, LAS PIEZAS IMPRESAS, A BASE DE PERFORACIONES EN UN ROLLO DE PAPEL.

En 1940, el coreógrafo y realizador Busby Berkeley dirigió el musical cinematográfico Strike up the band (Los hijos de la farándula), basado en la célebre obra, del mismo título, de los hermanos Gershwin. En el elenco figuraban Judy Garland, Mickey Rooney, y Paul Whiteman y su orquesta.


Strike up the band (Busby Berkeley, 1940)


En 1943, el propio Berkeley inició el rodaje de otra célebre comedia de los Gershwin: Girl crazy, pero al poco de comenzar el rodaje fue despedido por Louis B. Mayer, jefe de los estudios MGM, debido a sus acaloradas discusiones con la protagonista del filme, la siempre caprichosa pero genial Judy Garland. El realizador Norman Taurog tomó su relevo. 


* OTRAS OBRAS DE GEORGE GERSHWIN QUE HAN SIDO LLEVADAS A LA GRAN PANTALLA SON GIRL CRAZY (WILLIAM A. SEITER, 1932), LADY BE GOOD (ARTHUR FREED, 1941), GIRL CRAZY (NORMAN TAUROG, BUSBY BERKELEY, 1943), RHAPSODY IN BLUE (IRVING RAPPER, 1945), UN AMERICANO EN PARÍS (AN AMERICAN IN PARIS, VINCENTE MINELLI, 1951), FUNNY FACE (STANLEY DONEN, 1957), PORGY AND BESS (OTTO PREMINGER, 1959).


Adaptación cinematográfica del musical Girl crazy (William A. Seiter, 1932)

Lady be good (Arthur Freed, 1941)

Girl crazy (Norman Taurog, Busby Berkeley, 1943)

Rhapsody in blue (Irving Rapper, 1945)

An american in Paris (Vincente Minelli, 1951)

Funny face (Stanley Donen, 1957)

Porgy and Bess (Otto Preminger, 1959)


* EL ÁLBUM THE ULTIMATE GEORGE GERSHWIN (PEARL, 2003), RECOPILA DISTINTAS CANCIONES DEL RENOMBRADO COMPOSITOR, GRABADAS EN LOS AÑOS 1920 POR INTÉRPRETES COMO ADELE & FRED ASTAIRE, CLIFF EDWARDS, VICTOR ARDEN, PHIL OHMAN, CARL FENTON Y SU ORQUESTA, O EL PROPIO GEORGE GERSHWIN.


The ultimate George Gershwin (Pearl, 2003)


* EN 2010, LOS HEREDEROS DE GEORGE GERSHWIN CEDIERON A BRIAN WILSON, COMPOSITOR Y ALMA MATER DEL GRUPO THE BEACH BOYS, PARTITURAS QUE EL AUTOR DE RHAPSODY IN BLUE  HABÍA DEJADO INCONCLUSAS AL MORIR EN 1937.
EL RESULTADO FUE EL ÁLBUM BRIAN WILSON REIMAGINES GERSHWIN (SONY, 2010), QUE INCLUYE UN PAR DE ESAS PIEZAS INCONCLUSAS, MÁS UNA SERIE DE REMAKES DE CLÁSICOS DEL COMPOSITOR NEOYORQUINO.


Brian Wilson reimagines George Gershwin (Sony, 2010)



Cole Porter (1893-1964)
Ha sido uno de los más notorios compositores de música teatral y de jazz. Entre sus éxitos en el campo de la comedia musical de Broadway se cuentan las obras Anything goes (1934), Jubilee (1935), Red, hot and blue! (1936), Leave it to me! (1938), Du Barry was a lady (1939), Panama Hattie (1940), Let´s face it! (1941), Something for the boys (1942) y Kiss me, Kate (1948). También compuso para musicales cinematográficos.

Cole Porter

Cole Porter nació en Perú, una pequeña localidad minera del Estado de Indiana, a orillas del río Wabash, en el hogar de una acomodada familia protestante. Espoleado por su madre, hija de uno de los hombres más ricos de Indiana, Cole aprendió a tocar el violín con seis años, el piano a los ocho, y escribió su primera opereta a los 10.

Cursó estudios de Derecho en las universidades de Yale (en New Haven, Connecticut) y Harvard (Cambridge, Massachussets), y estrenó su primera obra en Broadway en 1916, la cual resultó un completo fracaso. 

A resultas de este desagradable chasco, Cole se muda a París (Francia), estudia contrapunto, armonía y orquestación; y allí conoce a Linda Lee Thomas, una estadounidense de buena familia, rica heredera y divorciada, con la que contrae matrimonio en 1919. A su regreso a los Estados Unidos, las cañas se tornan en lanzas y sus obras comienzan a tener un éxito espectacular.


Cole & Linda, en París

The Greenwich Village Follies of 1924
Canciones de Cole Porter y libreto de Irving Caesar y John Murray Anderson



* EL MUSICAL TEATRAL GAY DIVORCE SE ESTRENA EL LUNES 7 DE NOVIEMBRE DE 1932, EN EL WILBUR THEATRE DE BOSTON, Y TRASLADADO AL SHUBERT THEATRE DE NEW HAVEN EL 21 DEL MISMO MES. 
EL 29 DE NOVIEMBRE SE PRESENTA EN BROADWAY, EN EL ETHEL BARRYMORE THEATRE (243 WEST 47TH STREET), Y EL 16 DE ENERO DE 1933 SE TRASLADA AL SAM S. SHUBERT THEATRE.
ALCANZA LAS 248 REPRESENTACIONES.
ESTA OBRA SUPONE EL ÚLTIMO PAPEL TEATRAL DE FRED ASTAIRE ANTES DE CONQUISTAR HOLLYWOOD. 


Gay divorce (1933), Sam S, Shubert Theatre, Broadway 

Gay divorce. "Music and lyrics by Cole Porter"

Fred Astaire y Claire Luce, en el musical Gay divorce (1932)


* A RAÍZ DE LA CENSURA ESTABLECIDA CON EL CÓDIGO HAYS, LA VERSIÓN CINEMATOGRÁFICA DE LA COMEDIA MUSICAL GAY DIVORCE (ALEGRE DIVORCIO) TUVO QUE CAMBIAR SU TÍTULO ORIGINAL POR EL DE THE GAY DIVORCEE (LA ALEGRE DIVORCIADA). 
EN LOS NUEVOS CÓDIGOS DE CENSURA DE HOLLYWOOD SE ACEPTABA QUE UNA PERSONA DIVORCIADA FUESE FELIZ, PERO NO QUE UN DIVORCIO LO FUERA.


The gay divorcee (Mark Sandrich, 1934)



* EL MUSICAL ANYTHING GOES SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 21 DE NOVIEMBRE DE 1934, EN EL ALVIN THEATRE -EL ACTUAL TEATRO NEIL SIMON- DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 420 REPRESENTACIONES.

 Anything goes, de Cole Porter, en el Alvin Theatre de Broadway 

 Versión cinematográfica de Anything goes (Lewis Milestone, 1936)

Remake cinematográfico de Anything goes (Robert Louis, 1956)


* EL MUSICAL JUBILEE SE ESTRENA EL SÁBADO 12 DE OCTUBRE DE 1935, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 169 REPRESENTACIONES.

Jubilee, de Cole Porter. The Imperial Theatre, Broadway, 1935


EL MUSICAL RED, HOT AND BLUE! SE ESTRENA EL JUEVES 29 DE OCTUBRE DE 1936, EN EL ALVIN THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 183 REPRESENTACIONES.


Red, hot and blue! (1936), una obra de Cole Porter 


It´s d`lovely, un tema del musical teatral Red, hot and blue! (1936)



EL MUSICAL LEAVE IT TO ME! SE ESTRENA EL VIERNES 9 DE DICIEMBRE DE 1938, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 291 REPRESENTACIONES.


My heart belongs to daddy, un tema del musical Leave it to me! (1938)


* EL MUSICAL TEATRAL DU BARRY WAS A LADY , DE COLE PORTER (LETRA Y MÚSICA), CON LIBRETO DE HERBERT FIELDS Y BUDDY G. DESYLVA, SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 6 DE DICIEMBRE DE 1939, EN EL 46TH STREET THEATRE. 
ALCANZA LAS 408 REPRESENTACIONES. 


Du Barry was a lady, de Cole Porter
Forty-Sixth Street Theatre, Broadway. 1939


* EL MUSICAL PANAMA HATTIE, DE COLE PORTER, CON LIBRETO DE HERBERT FIELDS Y BUDDY G. DeSYLVA, SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 30 DE OCTUBRE DE 1940, EN EL 46TH STREET THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 501 REPRESENTACIONES.


Panama Hattie, de Cole Porter
Forty-Sixth Street Theatre, Broadway. 1940


Versión cinematográfica del musical Panama Hattie (Norman Z. McLeod, 1942)


EL MUSICAL LET´S FACE IT! SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 29 DE OCTUBRE DE 1941, EN EL IMPERIAL THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 547 REPRESENTACIONES.


Programa del musical Lets face it! de Cole Porter. The Imperial Theatre, 1941


* EL MUSICAL SOMETHING FOR THE BOYS SE ESTRENA EL JUEVES 7 DE ENERO DE 1943, EN EL ALVIN THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 422 REPRESENTACIONES.


Something for the boys (1943), un musical teatral de Cole Porter

Adaptación cinematográfica de Something for the boys (Lewis Seiler, 1944)


* EL MUSICAL SEVEN LIVELY ARTS SE ESTRENA EL JUEVES 7 DE DICIEMBRE DE 1944, EN EL ZIEGFELD THEATRE, PRODUCIDO POR BILLY ROSE. ALCANZA LAS 183 REPRESENTACIONES. 



Ev´ry time we say goodbye, un tema del musical Seven lively arts (1944)



* EL MUSICAL KISS ME, KATE SE ESTRENA EL JUEVES 30 DE DICIEMBRE DE 1948, EN EL NEW CENTURY THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 1.077 REPRESENTACIONES.


Brush up your Shakespeare, un tema del musical Kiss me, Kete (1948)

Wunderbar, un tema del musical teatral Kiss me, Kate (1948)

Adaptación cinematográfica del musical Kiss me, Kate (George Sidney, 1953)


Algunas de las canciones más celebradas del extenso repertorio de Cole Porter han sido Let´s misbehave (1927), In the still of the night (1928),  What is this thing called love (1929), Night and day (1932), Anything goes (1934), I get a kick out of you (1934), Begin the beguine (1935), I´ve got you under my skin (1936), Easy to love (1936), My heart belongs to daddy (1938), I´ve got my eyes on you (1940), Ev´ry time we say goodbye (1944), So in love (1948) ...


Let´s misbehave, un tema perteneciente a The Ziegfeld Follies of 1927

What is this thing called love, un tema del musical Wake up and dream (1929)


Night and day, un tema del musical teatral Gay divorce (1932)

The gay divorcee, adaptación cinematográfica del musical Gay divorce
(Mark Sandrich, 1934)

Night and day, un bio-pic sobre Cole Porter (Michael Curtiz, 1946)

Anything goes, tema incluído en el filme Night and day 


* BEGIN THE BEGUINE ES UN TEMA, DEL MUSICAL JUBILEE (1935), COMPUESTO POR COLE PORTER DURANTE UN CRUCERO POR LAS ISLAS DEL PACÍFICO. 
EN 1938, EL CLARINETISTA ARTIE SHAW LO GRABA CON SU BIG BAND DE SWING, DE 14 MÚSICOS, OBTENIENDO UN ÉXITO MEMORABLE, PESE A LAS RETICENCIAS INICIALES DE SU NUEVA DISCOGRÁFICA: RCA VICTOR, QUE NO QUERÍA PUBLICARLO.
EN1940, BEGIN THE BEGUINE SE INCLUYE EN EL LARGOMETRAJE MUSICAL BROADWAY MELODY OF 1940 (NORMAN TAUROG, 1940), PROTAGONIZADO POR FRED ASTAIRE Y ELEANOR POWELL. 

Begin the beguine, de Cole Porter (1935)

 Begin the beguine, Xavier Cugat and his Waldorf Astoria Orchestra (Victor, 1935)

Begin the beguine, Artie Shaw and his Orchestra (Bluebird, 1938)

Begin the beguine, Artie Shaw, 1938


* I´VE GOT MY EYES ON YOU ES UN TEMA DE COLE PORTER, ESCRITO PARA EL MUSICAL CINEMATOGRÁFICO BROADWAY MELODY OF 1940 (NORMAN TAUROG, 1940).

I´ve got my eyes on you, del filme Broadway melody of 1940 
(Norman Taurog, 1940)



* I´VE GOT YOU UNDER MY SKIN ES UN TEMA DE COLE PORTER, INCLUIDO EN LA PELÍCULA BORN TO DANCE (ROY DEL RUTH, 1936), EN LA QUE LO INTERPRETA LA CANTANTE VIRGINIA BRUCE, CASADA CON EL FAMOSO GALÁN CINEMATOGRÁFICO JOHN GILBERT, UNO DE LAS PRINCIPALES "AFECTADOS" POR LA LLEGADA DEL CINE SONORO. 

Born to dance (Roy Del Ruth, 1936)



I've got you under my skin
I've got you deep in the heart of me
So deep in my heart
That you're really a part of me
I've got you under my skin
I tried so, not to give in 
I said to myself "this affair never will go so well"
But why should I try to resist? 
When baby I know damn well
That I've got you under my skin
(I've got you under my skin)


En octubre de 1937, en pleno apogeo de su carrera, Cole Porter sufre un grave accidente ecuestre en un selecto club campestre de Glen Cove, Nueva York, cuando el caballo que monta lo tira al suelo y cae sobre él, causándole numerosas fracturas en ambas piernas. El asunto es grave, pues lo médicos sugieren que hay que amputar su pierna izquierda y, muy probablemente, la derecha también, a lo cual Porter se niega. Permanecerá siete meses ingresado en un hospital, hasta recibir el alta y poder regresar a su lujosa y elegante suite en The Waldorf Towers (100 East 50th Street, New York), en donde retoma su actividad como compositor, la mejor terapia para abstraerse de los dolores que le acompañarán el resto de su existencia. 

"Cole Porter herido en accidente ecuestre"
24 de Octubre de 1937


Cole Porter. Time magazine. Enero 31 de 1949


Cole Porter, en su casa de Beverly Hills, 1954
Fotografía de Bob Willoughby


Cole Porter y Marilyn Monroe

While tearing off a game of golf
I may make a play for the caddy
But when I do, I don't follow through
'Cause my heart belongs to daddy.
(My heart belongs to daddy)


Let´s make love (George Cukor, 1960)

High society (Charles Walters, 1956), 
una comedia  cinematográfica con temas de Cole Porter


El musical cinematográfico Can-can (Walter Lang, 1960),
con canciones de Cole Porter


Cole Porter poseía un talento musical extraordinario, y exquisito buen gusto a la hora de escribir textos cuya pretendida superficialidad no hacía sino resaltar la fina ironía de un hedonista redomado. La película De-lovely (Irwin Winkler, 2004), revela aspectos más íntimos de este genio de la música popular del siglo XX.

De-lovely (Irwin Winkler, 2004)

-COLE PORTER. GRABACIONES CLAVE: You´re the top, Anything goes, Two little babes in the woods (Victor, 1934), The physician, The cocotte (Victor, 1935).


The ultimate Cole Porter (Pearl, 2003)



Richard Rodgers (1902-1979)
Pianista y compositor neoyorquino, nacido en el seno de una próspera familia judía del barrio de Queens. Su padre, médico de profesión, cambió el apellido familiar, Abrahams, por el de Rodgers, intentando con ello integrarse en una sociedad blanca, anglosajona y protestante, que miraba con ojos discriminatorios a la gente de otras sangres y religiones.

En 1920, con 18 años, Richard formó tándem compositor con el letrista Lorenz Hart (1895-1943), otro joven judío, de Harlem, compañero de estudios en la Universidad de Columbia (Nueva York), cuya existencia vendrá marcada por dos dramas puntuales: la homosexualidad, en una época en que dicha orientación sexual era algo inaceptable para la sociedad, y el alcoholismo, que lo mandó a la tumba prematuramente.

Los jóvenes Rodgers y Hart no tardaron en integrarse en el competitivo medio teatral. De entrada, se prodigaron escribiendo canciones para numerosos musicales de Broadway, algunos de grandísimo éxito, como Dearest enemy (1925) y The Garrick gaieties (1925-1926). Pero el Crack de la Bolsa de 1929, que hizo cerrar los teatros y dejó en la ruina al mayor productor del país, Florenz Ziegfeld, les obligó a cambiar de aires, mudarse a Hollywood y escribir para los musicales cinematográficos, que empezaban a ponerse de moda.


Richard Rodgers y Lorenz Hart 


Contratados por la Metro Goldwyn Mayer, compusieron canciones para filmes como Love me tonight (Ruben Mamoulian, 1932) -protagonizado por Maurice Chevalier y Jeanette MacDonald-, Hollywood party (Edmund Goulding, 1934), y Manhattan melodrama (W.S. Van Dyke, 1934), película de la que salió el memorable Blue moon, un tema que revalidó en Hollywood su bien ganado prestigio como forjadores de inspiradas canciones.

Blue moon, you saw me standing alone
Without a dream in my heart
Without a love of my own
(Blue moon)


* BLUE MOON HA SIDO ADAPTADO, ENTRE OTROS, POR CONNEE BOSWELL, BILLIE HOLIDAY, DJANGO REINHARDT, FRANK SINATRA, ELLA FITZGERALD, LOUIS ARMSTRONG, DIZZY GILLESPIE, MEL TORMÉ, VAUGHN MONROE, FRANKIE LANE, DEAN MARTIN, TONY BENNETT, THE MARCELS, ELVIS PRESLEY, SHA-NA-NA, CLIFF RICHARD, BOB DYLAN, ROD STEWART ...


"Mr. Rodgers and Mr, Hart", Time magazine, Septiembre 26 de 1938


En 1935, superados los primeros años de la Gran Depresión, el dúo regresa a Broadway y encadena una serie ininterrumpida de éxitos, con títulos como My romance, My funny Valentine, Falling in love with love y The lady is a tramp, una formidable racha que se cortará en 1943, cuando, súbitamente, Lorenz Hart fallecía a consecuencia de una neumonía, que pilló por dormir a la intemperie una de sus habituales borracheras.

My funny valentine
Sweet comic valentine
You make me smile with my heart
Your looks are laughable
Unphotographable
Yet your my favorite work of art
(My funny Valentine)


* MY FUNNY VALENTINE ES UN TEMA PERTENECIENTE AL MUSICAL TEATRAL BABES IN ARMS, ESTRENADO EL MIÉRCOLES 14 DE ABRIL DE 1937, EN EL SHUBERT THEATRE DE BROADWAY.
LA OBRA ALCANZA LAS 289 REPRESENTACIONES. 
DEL TEMA SE HAN GRABADO MÁS DE 600 VERSIONES. 


 El musical teatral Babes in arms (1937), de Rodgers & Hart

Versión cinematográfica de Babes in arms 
(Busby Berjeley, 1939)


* EL MUSICAL TEATRAL PAL JOEY. SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 25 DE DICIEMBRE DE 1940, EN EL ETHEL BARRYMORE THEATRE DE BROADWAY.
DEBUTA COMO ESTRELLA PRINCIPAL EL BAILARÍN Y COREÓGRAFO GENE KELLY.
LA OBRA ALCANZA LAS 374 REPRESENTACIONES.

Musical teatral Pal Joey (1940), de Richard Rodgers y Lorenz Hart 



She gets hungry for dinner at eight

She loves the theatre, doesn't come late
She never bothers with anyone she'd hate
That's why the lady is a tramp

Doesn't like dice games with barons or earls

Won't go to Harlem dressed in ermine and pearls
WIll not dish the dirt with the rest of those girls
That's why the chick is a tramp
(The lady is a tramp)



Versión cinematográfica del musical Pal Joey 
(George Sidney, 1957)


Tras la amarga desaparición de su amigo y colaborador Lorenz Hart, Richard Rodgers encaró una segunda etapa en su carrera musical. Su nuevo compañero de trabajo va a ser Oscar Hammerstein II, un fino y agudo letrista, que, como él, acababa de perder a su socio, el compositor Jerome Kern, con el que había trabajado hasta entonces. Oscar era nieto de Oscar Hammerstein I, renombrado empresario de ópera neoyorquino, e hijo de William Hammerstein, director del teatro Victoria de Nueva York.


Richard Rodgers, Irving Berlin y Oscar Hammerstein II
Ensayos en el teatro St. James (242 W 44TH Street), 1948


La nueva sociedad Rodgers y Hammerstein II no pudo empezar con mejor pie su andadura, pues su primer musical, Oklahoma! (1943), obtuvo un éxito inaudito, alcanzando las 2.212 funciones, una cifra escalofriante, que rubrica el inicio de una de las más prolíficas asociaciones en la historia del teatro musical. La mayor parte de sus obras han sido llevadas al cine: Carousel (1945), South Pacific (1949), El rey y yo (The King and I, 1951), Sonrisas y lágrimas (The sound of music, 1959) y otros grandes clásicos de la comedia musical americana.

* EL MUSICAL TEATRAL OKLAHOMA! SE ESTRENA EN BROADWAY EL MIÉRCOLES 31 DE MARZO DE 1943, EN EL ST. JAMES THEATRE. 
ALCANZA LAS 2.212 REPRESENTACIONES. 

Oklahoma! Un musical teatral de Rodgers & Hammerstein 
St, James Theatre, Broadway, 1943


EL MUSICAL TEATRAL CAROUSEL SE ESTRENA EL JUEVES 19 DE ABRIL DE 1945, EN EL MAJESTIC THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 890 REPRESENTACIONES. 

Carousel, un musical teatral de Rodgers & Hammerstein 
Majestic Theatre, Broadway, 1945


EL MUSICAL TEATRAL THE KING AND I SE ESTRENA EL JUEVES 29 DE MARZO DE 1951, EN EL ST. JAMES THEATRE DE BROADWAY.
LA OBRA ESTÁ BASADA EN LA NOVELA ANNA AND THE KING OF SIAM, DE LA ESCRITORA ESTADOUNIDENSE MARGARET LANDON. 
ALCANZA LAS 1.246 REPRESENTACIONES. 


Rodegers & Hammerstein´s The King and I (1951)
The complete book and lyrics of the Broadway musical

Carousel (Hanry King, 1956) 
The King and I (Walter Lang, 1956)



* EL MUSICAL TEATRAL THE SOUND OF MUSIC SE ESTRENA EL LUNES 16 DE NOVIEMBRE DE 1959, EN EL LUNT- FONTANNE THEATRE DE BROADWAY (205 WEST 46TH STREET). 

ALCANZA LAS 1.443 REPRESENTACIONES.


 The sound of music, musical teatral de Rodgers y Hammerstein (1949)

Adaptación cinematográfica de The sound of music 
(Robert Wise, 1965)



Milton Ager (1893-1979)
Se significó como uno de los compositores más sobresalientes de los años veinte y del período de la Gran Depresión. En su haber se cuentan títulos tan descriptivos de su momento como I´m nobody´s baby (1921), Ain´t she sweet? (1927) y Happy days are here again (1930), un tema, este último, utilizado como canción de batalla por el candidato del Partido Demócrata, Franklin Delano Roosevelt, en su exitosa campaña electoral de 1932, que le llevaría en volandas hasta la Casa Blanca. 


 I´m nobody´s baby (1921)

Libreto musical de Happy days are here again (1930)

Happy days are here again. Ben Selvin & his Orchestra 
(Columbia, 1930) 

Franklin Delano Roosevelt. Convención Demócrata, 1932


Desde entonces, Happy days are here again (Han vuelto los días felices), cuyos textos, obra de Jack Yellen, sugieren optimismo y bonanza económica, está considerado como el himno extra oficial de dicho partido político. Teniendo en cuenta los mítines, convenciones y reuniones sociales que los demócratas americanos han podido celebrar desde la Convención Demócrata de 1932, que fue cuando sustituyó al famoso himno de la Marina: Anchors aweigh (Levando anclas), hasta nuestros días, da vértigo pensar en las ganancias generadas por los derechos de autor.



Happy days are here again (1930), de Milton Aeger y Jack Yellen


* HAPPY DAYS ARE HERE AGAIN ES UN TEMA DEL MUSICAL CINEMATOGRÁFICO CHASING RAINBOWS (CHARLES REINER, 1930), DE LA METRO-GOLDWYN-MAYER, PROTAGONIZADO POR BESSIE LOVE Y CHARLES KING. 


Chasing rainbows (Charles Reiner, 1930)


Milton Ager nació en Chicago y creció en Nueva York. Aprendió por sí solo a tocar el piano y se fogueó profesionalmente en las salas de cine mudo, animando con su instrumento los entreactos. Luego pasó al mundo del vodevil; escribió canciones y acompañó a decenas de artistas del inmenso circuito teatral Keith Orpheum, y en 1913, con 20 años de edad, entró en la prestigiosa editorial musical que regentaban Ted Snyder, Irving Berlin y Henry Waterson, en Broadway.

Al término de la I Guerra Mundial, durante la cual sirvió en una unidad acuartelada en Fort Greenleaf (Georgia), Ager creó su propia firma editorial: Ager, Yellen & Bornstein Inc., con sede en el 745 de la Séptima Avenida, en Manhattan, y encarriló una retahíla de estupendas canciones que sirvieron como banda sonora imaginaria de aquella animadísima década de flappers, gángsteres y bares clandestinos. 


"Meet the writers of the songs you sing"
Jack Yellen & Milton Ager
Ager, Yellen & Bornstein Inc. Music Publishers



De este período sobresale el tema Ain´t she sweet (1927), un clásico de la música popular americana, escrito en colaboración con su socio, el letrista, de origen judío y polaco, Jack Yellen (1892-1991), que desde que lo grabó y popularizó la orquesta de Ben Bernie, aquel mismo año de 1927, ha sido adaptado por cientos de intérpretes, incluyendo grupos rocanroleros como Gene Vincent & The Blue Caps, en 1956, y The Beatles, en 1961.


Oh ..., ain't she sweet
Well, see her walking down that street
Yes I ask you very confidentially:
Ain't she sweet?
(Ain´t she sweet?)


Ain´t she sweet?  Jack Yellen (letra) y Milton Ager (música)


Este acercamiento por parte del mundo del rock hacia la obra de Milton Ager y Jack Yellen llegó a su punto más extremo cuando Van Halen, el potente cuarteto de heavy metal de Los Ángeles, grabó su tema Big bad Bill (is sweet William now) (1924), incluyéndolo en el álbum Diver down (Warner Bros, 1982).



Big bad Bill (is sweet William now), de Jack Yellen y Milton Ager
Ager, Yellen & Bornstein Inc. Music Publishers. 1924



A raiz de la implantación del cine sonoro, Milton Ager y Jack Yellen se mudaron a Hollywood y colaboraron en las bandas sonoras de películas tan taquilleras como Honky tonk (Lloyd Bacon, 1929) -protagonizada por la famosa cantante Sophie Tucker-, The King of jazz (John Murray Anderson, 1930) -con Paul Whiteman y su orquesta-, y Chasing rainbows (Charles Reisner, 1930). Sus canciones aparecieron en sonadas revistas de Broadway, como What´s in a name (1920) y Rain or shine (1928).


He´s a good man to have around, un tema del filme Honky Tonk. 1929.

The King of jazz (John Murray Anderson, 1930)




Vincent Youmans (1898-1946)
Notable compositor y pianista neoyorquino, autor de la música de muchos y muy importantes musicales de Broadway de los años 1920. Dio sus primeros pasos trabajando a las órdenes de dos de las grandes figuras de Tin pan alley: John Philip Sousa, que lo descubrió mientras cumplía el servicio militar en la Marina, y Victor Herbert, el cual lo contrató como pianista para los ensayos de sus obras. A eso se le llama empezar con muy buen pie ...


Vincent Youmans 


Hijo del propietario de una próspera cadena de producción de sombreros, el joven Vincent se lanzó al mundo profesional de la composición en 1918, escribiendo canciones para revistas y comedias de Broadway, como From Broadway to Piccadilly (1918), Two little girls in blue (1922), The wildflower (1923), No, no, Nanette (1925), Hit the deck (1927) y Rainbow (1928).


Hit the deck (1927), de Vincent Youmans Leo Robin y Clifford Grey


* LA COMEDIA MUSICAL NO, NO, NANETTE, DE VINCENT YOUMANS (MÚSICA), IRVING CAESAR Y OTTO HARBACH (LETRA), SE ESTRENA EL MIÉRCOLES 16 DE SEPTIEMBRE DE 1925, EN EL GLOBE THEATRE DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 321 REPRESENTACIONES.
EL PRODUCTOR EJECUTIVO DE LA OBRA ES H. HARRISON FRAZEE, PROPIETARIO DEL EQUIPO DE BÉISBOL BOSTON RED SOX.

Tea for two, un tema del musical teatral No, no, Nanette (1925)

Versión cinematográfica de No, no, Nanette 
(Clarence G. Badger, 1925)


La aclamadísima No, no, Nanette (1925), llevada a la gran pantalla en 1930 por el realizador Clarence G. Badger, y en 1940 por Herbert Wilcox, incluía uno de los temas más universales del siglo XX: Té para dos (Tea for two), que desde su estreno ha sido adaptado por incontables intérpretes y orquestas de todo el mundo. Por cierto, el té al que hacían referencia sus autores no era otra cosa que bathtub gin, o cualquier otro tipo de alcohol de contrabando, líquido ilegal en aquellos días de la Ley Seca. 


Tea for two, Vincent Youmans (música), Irving Caesar (letra)


En 1950, la Warner Bros. produjo el largometraje musical Tea for two (David Butler), protagonizado por la actriz y cantante Doris Day, cuyo título y trama estaban tomadas de la famosa composición de Vincent Youmans.



Tea for two (David Butler, 1950)


Youmans fue también el creador de la banda sonora de la película Volando a Río (Flying down to Rio, Thornton Freeland, 1933) y de su tema estrella, The Carioca, que lanzó al  megaestrellato a la pareja de baile Fred Astaire y Ginger Rogers. 

* THE CARIOCA (1933) ES UN TEMA DE VINCENT YOUMANS (MÚSICA), GUS KAHN Y EDWARD ELISCU (LETRA).


Flying down to Rio (Thornton Freeland, 1933)


A mediados de los años 1930, el pianista y compositor, conocido por su afición a la bebida y a la vida nocturna disipada, contrajo la tuberculosis, una enfermedad de difícil curación por entonces, la cual truncó su brillante carrera y terminó mandándolo a la tumba.



Harry Warren  (1893-1981)
El único musical que Harry Warren escribió para Broadway fue un estrepitoso fracaso. Sin embargo, los que hizo para Hollywood tuvieron un éxito de relumbrón.


En tres ocasiones ganó el Óscar a la mejor canción original del año: En 1935, por la antológica Lullaby of Broadway, con letra de Al Dubin; en 1943, por You´ ll never know –letra: Mack Gordon-; y, en 1946, por On the Atchison, Topeka and the Santa Fe, escrita en colaboración con el polifacético Johnny Mercer.

Come on along and listen to 
The lullaby of Broadway.
The hip hooray and bally hoo, 
The lullaby of Broadway.
The rumble of the subway train,
The rattle of the taxis.
The daffy-dills who entertain
At Angelo's and Maxie's.
(Lullaby of Broadway)



Harry Warren 



Warren compuso también el célebre Chattanooga choo choo, un instrumental que Glenn Miller convirtió en el primer 'Disco de Oro' de la historia. De su relación artística con el coreógrafo californiano Busby Berkeley (1895-1976) surgieron obras maestras del género musical, como La calle 42 (42nd Street, Lloyd Bacon, 1933), Vampiresas 1933 (Gold diggers of 1933, Busby Berkeley / Mervyn LeRoy, 1933)  Vampiresas 1935 (Gold diggers of 1935, Busby Berkeley, 1935), Vampiresas 1937 (Gold diggers of 1937, Lloyd Bacon, 1936) y Vampiresas de París (Gold diggers in Paris, Ray Enright, 1938). 



 Al Dubin, Busby Berkeley y Harry Warren

La calle 42 (42nd Street, Lloyd Bacon, 1933)

Gold diggers of 1933 (Busby Berkeley / Mervyn LeRoy, 1933)

Vampiresas 1937 (Gold diggers of 1937, Lloyd Bacon, 1936)

Al Dubin y Harry Warren 


En 1951, la Warner Bros. estrenó el largometraje Canción de Broadway (Lullaby of Broadway, David Butler, 1951), un melodrama musical basado en esa inmortal canción de Harry Warren y Al Dubin, con Doris Day y Gene Nelson en los papeles estelares. Warren, que era hijo de inmigrantes italianos, nació en la barriada neoyorquina de Brooklyn y fue inscrito en el registro civil con el nombre de Salvatore Antonio Guaragna.

*
LULLABY OF BROADWAY ES UN TEMA DEL MUSICAL CINEMATOGRÁFICO GOLD DIGGERS OF 1935.
* VAMPIRESAS ES EL TÍTULO ORIGINAL QUE SE LE DIO EN CASTELLANO A LA SAGA GOLD DIGGERS. TAMBIÉN SE UTILIZA EL DE BUSCADORES DE ORO.

Canción de Broadway (Lullaby of Broadway, David Butler, 1951)



Harold Arlen (1905-1986)
Compuso la música de algunos de los temas más aireados de los años 1930 y 1940, incluyendo la totalidad de la banda sonora de la película El mago de Oz (The wizard of Oz, Victor Fleming, 1939), cuyas notas siguen repicando en la memoria colectiva 70 y tantos años después de haberse grabado.


Harold Arlen 

The wizard of Oz (Victor Fleming, 1939)


Fue autor de canciones tan memorables como Over the rainbow –por la que recibió un Oscar en 1939-, It´s only a paper moon, I´ve got the world on a string y Stormy weather. Las dos últimas, en colaboración con el letrista Ted Koehler, durante la etapa (1930-1934) en la que escribían los números musicales del Cotton Club. Arlen trabajó también con otros grandísimos autores estadounidenses, como Ira Gershwin, Johnny Mercer y Dorothy Fields.


Life is bare, gloom and misry everywhere
Stormy weather
Just cant get my poorself together,
I´m weary all the time
So weary all the time
When he went away the blues walked in and met me.
If he stays away old rockin chair will get me.
(Stormy weather)


* EL TEMA STORMY WEATHER FUE ESTRENADO POR ETHEL WATERS, EN EL COTTON CLUB DE HARLEM.
POSTERIORMENTE FUE ADAPTADO POR BILLIE HOLIDAY, ELLA FITZGERALD, LENA HORNE, FRANK SINATRA, JUDY GARLAND, THE FIVE SHARPS, DJANGO REINHARDT, ETTA JAMES, DIANA ROSS, JEFF LYNNE, REST ASSURED …


Originario de la ciudad de Búfalo (Nueva York), y de nombre verdadero Hyman Arluc, Harold Arlen estaba casado con la deslumbrante modelo Anya Taranda (1915-1970), a la que conoció en los Vanities de Earl Carroll de 1932, un espectáculo para el que compuso los números musicales, y de cuyo chorus line ella formaba parte, dentro del elenco de bellezas femeninas de rompe y rasga.

A lo largo de su carrera, compuso música para más de 20 revistas de Broadway, y 30 scores para otras tantas películas. En 1943, la 20th Century Fox rodó el musical cinematográfico Stormy weather (Andrew Stone, 1943), en homenaje a su célebre composición, con canciones de Ted Koehler y Frederick Jackson, y un reparto compuesto únicamente por artistas afro americanos, entre los que figuraban Lena Horne, Bill `Bojangles´ Robinson, Fats Waller, Ada Brown, Dooley Wilson, y la Orquesta de Cab Calloway.




Vernon Duke (1903-1969)
Nacido en Rusia, con el nombre de Vladimir Dukelsky. Al estallar la revolución bolchevique emigró a Constantinopla y, después, a Estados Unidos. 

Pese a contar con el apoyo de los hermanos Gershwin, no logró introducirse como él esperaba en las esferas musicales neoyorquinas, por lo que, en 1922, con 19 años, se establece en Inglaterra y escribe un buen número de musicales para la escena teatral londinense. 

Vernon Duke 


Reside también en París, en donde trabaja con el célebre y prestigioso empresario teatral ruso Sergei Diaghilev, para el que idea la música del ballet Zéphyr et flore, con coreografías de Léonide Massine, estrenado en Montecarlo en 1925, y posteriormente representado en el Coliseum Theatre de Londres aquel mismo año.


Ballets Rusos de Sergei Diaghilev 
Teatro de Monte-Carlo. 1922


Alexandra Danilova y Serge Lifar, en Zéphyr et flore
Ballets Rusos de Sergei Diaghilev. 1925


En 1929 regresa a Nueva York, cambia su nombre Vladimir Dukelsky por el de Vernon Duke, y, ahora sí, mete cabeza en el tinglado de Broadway. Sus colaboradores habituales serán tres de los letristas más agudos e ingeniosos del momento: Ira Gershwin, E. Y. Harburg y Ted Koehler. Con ellos escribe canciones para las revistas The Garrick Gaieties (en su edición de 1930), Three´s a crowd (1930), Americana (1932), Walk a little faster (1932) -que incluyó el clásico April in Paris, con textos de Harburg-, Thumbs up (1934), Ziegfeld Follies of 1934 (1934), y Ziegfeld Follies of 1936 (1936).


Walk a little faster (1932) 

* APRIL IN PARIS ES IN TEMA DE VERNON DUKE (MÚSICA) Y E.Y. HARBURG (LETRA), PERTENECIENTE AL MUSICAL WALK A LITTLE FASTER, ESTRENADO EL MIÉRCOLES 7 DE DICIEMBRE DE 1932, EN EL ST. JAMES THEATRE DE BROADWAY. 


April in Paris (1932), de Vernon Duke y E.Y. Harburg


* EN 1952, LA WARNER BROS. PRUDUCE EL LARGOMETRAJE APRIL IN PARIS, DIRIGIDO POR DAVID BUTLER Y PROTAGONIZADO POR DORIS DAY Y RAY BOLGER. 

April in Paris (David Butler, 1952)


De la revista musical  Ziegfeld Follies of 1936 se extrajo I can´t get started, un precioso tema, con letras de Ira Gershwin, que, desde que lo estrenó el actor y comediante Bob Hope en el teatro Winter Garden de Broadway, ha sido adaptado por algunos de los mejores intérpretes de jazz, convirtiéndose en un clásico del cancionero popular americano.

I´ve flown around the world in a plane
I´ve settled revolutions in Spain
And the North Pole I have charted
But can´t get started with you (...)

I´ve been consulted by Franklin D.
And Greta Garbo had me to tea
Still I´m broken hearted
´Cause I can´t get started with you
(I can´t get started)


I can´t get started, un tema del musical Ziegfeld follies of 1936


* I CAN´T GET STARTED HA SIDO GRABADO POR BUNNY BERIGAN, BILLIE HOLIDAY, LESTER YOUNG, DIZZY GILLESPIE, ARTIE SHAW, PAUL BLEY, CARMEN McRAE, CHET BAKER, ELLA FITZGERALD, FRANK SINATRA, MAYNARD FERGUSON, JAMIE CULLUM Y ROD STEWART, ENTRE OTROS.
FUE INCLUIDO EN LA BANDA SONORA DEL FILME CHINATOWN (ROMAN POLANSKI, 1974), Y ADAPTADO POR JERRY GOLDSMITH.

I can´t get started. Bunny Berigan and his Orchestra (Victor, 1937)

* LA REVISTA THE ZIEGFELD FOLLIES OF 1936, CON CANCIONES DE VERNON DUKE (MÚSICA) E IRA GERSHWIN (LETRA), SE ESTRENA EL LUNES 14 DE SEPTIEMBRE DE 1936, EN EL WINTER GARDEN THEATRE DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 112 REPRESENTACIONES.
LA OBRA LA PRODUCEN BILLIE BURKE Y LOS HERMANOS SHUBERT. 
EL DIRECTOR DE ESCENA ES VINCENTE MINELLI.

Otros musicales de Vernon Duke son el imponente Cabin in the sky (1940) -protagonizado por Ethel Waters-, Banjo eyes (1941) -con Eddie Cantor- y Sadie Thompson (1944). Duke solía compatibilizar esa vertiente de comedia musical con exigentes obras sinfónicas y ballets, que firmaba con su nombre verdadero.



Jule Styne (1905-1994)
Nacido en Londres, en el seno de una familia judía procedente de Ucrania (Imperio Ruso), emigró con ella a Chicago cuando tenía ocho años. Avezado estudiante de piano -en el Chicago Music College-, muy pronto destacó por sus cualidades innatas, debutando profesionalmente en 1929, con la muy popular orquesta de baile Ben Pollack, en la que figuraban varios de los mejores músicos blancos de jazz del momento. 


Jule Styne


Mediados los años 1930, Styne monta su propia orquesta y llega a Hollywood, en donde se asocia con el letrista neoyorquino Sammy Cahn (1913-1993), con quien comienza a escribir temas para películas, entre los que sobresalen algunos tan fascinantes y tan populares como I´ve heard that song before (1943), It´s been a long, long time, Let it snow! (1945), Three coins in the fountain -por el que reciben un Oscar-, I´ll walk alone, It´s magic (1948) ...

En 1947, Styne estrena su primera obra en Broadway, High button shoes, a la que siguen Gentlemen prefer blondes (1949), Bells are ringing (1956), Gypsy (1959), Funny girl (1964), Hallelujah, baby! (1967), cosechando un éxito tras otro. 


* GENTLEMEN PREFER BLONDES (LOS CABALLEROS LAS PREFIEREN RUBIAS) ES UN MUSICAL TEATRAL DE JULE STYNE (MÚSICA) Y LEO ROBIN (LETRA), BASADO EN LA NOVELA, DEL MISMO TÍTULO, DE LA ESCRITORA Y GUIONISTA DE HOLLYWOOD ANITA LOOS (1889-1981).
LA OBRA SE ESTRENA EL JUEVES 8 DE DICIEMBRE DE 1949, EN EL ZIEGFELD THEATRE DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 740 REPRESENTACIONES. 

Gentlemen prefer blondes
Ziegfeld Theatre, Broadway, 1949

Diamonds are girl´s best friend
Un tema del musical Gentlemen prefer blondes

Adaptación cinematográfica de Gentlemen prefer blondes 
(Howard Hawks, 1953)


* BELLS ARE RINGING ES UNA COMEDIA MUSICAL DE JULE STYNE, BETTY COMDEN Y ADOLPH GREEN, CON COREOGRAFÍAS DE BOB FOSSE Y JEROME ROBBINS, ESTRENADA EL JUEVES 29 DE NOVIEMBRE DE 1956, EN EL SHUBERT THEATRE DE BROADWAY. 
LA OBRA ALCANZA LAS 924 REPRESENTACIONES Y ES ACREEDORA A CUATRO PREMIOS TONY.

Bells are ringing 
Shubert Theatre, Broadway, 1956


* EL MUSICAL TEATRAL GYPSY,  DE JULE STYNE (MÚSICA) Y  STEPHEN SONDHEIM  (LETRA), PRODUCIDO, DIRIGIDO Y COREOGRAFIADO POR JEROME ROBBINS, SE ESTRENA EL JUEVES 21 DE MAYO DE 1959, EN EL BROADWAY THEATRE,  
LA OBRA, CON LIBRETO DE ARTHUR LAURENTS, ESTÁ BASADA EN LAS MEMORIAS DE LA CÉLEBRE ACTRIZ Y STRIPPER GYPSY ROSE LEE (.1911-1970).
ALCANZA LAS 702 REPRESENTACIONES. 

La actriz y stripper Gypsy Rose Lee

Ethel Merman, Jule Styne y Betty Hutton. 1959

Gypsy, Broadway, 1959

Adaptación cinematográfica de Gypsy (Mervin LeRoy, 1962)


* EL MUSICAL TEATRAL FUNNY GIRL, DE JULE STYNE (MÚSICA), BOB MERRILL (LETRA) Y LIBRETO DE ISOBEL LENNART, SE ESTRENA EL JUEVES 26 DE MARZO DE 1964, EN EL TEATRO WINTER GARDEN DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 1.348 REPRESENTACIONES. 

 Funny girl, Barbra Streisand - Sidney Chaplin. Original Broadway cast
(Capitol, 1964)

 Adaptación cinematográfica de Funny girl (William Wyler, 1968)

El filme Funny lady (Herbert Ross, 1975), una secuela de Funny girl  


* EL NOMBRE VERDADERO DE JULE STYNE ERA JULIUS KERWIN STEIN. 



Leonard Bernstein (1918-1990)
Ha pasado a la posteridad por haber sido el compositor de West Side story, una de las obras musicales más aclamadas y difundidas del siglo XX, estrenada en Broadway en 1957 y llevada a la pantalla cinematográfica en 1961.


Leonard Bernstein, 1955


* EL MUSICAL WEST SIDE STORY, CON MÚSICA DE LEONARD BERNSTEIN, LIBRETO DE ARTHUR LAURENTS, LETRAS DE STEPHEN SONDHEIM, Y COREOGRAFÍAS DE JEROME ROBBINS, SE ESTRENA EL JUEVES 26 DE SEPTIEMBRE DE 1957, EN EL WINTER GARDEN THEATRE DE BROADWAY.
ALCANZA LAS 732 REPRESENTACIONES.


West Side story, musical teatral. 1957

Adaptación cinematográfica de West Side story 
(Robert Wise / Jerome Robbins, 1961)



Nacido en Lawrence (Massachussetts), hijo de inmigrantes ruso judíos, Leonard Bernstein debutó en Broadway en 1944, con la comedia musical Un día en Nueva York (On the town), maravillosamente coreografiada por Jerome Robbins, la cual incluyó el famoso New York, New York (It´s a helluva town), un tema que entró en la historia de la música popular del siglo XX cuando Frank Sinatra y Gene Kelly lo interpretaron en la versión cinematográfica de 1949, haciéndolo inmortal.


LA COMEDIA MUSICAL ON THE TOWN, CON MÚSICA DE LEONARD BERNSTEIN, LIBRETO DE BETTY COMDEM Y ADOLPH GREEN, Y COREOGRAFÍAS DE JEROME ROBBINS, SE ESTRENA EL JUEVES 28 DE DICIEMBRE DE 1944, EN EL ADELPHI THEATRE DE BROADWAY. 
ALCANZA LAS 462 REPRESENTACIONES.

George Abbott produce el musical teatral On the town 
Adelphi Theatre, Broadway. 1944

 On the town (Gene Kelly / Stanley Donen, 1949)


Influido por la obra del neoyorquino Aaron Copland, el jazz y la música popular, Bernstein fue director de la Orquesta Sinfónica de Nueva York y de la Filarmónica de Nueva York. Dirigió su primer concierto en 1943, el cual, gracias a la expectación que levantó su retransmisión radiofónica, le convirtió en una celebridad nacional de la noche a la mañana.

* EL PIANISTA Y COMPOSITOR ESTADOUNIDENSE AARON COPLAND (1900-1990) ESCRIBIÓ MÚSICA PARA BALLETS, Y OBRAS PIANÍSTICAS Y DE CÁMARA. FUE DISCÍPULO DE LA FRANCESA NADIA BOULANGER. RESIDIÓ EN PARÍS DURANTE AÑOS.

Otros musicales teatrales que llevan la firma de Leonard Bernstein son Peter Pan (1950), Wonderful town (1953), y Candide (1956), una adaptación, de Lillian Hellman, del clásico de Voltaire. Escribió la música para la película La ley del silencio (On the waterfront, Elia Kazan, 1954). 


On the waterfront (Elia Kazan, 1954)

En 1984 dirigió, por vez primera, el score completo de West Side story, en una grabación, para la Deutsche Grammophon, que reunió a varias figuras del mundo de la ópera: Kiri Te Kanawa, José Carreras, Tatiana Troyanos y Kurt Allman.


Leonard Bernstein conducts West Side story 
(Deutsche Grammophon, 1984)


Próximo capítulo: Historias del viejo Broadway /Tercera Parte: Las grandes estrellas

© del texto: Salvador Domínguez
2017