Los Yardbirds y yo / 1963-1968

Por Salvador Domínguez
Este relato que escribo sobre The Yardbirds se anticipa al alumbramiento del Hard Rock y tiene como figuras estelares a los tres guitarristas que pasaron por sus filas, desde su arranque profesional -octubre de 1963- hasta su separación, en julio de 1968.

Eric Clapton, Jeff Beck y Jimmy Page definieron la identidad de una banda revolucionaria para su época, cuyas proezas están grabadas a fuego en las páginas de la Historia del Rock. 

Los tres asumían sin complejos la filosofía vanguardista de otros músicos que, con anterioridad, habían exprimido las posibilidades de una guitarra eléctrica enchufada a un amplificador a todo volumen (Les Paul, Muddy Waters, Elmore James, Earl Hooker, Freddie King, Buddy Guy, Cliff Gallup, Paul Burlison ... ), intentando con ello imprimir una excitación adicional al concepto sonoro de una canción o del propio grupo. 

El legado que nos dejaron durante sus respectivas etapas en The Yardibirds es tremendo, pues de ahí mamaron miles de futuribles guitarristas, empezando por el mismísimo Jimi Hendrix. No hace falta comentar la influencia que ejercerían después, al formar Cream, Jeff Beck Group y Led Zeppelin.





The Yardbirds encabezaban la revolución sónica y técnica de la guitarra de rock, a través de la exaltación de la figura del 'Guitar Heroe'. Hacían blues, R&B y, a partir de 1965, experimentaron nuevas vías y tendencias dentro del formato de temas pop que no sobrepasaban los tres minutos, si bien nunca dejaron de lado su faceta blusista, un terreno en el que eran prácticamente imbatibles. 

Fui afortunado de toparme con su música en el verano de 1965. La repercusión internacional de su tema For your love (marzo, 1965) hizo que los programas de música moderna de la radio venezolana pinchasen ese tema y los tres que le siguieron: Heart full of soul (julio de 1965), Evil hearted you y Still I'm sad (octubre de 1965).

Cuatro piezas distintas unidas por un nexo común: la originalidad de planteamientos, a partir de los ambientes nostálgicos y lúgubres creados por unos coros a medio camino entre cantos gregorianos y salmos eclesiásticos, y un cambio radical de ritmo y de tonalidad en las partes del medio, es decir: en los puentes, o 1/2 eights.






Still I´m sad, inspirada en un canto gregoriano del siglo XIII, no presentaba cambios de ritmo en el puente, pero sí la misma tristeza y melancolía producida por el uso de tonalidades menores (1, b3, 5).


Silvertone acústica + pick up. 1966

Caracas, 1966


Hasta aquí, todo chévere ... The Yardbirds se unían en mi imaginación a otros grupos británicos surgidos al calor del monumental éxito de The Beatles: The Dave Clark Five, The Animals, Manfred Mann, The Rolling Stones, y The Kinks, que en aquel preciso instante eran mis favoritos.

No era para menos, dada la potente masa sonora que emanaba de los surcos de You really got me (agosto de 1964), All day and all of the night (octubre de 1964), I need you (mayo de 1965) y Till the end of the day (noviembre de 1965), sabiamente comprimida en dos pistas por el productor e ingeniero de sonido estadounidense Shel Talmy, el mismo que va a registrar en cinta magnetofónica el violento sonido de The Who en el álbum My generation (noviembre de 1965). Estas grabaciones de Talmy sientan un precedente fundamental e ineludible en el nacimiento del Hard Rock.





La paupérrima escala de valores de un servidor empezó a mejorar al pillar los dos primeros elepés publicados por The Yardbirds en Estados Unidos: For your love (Epic -BN 26167, agosto de 1965) y Having a rave up with The Yardbirds (Epic -BN 26177, noviembre de 1965).

Fue escuchar I ain´t got you, Got to hurry, A certain girl, I wish you would -con Eric Clapton- , I´m not talking, The train kept a-rollin', I'm a man y You´re a better man than I -con Jeff Beck-, y caer atrapado en su redil. Eran temas arrolladores, y atronadores para la época, cuyos riffs y solos rezumaban una asombrosa exquisitez técnica y grandes dosis de vil testosterona.


For your love (Epic, 1965)

 Having a rave up with The Yardbirds (Epic, 1965)


Las presentaciones del grupo en Shindig y Hullabaloo, los shows juveniles más populares de la televisión estadounidense, todavía en blanco y negro, hicieron que mi fascinación por ellos fuese in crescendo. Una cosa era oírlos, y otra muy distinta verlos en acción ...



* SHINDIG ERA UN MUSICAL TELEVISIVO ESTADOUNIDENSE, DE LA CADENA ABC, PRODUCIDO POR EL BRITÁNICO JACK GOOD. ESTUVO EN ANTENA DESDE SEPTIEMBRE DE 1964 HASTA ENERO DE 1966.  SU ÉXITO PROPICIÓ LA APARICIÓN DE OTRAS SERIES MUSICALES , COMO HULLABALOO, HOLLYWOOD A GO-GO Y WHERE THE ACTION IS.

* JACK GOOD HABÍA PRODUCIDO PREVIAMENTE ESPACIOS MUSICALES DE GRAN ÉXITO EN LA TELEVISIÓN BRITÁNICA: SIX-FIVE SPECIAL, OH BOY, BOY MEETS GIRL, Y WHAM. EN 1963 SE ESTABLECIÓ EN HOLLYWOOD. 





* HULLABALOO ERA UN MUSICAL POP DE LA CADENA NBC, PRODUCIDO POR GARY SMITH Y DIRIGIDO POR STEVE BINDER, FAMOSO POR SU BALLET DE GO-GO DANCERS, CON COREOGRAFÍAS DE DAVID WINTERS.  ESTUVO EN ANTENA ENTRE ENERO DE 1965 Y ABRIL DE 1966.

* LOS ESTADOS UNIDOS CAMBIAN GRADUALMENTE DE LA TELEVISIÓN EN BLANCO Y NEGRO HACIA LA TELEVISIÓN EN COLOR ENTRE 1953 Y 1968.

LA PRIMERA TRANSMISIÓN EN COLOR (LUNES 19 DE SEPTIEMBRE DE 1966) FUE EL PRIMER EPISODIO DE THAT GIRL, UN PROGRAMA DE LA CADENA ABC. 


Fue entonces, en el otoño de 1965, cuando descubrí un maravilloso y revelador programa de radio, que emitía, en onda corta y desde la misma Broadcasting House de Londres, el Servicio Latinoamericano de la BBC.


Broadcasting House, Portland Pl, Marylebone, Londres W1A


No recuerdo exactamente el nombre de aquel bendito espacio, pero sí el de su presentador, el peruano Juan Peirano, quien nos informaba a los chicos de habla hispana de todas las novedades discográficas que iban surgiendo en Reino Unido; algunas tan importantes como Rubber soul y Revolver (The Beatles), My generation (The Who), Face to face (The Kinks), Aftermath (The Rolling Stones), Shapes of things, Over, under, sideways, down (The Yardbirds), Autumn '66 (Spencer Davis Group), Fresh Cream (Cream) ...

"Era tabú hablar del pop en este templo de la radio, porque, no sé, por alguna razón no se hablaba ni de sexo, ni de religión ni de música pop, de manera que yo dije "Vamos a ver qué pasa, ¿dónde están los oyentes jóvenes?" Esa era mi idea principal. De manera que de ahí surgió la idea, que yo propuse, de que hiciéramos un programa semanal."   (Juan Peirano, Siete Décadas un Compromiso, Siete Décadas del Servicio Latinoamericano de la BBC, serie producida por Alejandra Martins, BBC)


* EL SERVICIO LATINOAMERICANO DE LA BBC FUE UN SERVICIO DE RADIO INTERNACIONAL EN ESPAÑOL PARA AMÉRICA LATINA, REALIZADO POR LA RADIODIFUSORA BRITÁNICA BBC (BRITISH BROADCASTING CORPORATION) ENTRE 1938 Y 2011. 


Shapes of things, The Yardbirds (Epic, 1966)

I´m not talking, The Yardbirds (Epic, 1966)


Pero la novedad radiofónica que terminó de agitar mi veneración por The Yardbirds fue Shapes of things (marzo de 1966), un torbellino huracanado de acoples, bends y escalas mixolídias, pasado a través un pedal de fuzz MKI Tone Bender, que capturaba tus sentidos desde el epicentro y te transportaba a un abismo de fantasía.

Título y mensaje del tema eran prácticamente los mismos de Things to come (La vida futura, William Cameron Menzies, 1936) el apocalíptico filme de ciencia-ficción, sobre guión de H.G. Wells, de la legendaria productora cinematográfica británica London Films.


Canal de Panamá, 1966


Aquel mismo verano, y por el módico precio de un dólar, pude comprar ese single Shapes of things / I´m not talking en una tienda de la zona estadounidense del canal de Panamá. Con él cayó también otro histórico 45RPM: Eight miles high / Why (Columbia, marzo de 1966). Ambos discos marcaron el inicio de la psicodelia, aunque los textos de sus canciones no hiciesen alusión a droga alucinógena alguna.


Eight miles high / Why (Columbia, 1966)


Acto seguido, la distribuidora de EMI Records en Venezuela publicaba el segundo elepé del grupo en Reino Unido, y tercero en Estados Unidos, titulado genericamente The Yardbirds (julio de 1966), y conocido posteriormente con el nombre de Roger the engineer, pues en la portada aparecía un dibujo de Chris Dreja, guitarra rítmico de la banda, que caricaturizaba al ingeniero de sonido del disco, Roger Cameron.


Yardbirds (Columbia/EMI, 1966)
Edición británica

Over, under, sideways, down (Epic, 1966)
Edición estadounidense


Casi sin tiempo para tomar aire y reponernos del shock séptico causado por los malabarismos reverberados de Jeff Beck en este álbum, leímos en una revista juvenil estadounidense la noticia de la incorporación de otro guitarra solista, de nombre Jimmy Page, lo cual convertía a The Yardbirds en el primer grupo de rock en exponer lo que más tarde sería denominado como "twin lead guitar", o sea, dos ases de las seis cuerdas juntos en un mismo grupo. 


Happenings ten years time ago / Psycho daisies (Riviera, 1966)
Edición francesa


Sin duda, este acontecimiento hizo que me tomara el asunto mucho más en serio. De repente intuí las inmensas posibilidades del instrumento, así que con un compañero de clase y dos vecinos formamos nuestro primer grupo, que bautizamos como The Horsebreakers, en clara alusión a los Bluesbreakers de John Mayall.


The Horsebreakers, 1966


Mi padre me acababa de comprar una guitarra Silvertone, acústica, y mi madre un ampli de 20 vatios. Se ve que aquel curso 1965-66 saqué buenas notas en los exámenes. No debía ser mal estudiante, porque al año siguiente logré que me regalaran mi primera guitarra eléctrica: una Hagstrom Viking, sueca, o quizá es que di el coñazo bien dado, que es lo más probable.


Caracas, 1967


En aquel grupo escolar hacíamos temas de grupos británicos de R&B y de bandas de garaje norteamericanas. Lo pasábamos en grande ... La fascinación por el rock iba poco a poco germinando en nuestros cuerpos. 

Vivíamos en Caracas, Venezuela, pero como por entonces, y no como ahora, la economía del país era francamente boyante, los veranos nos íbamos de crucero marítimo a Fort Lauderdale (Florida) y aprovechábamos para empaparnos de las nuevas tendencias musicales que allí empezaban a desarrollarse, aparte de comprar ropa y discos de nuestros grupos favoritos. 


Miami, 1967


Luego, en 1967, pasé un tiempo en Coral Gables, una zona cercana a Miami, y aunque era un carajito, pude disfrutar a tope del llamado Verano del Amor. Lo primero que hice nada más desembarcar fue ir en busca de Little games (Epic, julio de 1967), el último álbum de The Yardbirds, y comprar un par de copias. Una para mí y otra para mis compañeros de los Horsebreakers, que envié por correo certificado a Caracas.


Little games (Epic, 1967)

Hasta aquí la narrativa de los hechos a tiempo real, vista desde la óptica estrábica de uno de los múltiples discípulos y adoradores que tuvo, y sigue teniendo, aquella maravillosa agrupación
Creo que ha llegado la hora de conocer su historia un poco más a fondo ...






Giorgio Gomelsky  The Crawdaddy
El despegue profesional de este quinteto de Surrey, Londres, se sitúa en las postrimerías del verano de 1963, después de varios meses actuando bajo el nombre de Metropolitan Blues Quartet, a partir de una reunión en casa de Giorgio Gomelsky (28 de febrero de 1934), un individuo algo excéntrico, de 30 años y origen georgiano, amante del jazz, realizador de documentales, y lo que era más importante: propietario del Crawdaddy, un club de Richmond en el que The Rolling Stones habían labrado su camino hacia la fama durante 1963. 


 Giorgio Gomelsky


A esta cita, con la que arranca su leyenda, asisten los padres de los chicos, y en ella Gomelsky les expone la posibilidad de convertir a sus hijos en estrellas, considerando que podían seguir los pasos de sus vecinos The Rolling Stones, quienes ya triunfaban locamente en el céntrico Marquee Club, lejos del área suburbial en la que se habían curtido. Todos están de acuerdo con el plan, e inclusive el padre del cantante Keith Relf, Bill Relf, se brinda como 'road manager' y ofrece su furgoneta como medio de transporte para las actuaciones.

Sin embargo, el guitarrista, Anthony "Top" Topham (Southall, Ealing, Londres 1947), de 15 años, no obtendrá el pertinente permiso paterno para emprender la aventura. En vista de ello y sin perder tiempo, Keith Relf telefoneó a Eric Clapton, un joven músico al que su novia conocía de la Escuela de Arte de Kingston (Kingston School of Art), con fama de hacer sonar muy bien la guitarra, y con cierta experiencia, pues ya había tocado en otros grupos de la zona.

* EL NOMBRE THE YARDBIRDS ESTÁ TOMADO DE UN TEMA DEL GRANDIOSO SAXOFONISTA DE JAZZ CHARLIE 'BIRD' PARKER. 
EN EL VIEJO SLANG AFROAMERICANO, LA PALABRA 'YARDBIRD' SERVÍA PARA DENOMINAR A LOS VAGABUNDOS QUE MERODEABAN POR LAS VÍAS DEL TREN EN TIEMPOS DE 'LA GRAN DEPRESIÓN'.


Christmas cracker / Cracking up over Christmas
Top Topham (Blue Horizon, 1968)

* EN 1968, ANTONY 'TOP' TOPHAM GRABA UN DISCO PARA EL SELLO BLUE HORIZON, DEL PRODUCTOR MIKE VERNON. A CONTINUACIÓN, FORMA PARTE DE LA BANDA DE LA CANTANTE Y TECLISTA CHRISTINE McVIE (EX CHICKEN SHACK).


Eric Clapton  The Roosters / Casey Jones & The Engineers
Según señalan las crónicas de la época, Eric Patrick Clapton, natural de Ripley, Surrey, era un joven bastante reservado e introvertido. Durante su infancia se había criado con sus abuelos, de quienes creía ser hijo, y no fue hasta la adolescencia cuando descubrió que su supuesta hermana mayor era su madre. 

Como primera guitarra tuvo una acústica Hoyer, con la que calcaba fraseos de Chuck Berry, Bo Didley, Buddy Holly y demás rocanroleros. Luego se topó de bruces con el mundo del blues, a través de discos importados de viejos bluesmen de la era acústica: Leadbelly, Son House, Robert Johnson, Big Bill Broonzy ... 

El blues se convirtió entonces en su doctrina particular, de tal modo, que llegó a alterar su comportamiento en la Escuela de Arte de Kingston, de la que fue expulsado, pues según confesaría él mismo años más tarde, "lo único que hacía era oír discos y pillar unas buenas borracheras en el pub."

En enero de 1963 entró a formar parte de The Roosters, un combo de R&B,  formado por músicos provenientes de Oxford y dirigido por el guitarrista/bajista Tom McGuinness, que fue quien le ofreció el empleo. 

El resto de integrantes eran Terrry Brennan (voz), Robin Mason (batería) y Ben Palmer (piano). El grupo se disolvió en agosto de aquel mismo año, al no poder acceder seriamente al circuito de clubs de R&B de Londres y sus alrededores. 


Eric Clapton, Robin Mason, Terry Brennan, Tom McGuinness, Ben Palmer
The Roosters, 1963


Un mes más tarde, en septiembre de 1963, mientras en Inglaterra se escuchaban los primeros ecos de un fenómeno que pronto sería bautizado con el nombre de 'Beatlemanía', Mc Guinness y Clapton se unían a Casey Jones & The Engineers, una agrupación que actuaba con mucha mayor regularidad que The Roosters; mas, a los pocos días, Clapton recibía la llamada de Keith Relf invitándole a entrar en The Yardbirds, con quienes podría dar rienda suelta a su devoción por el blues. Y con ellos se fue ...

Por entonces, tocaba una guitarra marca Kay II, con el mástil prácticamente doblado, a la que acoplaba un capo o cejilla en el primer traste, para poder 'meter mano' sin hacer tantísimo esfuerzo. Quienes le vieron tocar en esos tiempos -por ejemplo, Tony McPhee, futuro líder de The Groundhogs- aseguran que, pese a ese molesto inconveniente, Eric salía airoso del envite. El amplificador era un Selmer Futurama III.

"The Kay was the guitar that my grandmother bought me on the “hire-purchase” scheme. That got me into the band, and then we started making money, I found I had nothing else to spend it on but guitars, so maybe once a month I bought a guitar." (Eric Clapton: Blues Power / GuitarWorld.com)

"It was the same guitar I had seen Alexis Korner playing, a double-cutaway semi-acoustic Kay, which at the time was quite an advanced instrument, although essentially, as I later learned, it was still only a copy of the best guitar of the day, the Gibson ES-335.  The Gibson would have cost over a hundred pounds then I think, well beyond our reach, while the Kay cost only ten pounds, but still seemed quite exotic. It captured my heart." (Clapton: The Autobiography)

Con la llegada de Eric Clapton, la alineación de The Yardbirds quedó así dispuesta:


Keith Relf (voz, armónica, maracas) 
Richmond, Surrey, 22 de marzo de 1943

Paul Samwell-Smith (bajo) 
Richmond, Surrey, 8 de mayo de 1943

Chris Dreja (guitarra de ritmo) 
Surbiton, Surrey, 11 de noviembre de 1945

Jim McCarty (batería) 
 Liverpool, 25 de julio de 1943

Eric Clapton (guitarra solista) 
Ripley, Surrey, 30 de marzo de 1945


Keith Relf, Jim McCarty, Eric Clapton, Chris Dreja, Paul Samwell-Smith

Samwell-Smith, Dreja, Clapton, McCarty y Relf
The Yardbirds, 1964

* EN EL NÚCLEO DE MÚSICOS DE OXFORD QUE EMIGRARON A LONDRES FIGURABA PAUL JONES (CANTANTE Y ARMÓNICA). 
EN DICIEMBRE DE 1962, SE UNE AL GRUPO MANN HUGG BLUES BROTHERS, EL CUAL, CINCO MESES DESPUÉS, CAMBIA SU NOMBRE POR EL DE MANFRED MANN, TRAS FIRMAR CONTRATO DISCOGRÁFICO CON LA MULTINACIONAL BRITÁNICA EMI. 

* EN ENERO DE 1964, TOM McGUINNESS SE UNE A MANFRED MANN, COMO REEMPLAZO DEL BAJISTA ORIGINAL, DAVE RICHMOND.


EP Groovin´with Manfred Mann  (EMI, 1964)
Mike Hugg, Manfred Mann, Tom McGuinness, Mike Vickers & Paul Jones



Octubre de 1963 – marzo de 1965 
Guitarra solista: Eric Clapton
Propulsados por el impulso de su mánager-productor Giorgio Gomelsky, The Yardbirds empezaron a volar en el Crawdaddy Club ocupando la vacante de The Rolling Stones, y allí, en la parte trasera del hotel de la estación de tren de Richmond, crearon un alboroto de dimensiones parecidas a la de sus predecesores. 


 The Rolling Stones, Crawdaddy Club, Richmond, 1963

* EL PRIMER SHOW DE THE ROLLING STONES EN EL CRAWDADDY CLUB (1, KEW ROAD,  RICHMOND) TUVO LUGAR EN FEBRERO DE 1963. FUE EL PRIMERO QUE HICIERON CON BILL WYMAN Y CHARLIE WATTS. 

* EN ABRIL DE 1963, EL CRAWDADDY CLUB SE MUDA A UNAS DEPENDENCIAS CERCANAS, THE RICHMOND ATHLETIC GROUNDS, EN DONDE THE YARDBIRDS HACEN SU PRESENTACIÓN EL 13 DE OCTUBRE DE 1963.
EN ESE TIEMPO, GIORGIO GOMELSKY ERA PROPIETARIO DE OTRA SALA, DEL MISMO NOMBRE, OPERATIVA EN EL STAR HOTEL DE CROYDON, LONDRES.




El productor Gomelsky, un tipo dinámico y avispado como ninguno, los publicitó como The blueswailing Yardbirds, y a Clapton le atribuyó el apodo de slowhand (mano lenta), una denominación que sigue vigente en nuestros días. 

En aquellas veladas 'ridimbluseras' del Crawdaddy, The Yardbirds se marcaban largas improvisaciones, denominadas rave ups, que ponían en práctica en piezas como Smokestack lightning, I wish you would y I'm a man, en las que iban variando gradualmente la intensidad de la interpretación hasta alcanzar un climax que hacía enloquecer a un público predispuesto al jolgorio. Así, su popularidad comenzó a extenderse por el sudoeste de Londres.


The Yardbirds, en el programa de TV   'Ready, Steady Go !'
Eric Clapton: Gretsch Chet Atkins 1962 + Vox AC-30


Nada más firmar contrato discográfico con la Columbia británica, Gomelsky compró equipo para todo el grupo. A Clapton: una Fender Telecaster rosewood cherry red, de 1963, y un amplificador Vox AC-30. Simultáneamente, el grupo emprendía una gira por Reino Unido y Europa, acompañando al bluesman Sonny Boy Williamson II, y teloneando a Jerry Lee Lewis y Gene Vincent,  dos de las mayores glorias rocanroleras, que, por vetos y censuras, lo tenían muy crudo en su país, Estados Unidos.

"I had a Telecaster in The Yardbirds from day one. I used light-gauge strings, with a very thin first string, which made it easier to bend the notes, and it was not uncommon, during frenetic bits of playing, for me to break at least one string. While I was changing my strings the audience would often break into a slow handclap, inspiring Giorgio Gomelsky to dream up the nickname of ‘Slowhand’ Clapton." (Eric Clapton, Daily Mail)


Rice Miller "Sonny Boy Williamson II"

Sonny Boy Williamson and The Yardbirds
Live at the Crawdaddy Club, Richmond


Al igual que los Stones, los Yardbirds no tardaron mucho en cambiar su residencia semanal en el Crawdaddy por otra en el Marquee Club. Primero, en el ubicado en el 165 de Oxford street, y después, cuando el local cambió de domicilio -marzo de 1964-, en el de la cercana Wardour street, en pleno Soho londinense, centro neurálgico del negocio del disco en Reino Unido. Allí causaban auténtico estrago ante el anfetamínico contingente mod del momento.


Marquee Club, 90 Wardour St. Londres

Giorgio Gomelsky, Paul Samwell-Smith, Chris Dreja, 
Jim McCarty, Eric Clapton, Keith Relf 
The Yardbirds, 1964


Pese a todo, las ventas de sus dos primeros singles, con versiones de temas de artistas afroamericanos de blues y R&B, no eran demasiado estimulantes que digamos. El primero (I wish you would / A certain girl -mayo de 1964-) no llegó a entrar en las listas, y el segundo (Good morning little schoolgirl / I ain´t got you -octubre de 1964-) alcanzó el discreto puesto nº 44. Necesitaban algo más. Ipso facto, Gomelsky se puso a buscarlo.



* I WISH YOU WOULD ES UN TEMA DEL ARMONICISTA Y CANTANTE BILLY BOY ARNOLD. 
* A CERTAIN GIRL ES UN TEMA DEL CANTANTE ERNIE K. DOE. 
* GOOD MORNING LITTLE SCHOOLGIRL ES UN TEMA DEL DÚO BOB & EARL. 
EN LA VERSIÓN DE THE YARDBIRDS CANTAN ERIC CLAPTON Y PAUL SAMWELL-SMITH. 
I AIN'T GOT YOU ES UN TEMA DE BILLY BOY ARNOLD. 


Five live Yardbirds (Columbia, 1964)

* 4 DE DICIEMBRE DE 1964: SALE A LA VENTA EN REINO UNIDO EL ÁLBUM FIVE LIVE YARDBIRDS (COLUMBIA, 1964), GRABADO EN VIVO EL 13 DE MARZO DE 1964, EN EL MARQUEE CLUB DE LONDRES. EL DISCO NO LLEGA A ENTRAR EN LAS LISTAS BRITÁNICAS Y NO ES PUBLICADO EN ESTADOS UNIDOS.
CARA A:
TOO MUCH MONKEY BUSINESS (CHUCK BERRY)
GOT LOVE IF YOU WANT IT (SLIM HARPO)
SMOKESTACK LIGHTNING (HOWLIN' WOLF)
GOOD MORNING LITTLE SCHOOLGIRL (BOB & EARL)
RESPECTABLE (THE ISLEY BROTHERS)

CARA B:

FIVE LONG YEARS (EDDIE BOYD)
PRETTY GIRL (BO DIDDLEY)
LOUISE (JOHN LEE HOOKER)
I'M A MAN (BO DIDDLEY)
HERE 'TIS (BO DIDDLEY)

Keith Relf y Eric Clapton  (Fender Telecaster 1963 y Vox AC-30)


Entre el 24 de diciembre de 1964 y el 16 de enero de 1965, The Yardbirds participan en el famoso 'Beatles Christmas Show', un espectáculo celebrado por todo lo alto en el Hammersmith Odeon de Londres. El cartel reunía a distintas figuras de aquel período, entre las que, aparte de los rutilantes Beatles, se encontraban Freddie and The Dreamers, Sounds Incorporated, Elkie Brooks, Mike Cotton Sound, y el desagradable disc jockey y 'toastmaster' Jimmy Savile, predador sexual de infausto recuerdo para los niños y jovencitos que asistían a sus programas en la BBC.


Another Beatles Christmas Show
Hammersmith Odeon, Londres, 1964-65



Fue allí, en los pasillos de los camerinos del Odeon, en donde el destino quiso cruzarle con un joven compositor de Manchester, un tal Graham Gouldman, que estaba allí para mostrarle una maqueta a The Beatles. Como estos, en ese momento, estaban ya en el escenario, Gomelsky, atento siempre al vuelo de una mosca, entabló conversación con el muchacho, escuchó e imaginó las posibilidades de éxito de la canción, y la pilló para The Yardbirds.


* GRAHAM GOULDMAN ERA COMPONENTE DE THE MOCKINGBIRDS, UN GRUPO SEMIPROFESIONAL DE MANCHESTER. 

TAMBIÉN ESCRIBIÓ ÉXITOS PARA THE HOLLIES (BUS STOP) Y HERMAN'S HERMITS (NO MILK TODAY), Y PARA LOS AFAMADOS PRODUCTORES KASENETZ & KATZ, REYES DE LA MÚSICA 'BUBBLEGUM'.

EN 1972, GOULDMAN FORMA EL GRUPO 10cc, JUNTO CON ERIC STEWART -SOCIO SUYO EN LOS ESTUDIOS STRAWBERRY, DE MANCHESTER-, KEVIN GODLEY Y LOL CREME, ANTIGUOS COMPAÑEROS EN THE MOCKINGBIRDS. 



Relf, Dreja, McCarty, Samwell-Smith y Clapton


Al llegar la hora de grabar el tercer single del grupo, Gomelsky eligió como tema estelar la citada composición de Graham Gouldman, titulada For your love, de corte nada blusista, más orientada al pop, y así intentar meter cabeza en las listas de un modo más directo y menos purista. La apuesta no falló. El disco salió disparado hasta el número dos de las listas británicas y al sexto de las estadounidenses, vendió más de un millón de copias, y les abrió el camino hacia la fama internacional. Ahora tocaba consolidar el logro, rematar la faena ...




* FOR YOUR LOVE SE GRABA EL 5 DE ENERO DE 1965, EN LOS ESTUDIOS IBC DE LONDRES. 
   BRIAN AUGER TOCA EL ARMONIO.
   DENNY PIERCEY TOCA LOS BONGOS.
   RON PRENTISS TOCA EL BAJO ACÚSTICO. 

Pero Clapton, disgustado por el drástico giro estilístico que estaba dando el grupo, grabó el disco y, antes de que saliera a la venta, los dejó, tras una tensa actuación en el Bristol Corn Exchange, el miércoles 3 de marzo de 1965. Al parecer, dado su visible descontento, su mánager y sus compañeros le sugirieron que, si tanto le amargaba el asunto, se fuese. Y eso hizo ...


 Bristol Corn Exchange 

THE EXCHANGE, EN BRISTOL, ES UN PALACETE EDIFICADO A MEDIADOS DEL SIGLO XVIII, CON AUDITORIO. SE ENCUENTRA EN CORN STREET, DE AHÍ QUE SEA DENOMINADO COMO 'BRISTOL CORN EXCHANGE'. DURANTE LOS AÑOS 1960 SOLÍAN ACTUAR GRUPOS COMO THE ROLLING STONES, THE YARDBIRDS, CREAM, ETC. ...


En vista del fabuloso éxito que tendría For your love, muchos pensaron que el guitarrista había dejado escapar una ocasión única, pecando de ingenuo; sin embargo, su situación personal en el grupo era insostenible, y cuando eso ocurre ..., ya no hay vuelta atrás. Eso sí, antes de irse dejó impronta la marca de la casa, grabando Got to hurry, un instrumental con el que hizo saltar chispas de una Fender Telecaster roja enchufada a un pequeño Vox AC-30. ¡ Qué sonido ... ! ¡ Vaya  feeling, Dios mío !


Got to hurry (Epic, 1965)

* GOT TO HURRY ES UN TEMA INSTRUMENTAL ACREDITADO A OSCAR RASPUTIN, NOMBRE FICTICIO DE GIORGIO GOMELSKY. 

Eric Clapton + Fender Telecaster


Tras digerir el calentón en su hogar de Surrey, Clapton pasó unos días en Oxford, en casa del pianista Ben Palmer, excompañero suyo en The Roosters. Fue allí donde recibió una llamada telefónica de John Mayall, invitándole a unirse a su banda de blues, The Bluesbreakers. 

En abril, Eric se instalaba en el domicilio de Mayall, en Lee Green (Lewishham, Londres), y en octubre salía a la venta el primer disco que grabarían juntos: I'm your witchdoctor / Telephone blues (Immediate, 1965), un single producido por el guitarrista de sesión Jimmy Page, director artístico de dicho sello, recientemente creado por Andrew Loog Oldham, el productor de The Rolling Stones.




"Of course after 'For your love' was such a hit I wished I'd stayed a little longer. The money would have come in pretty useful. It would't be honest not to pretend I didn't think about it after, but things had got to such a state between us that I could't have faced it.

I think many pop bands are pushed too hard. They can't help but lose some feeling, and tension amongst them can easily build up. Working every night, you become a machine, you play to order. You have to get your bit right so you don't get yelled at by the management. You lose your regard for your fellow artists in the group. Then the tension really mounts." (Eric Clapton, Rave magazine, 1965)

" It seems Eric is a true blues man. He likes way-out deep music. We are playing more commercial and understandable rhtythm and blues. Overwork and a mixture of temperaments contribuited towards the split but we parted good friends." (Keith Relf, Rave magazine, 1965)




* ENERO DE 1966: EL SELLO FONTANA/MERCURY PUBLICA EL ÁLBUM SONNY BOY WILLIAMSON & THE YARDBIRDS, CON GRABACIONES EN VIVO , EN EL CLUB CRAWDADDY DE RICHMOND, QUE DATAN DE 1964. 



* MARZO DE 1966: ERIC CLAPTON, GINGER BAKER (BATERÍA, EX GRAHAM BOND ORGANISATION)  Y JACK BRUCE (BAJISTA Y CANTANTE, EX JOHN MAYALL´S BLUESBREAKERS, EX MANFRED MANN) COMIENZAN A ENSAYAR EN SECRETO PARA CREAR UN NUEVO GRUPO, QUE BAUTIZAN COMO CREAM.  BEN PALMER ES SU STAGE MANAGER.

Eric Clapton, Ginger Baker y Jack Bruce
Cream, 1966



Marzo de 1965 - noviembre de 1966   
Guitarra solista: Jeff Beck (Wallington, Surrey, 24 de junio de 1944)
El sustituto de Eric Clapton en The Yardbirds fue Geoffrey Arnold "Jeff" Beck, un tipo de su misma edad, procedente también de la zona sur de Londres, y recomendado por Jimmy Page, que fue el primero a quien se le ofreció el puesto, pero las cosas le iban muy bien como músico de sesión y no estaba mucho por la labor de lanzarse a la carretera con un grupo.

"At that point, I didn't have any wish to go out touring. I appreciated what I was doing in the world of recording, being a studio musician. There was another issue. Eric and I had become pals, and I didn't feel right [about taking his place]. But I did say to the band: "You should check out Jeff Beck." Because I knew Jeff was playing well." (Jimmy Page, Rolling Stone, 2012)


Chris Dreja, Jim McCarty, Keith Relf, Paul Samwell-Smith, Jeff Beck



En la prueba de ingreso, Jeff improvisó una serie de fraseos de Matt “Guitar” Murphy, el guitarrista del bluesman Memphis Slim, con los que se ganó el puesto, el respeto de sus compañeros, y la confianza de su productor, Giorgio Gomelsky, quien a partir de entonces le picará en su amor propio para que experimente nuevos conceptos sonoros. 

El recién llegado Beck aceptó gustoso el reto de Gomelsky, y eligió armamento: una Fender Telecaster rosewood 1958, Fender Esquire mapleneck 1954 y Gibson Les Paul cherry sunburst 1959; varios amplificadores Vox AC-30 en cadena -luego: Vox AC-100 y Marshall de 100 vatios-, y un prototipo de pedal de fuzztone Sola Sound MKI Tone Bender, al que seguirían Sola Sound MarkII, Sola Sound MKI.5, y Marshall Supafuzz. 


Jeff Beck & Fender Telecaster rosewood 1958

 Jeff Beck & Fender Esquire mapleneck 1954


“The band loaned me the red Telecaster that Eric had played, I think the band owned it and would lease it out. It was a rosewood fingerboard, but I really wanted a maple-neck. In 1965, we were on tour with The Walker Brothers, and John Walker had one, and I asked if I could buy it. He wanted 75 pounds for it.”
  (Jeff Beck)



Jeff Beck & Gibson Les Paul cherry sunburst 1959 + Vox AC-100


* INGLATERRA, OCTUBRE DE 1965: APARECEN LOS PRIMEROS ANUNCIOS DEL PEDAL DE DISTORSIÓN MK1 TONE BENDER, DISEÑADO POR GARY HURST. 
LA CAJA DE LOS PRIMEROS PROTOTIPOS ERA DE MADERA, QUE FUE SUSTITUIDA POR OTRA DE ALUMINIO, MUCHO MÁS SÓLIDA Y APROPIADA PARA LOS SHOWS EN DIRECTO. 
EN 1966 SE COMERCIALIZAN EL MKII TONE BENDER Y EL MKI.5 TONE BENDER, MÁS ESTABLES Y ECONÓMICOS.



Jeff Beck debutó con The Yardbirds un viernes 5 de marzo de 1965, en el Fairfield Halls de Croydon, una localidad al sur de Londres, en un concierto organizado por la emisora pirata Radio Caroline, que de esta manera celebraba su primer aniversario retransmitiendo desde un barco anclado en el Canal de la Mancha, fuera de aguas jurisdiccionales británicas. Con ellos, el guitarrista saboreará las mieles del éxito y el desencanto de sentirse estafado por quienes suelen controlar el negocio y repartir las ganancias.




La aportación de Beck al sonido del grupo fue distinta de la de Clapton, pues, aparte de conocer los códigos del blues urbano moderno y del R&B, Jeff era admirador de los ases de la guitarra de rockabilly, Cliff Gallup y Paul Burlison, principalmente, y de las cataratas de melodías y ligados a toda máquina del gran Les Paul. 

Estos recursos ya los había puesto en práctica en su anterior grupo, The Tridents, otra banda de Richmond, asidua del 100 Club de Oxford street y residente en el célebre club, de ambiente beatnik, del hotel de Eel Pie Island, un diminuto islote en medio del Támesis, a la altura de Twickenham; pero, con The Yardbirds, estas maniobras suyas alcanzarán extremos francamente revolucionarios e innovadores para la época.


Eel Pie Hotel, Eel Pie Island, Twickenham, Londres

Jeff Beck. The Yardbirds, 1965


Tocaba con una sola mano, echándose la guitarra a la espalda, haciéndola bramar y acoplarse en una suerte de feedback apocalíptico: Shapes of things, The train kept a-rollin´, Lost woman, What do you want, The Nazz are blue, Racking my mind, Happenings ten years time ago ...

Dominaba el bottleneck propio de Elmore James y Earl Hooker: Steeled blues, I´m a man, I ain't done wrong, y en el estudio de grabación jugaba con efectos de eco y doubletracking (Jeff´s boogie) inventados por el santo maestro Les Paul hacia 1948. 

Abriendo y cerrando el potenciómetro de volumen lograba un curioso efecto de violín (swell), mientras arrancaba los armónicos más inverosímiles y estiraba las cuerdas como un poseso: I´m not talking, Over under sideways down, Turn into Earth, Psycho daisies, New York City blues ...


Jeff Beck, Fender Esquire + Vox AC-30


La prensa musical británica no tardaría en reconocer su talento, y al año de haberse unido al grupo, la prestigiosa revista Beat Instrumental lo encumbraba como uno de los mejores guitarrista del país. 


Beat Instrumental, 1966


El domingo 20 junio de 1965, The Yardbirds actúan como soporte de los Beatles en el Palais de Sports de París, en donde se topan con una audiencia eminentemente masculina, cosa bastante inusual en los conciertos del cuarteto de Liverpool. Los dos shows de aquel día, a las 15h y a las 21h de la tarde, son grabados por la emisora francesa Radio Europe1 y el Canal 2 de televisión. 



The Yardbirds, 1965


Entretanto, Gomelsky, con la intención de asegurar la continuidad del éxito de For your love, les hace grabar otras dos composiciones del ya citado autor Graham Gouldman: Heart full of soul y Evil hearted you, que, junto a Still I´m sad, primer tema escrito por miembros del grupo, terminan de certificar su popularidad a escala nacional e internacional.





En julio de 1965, la Columbia británica lanza el single Heart full of soul / Steeled blues (Nº 2 en Reino Unido, nº 9 en Estados Unidos). 



En agosto, el extended play Five Yardbirds, con tres temas: My girl sloopy, I'm not talkingI ain't done wrong (Nº5 en R.U.).



Y en octubre, el single Still I´m sad / Evil hearted you  (Nº 3 en R.U.).



* HEART FULL OF SOUL Y STEELED BLUES SE GRABAN EL 4 DE JUNIO DE 1965.
ESTUDIOS ADVISION, 83 NEW BOND STREET, LONDRES.
INGENIERO DE SONIDO: ROGER CAMERON.
PRODUCTOR: GIORGIO GOMELSKY.
DIRECCIÓN MUSICAL: PAUL SAMWELL-SMITH.




* STEELED BLUES ES UN INSTRUMENTAL FIRMADO POR JEFF BECK Y KEITH RELF, CON SOLOS DE ARMÓNICA Y GUITARRA BOTTLENECK. 



* MY GIRL SLOOPY ES UN TEMA DE BERT RUSSELL Y WES FARRELL.
* I'M NOT TALKING ES UN TEMA DE MOSE ALLISON (ATLANTIC, 1964).
* I AIN' T DONE WRONG ES UN TEMA ACREDITADO A KEITH RELF, INSPIRADO EN DONE SOMEBODY WRONG (FIRE RECORDS, 1960), DE ELMORE JAMES.

* STILL I´M SAD Y EVIL HEARTED YOU SE GRABAN EL 23 DE AGOSTO DE 1965. 
ESTUDIOS ADVISION, LONDRES. 
INGENIERO DE SONIDO: ROGER CAMERON. 
PRODUCTOR: GIORGIO GOMELSKY. 
DIRECCIÓN MUSICAL: PAUL SAMWELL-SMITH.

* STILL I´M SAD ES UN TEMA DE PAUL SAMWELL-SMITH Y JIM McCARTY, BASADO EN UN CANTO GREGORIANO DEL SIGLO XIII.   RITCHIE BLACKMORE HIZO UNA ADAPTACIÓN INSTRUMENTAL EN EL PRIMER ÁLBUM DE RAINBOW.


En esas mismas fechas, y aprovechando la inminente visita del grupo a los Estados Unidos, Epic Records publica el primer elepé de The Yardbirds en dicho país: For your love, que alcanza el puesto 95 del Hit Parade.  Se trata una recopilación de temas de singles publicados previamente en Inglaterra, y del EP Five Yardbirds (Columbia/EMI, 1965).

Pese a contener siete cortes grabados con Eric Clapton, era Jeff Beck quien aparecía en la portada del álbum, sentado frente a un teclado, y eso nos confundió a quienes lo compramos. Las guitarras de I ain´t got you, Got to hurry, A certain girl y Good morning schoolgirl eran ciertamente aplastantes, pero, como el nombre de Clapton no aparecía por ningún lado, pensamos que era Beck quien las tocaba. No nos enteraríamos de la existencia de Slowhand hasta poco después, cuando le escuchamos con John Mayall. Excuso decir que volvimos a alucinar ...


 For your love (Epic, 1965)

FOR YOUR LOVE (LP. EPIC, 1965)
CARA A:
FOR YOUR LOVE 
I'M NOT TALKING
PUTTY (IN YOUR HANDS)
I AIN'T GOT YOU
GOT TO HURRY
I AIN'T DONE WRONG

CARA B:
I WISH YOU WOULD
A CERTAIN GIRL
SWEET MUSIC
GOOD MORNING LITTLE SCHOOLGIRL
MY GIRL SLOOPY

El viernes 6 de agosto de 1965, The Yardbirds participaban en la quinta edición del Festival de Blues de Richmond, junto a The Who y The Moody Blues. The Rolling Stones habían sido los grandes triunfadores del año anterior.




A finales de ese mismo mes de agosto del 65, cuando por fin aterrizaron en el aeropuerto de Los Ángeles, no tuvieron más remedio que quedarse quietos un par de semanas, haciendo promoción, hasta que el Sindicato de Músicos les diera un permiso para poder actuar, el cual llegó cuando sus visados estaban a punto de expirar. 

Es incomprensible que este asunto no estuviese previsto de antemano. Evidentemente, quien hizo la gestión, si es que llegó a hacerse alguna, desconocía la descomunal fuerza de los sindicatos norteamericanos y la manera en que protegen a sus millones de afiliados. 


Chris Dreja, Keith Relf, Jim McCarty, Jeff Beck, Paul Samwell-Smith
The Yardbirds, 1965


No obstante, Gomelsky fue listo y supo aprovechar el obligado parón. Tomando como base el hotel Chateau Marmont, en el 8221 de Sunset Blvd, en West Hollywood, les hizo participar en musicales juveniles de televisión (Shindig, Hullabaloo), ruedas de prensa, entrevistas de radio, y organizó parties privados para introducir a sus chicos entre la rutilante beautiful people californiana del momento. Y lo consiguió. 


 Chateau Marmont Hotel, 8221 Sunset Blvd, West Hollywood


"We had trouble with our work permits, so we didn't play any proper venues. There was a party in Hollywood where everybody who was anybody came to. So we did promo things, because we couldn't legitimately play ... but in a way, it was the best thing we could have done ... it was a pre-promo tour to playing, 'cos what it did, it introduced us to all the right 'faces' if you know what I mean." (Chris Dreja, a Trevor Jones, 1997)

Aparte de eso, el productor reservó, no sin gran esfuerzo, una sesión en los afamados estudios Sun, de Sam Phillips, en Memphis, en donde registran una versión modernizada de The train kept a-rollin´, que será uno de sus temas ineludibles en vivo, y You are a better man than I, un mid-tempo, con textos anti-segregacionistas, un asunto realmente candente en aquellos días de intolerancia desmedida en los estados del Sur. 



Sun Studios, 706 Union Avenue, Memphis, Tennessee


"Our hair was too long! We used to get called names a lot out there, especially in 'redneck territory' where blowing you off the road was a hobby (...) Besides, we had Giorgio (Gomelsky) who looked like Fidel Castro, and all the 'commie' haters were getting on our backs." (Jim McCarty, 1997)

"(...) I mean, for us, we were pioneering the whole American scene. They had all the vietnamese shit, civil unrest, Martin Luther King, people being assassinated ..." (Chris Dreja, 1997)


"Race mixing  is communism"
White redneck trash from Little Rock, Arkansas


"We drove out of Little Rock, Arkansas, after we got beaten up by rednecks. It was night, sneaking out like thieves to get to Memphis. We got there at six in the morning and we tried to find Sam, who had gone off fishing. I had called CBS when we got here from England, "Whatever you do, you have to arrange a recording session at Sun Studios. We have two days. You have got to get Sam Phillips." We worshipped him. The sound in the studio!

Sam Phillips was so taken by us. We didn't find him until midnight that night, we spent eighteen hours trying to find him. At midnight he comes back totally drunk out of his mind with a fishing rod. He didn't even know that CBS was trying to contact him and he didn't really want to do this. He said, "I'm not an engineer any more. I don't want to engineer no Limey bands!" It was only because I had six hundred dollars cash in my pocket that he decided to open up the studio at midnight. But when he heard The Yardbirds tune up, he couldn't believe it, his ears propped up. 

He got some coffee and sobered up. He wouldn't let us out of the studio — we were in there until seven in the morning or eight. He'd say, "Let's do another one." He had a penthouse in the Holiday Inn and we ended up there at ten o'clock in the morning drinking Wild Turkey! It was one of the loveliest, loveliest experiences ever, a transforming experience. He couldn't believe it. 

He engineered the whole thing. I was his assistant. "Move the mic over there." "Okay." He put so much concentration into trying to really get a good sound for us. The Yardbirds were principally "trained" as a live band, so when entering a studio they were ready. There were no hesitations about the material. This did impress the engineers, including Sam Philips who praised us for it, and no time was ever wasted." (Giorgio Gomelsky, a David First, 2007)


Visitan también el estudio de los hermanos Chess, en Chicago, en donde, los días 19 y 20 de septiembre, se despachan con una nueva revisión de I'm a man, y Shapes of things, una apoteosis de acoples, estirados de cuerdas y ligados que, sobre progresiones mixolidias en la tercera cuerda, va a marcar el rumbo de la guitarra de rock de los años 1960. 

Para dar forma a esta pieza experimental y vanguardista, el grupo agota un par de sesiones en Chess, si bien no logran perfilarla definitivamente, cosa que harán, semanas mas tarde, en otros dos estudios: Columbia y RCA, en Hollywood, los días 7 y 10 de enero de 1966, respectivamente.


Chess Studios, 2120 Michigan Avenue, Chicago, Illinois


"We wrote Shapes of Things in the Holiday Inn in Chicago the day before we recorded it and it was based on a Dave Brubeck riff which we had heard when we were traveling from Little Rock to somewhere at night. You travel and you try to listen to the stations as you go along and you lose them after twenty miles. Anyway, Paul Samwell-Smith was in the back and I was driving and I said, "Oh look, that's a real good stand up bass line." 

Then we threw it all together in the bar of the Holiday Inn at two o'clock in the morning and recorded it the next day. And there, Jeff was kind of a bit lost. We needed to have a guitar solo and we didn't have time and again, I was always worried about not finishing. So I did something that was perhaps a little bit dishonest to save the situation. Jeff was playing this solo — we couldn't get a solo together that would accommodate the space. Either it was too much sustain and not enough phrasing or there was too much phrasing and not enough sustain, so I kept the two and mixed them together."  (Giorgio Gomelsky, a David First, 2007)

"We were really coming from not trying to create a sort of a 3-minute piece of music, it was just something that seemed natural to us. We started with the rhythm, we used a bass riff that came from a jazz record, got a groove going with that and then added a few other bits from elsewhere, other ideas that we'd had. And I think it was a great success for us, it was a good hit record that wasn't really selling out. And it was original." (Jim McCarty, a Carl Wiser, 2010)

"I kept changing guitar sounds all the way through. So we did two or three takes of my guitars and blended them all together. But the solo on Shapes of things was pretty honest up until that feedback note that comes in over it. There was mass hysteria in the studio when I did that solo. They weren't expecting it and it was just some weird mist coming from the East out of an amp. Giorgio was freaking out and dancing about like some tribal witchdoctor." (Jeff Beck, a Gene Santoro, 1991)

"I remember at Chess, I went over to this bass drum and it was really heavy and was full of sand for some reason ... but it was to get that bottom end up for the sound to be easily recorded and that saved a lot of time. The drum sounds in the english studios was pretty crap at that time! The engineers weren´t really into it." (Jim McCarty, 1997)


De entre este nuevo material grabado en Estados Unidos, se eligen dos temas para el siguiente single:  I'm a man / The train kept -a rollin' (Epic, octubre 1965), que trepa hasta el puesto nº 17.


I'm a man / The train kept -a rollin' (Epic, 1965)

* I'M A MAN SE GRABA EL 19 DE SEPTIEMBRE DE 1965 EN LOS ESTUDIOS CHESS, DE CHICAGO. 
INGENIERO DE SONIDO: RON MALO. 
PRODUCTOR: GIORGIO GOMELSKY.
DIRECTOR MUSICAL: PAUL SAMWELL-SMITH.
ESTE CLÁSICO DE BO DIDDLEY YA LO VENÍAN TOCANDO DESDE SUS DÍAS EN EL CRAWDADDY. 
LA VERSIÓN EN ESTUDIO CONDENSA SUS CÉLEBRES 'RAVE UPS'.

* THE TRAIN KEPT -A ROLLIN'  SE GRABA EL 12 DE SEPTIEMBRE DE 1965, EN LOS ESTUDIOS DE SAM PHILLIPS, EN MEMPHIS. 
INGENIERO DE SONIDO: SAM PHILLIPS. 
PRODUCTOR: GIORGIO GOMELSKY.
DIRECTOR MUSICAL: PAUL SAMWELL-SMITH.
EL TEMA FUE COMPUESTO Y GRABADO EN 1952, POR EL CANTANTE DE R&B TINY BRADSHAW. LA VERSIÓN DE THE YARDBIRDS ESTÁ BASADA EN LA ADAPTACIÓN QUE HICIERON JOHNNY BURNETTE AND THE ROCK 'N' ROLL TRIO (CORAL RECORDS, 1956).


En noviembre de 1965, la discográfica Epic Records publica Having a rave up with The Yardbirdssegundo elepé del grupo en Estados Unidos, que llega al puesto nº 53 del hit parade
La cara A contiene temas editados previamente en single.
La B, cuatro temas del album Five live Yardbirds, grabado hacía más de un año en el Marquee Club de Londres, con Eric Clapton.


Having a rave up with The Yardbirds (Epic, 1965)

HAVING A RAVE UP WITH THE YARDBIRDS  (EPIC, 1965)
CARA A:
YOU'RE A BETTER MAN THAN I
EVIL HEARTED YOU
I'M A MAN
STILL I'M SAD
HEART FULL OF SOUL
THE TRAIN KEPT A-ROLLIN'

CARA B:
SMOKESTACK LIGHTNING
RESPECTABLE
I´M A MAN
HERE 'TIS

Having a rave up with The Yardbirds (Epic, 1965)


El 11 de diciembre emprenden la que será su primera gira americana de verdad, frente al público, que arranca en el Arie Crown Theater de Chicago y culmina el 22 de enero, en el Aragon Ballroom de esa misma ciudad. 

De este modo, The Yardbirds dan carpetazo a 1965 con un tocho de actuaciones a sus espaldas: 234 en Reino Unido, 13 en Estados Unidos, dos en Alemania, y otras dos en Francia.  Llega 1966 y el nuevo año comienza con fantásticas perspectivas en el horizonte. En enero, los días 27 y 28, participan, fuera de concurso, en el por entonces muy popular Festival de Sanremo, celebrado en el Casino Municipal de esa bonita localidad italiana próxima a la frontera con Francia. Interepretan dos temas: Questa volta y Paff ... Bum. 


* QUESTA VOLTA (MOGOL-ROBERTO SATTI). INTERRPRETADA POR BOBBY SOLO.
   PAUL SAMWELL-SMITH ESCRIBE UN ARREGLO DISTINTO PARA THE YARDBIRDS

* PAFF ... BUM (TEXTO DE SERGIO BARDOTTI. MÚSICA GIAN FRANCO REVERBERI). INTÉRPRETADA POR LUCIO DALLA

* LOS GANADORES DEL FESTIVAL DE SANREMO DE 1966 FUERON DOMENICO MODUGNO Y GIGLIOLA CINQUETTI, CON EL TEMA DIO, COME TI AMO


En febrero, el quinteto actúa en París, con gran éxito, e interviene en un par de programas musicales de la televisión británica: Ready, Steady, Go! y Thank You Lucky Stars, antes de lanzarse a una amplia batida de actuaciones de Norte a Sur de las Islas, la cual coincide con la publicación del single Shapes of things / You're a better man than I, nº 3 en Reino Unido y nº 11 en Estados Unidos.


The Yardbirds, en Ready, Steady, Go!
Amplificación Marshall

Shapes of things / You're a better man than I
The Yardbirds (Columbia/EMI, 1966)

* SHAPES OF THINGS SE EMPIEZA A GRABAR EN LOS ESTUDIOS CHESS, CHICAGO (19 Y 20 DE SEPTIEMBRE DE 1965),  Y SE REMATA EN HOLLYWOOD,  EN LOS ESTUDIOS  COLUMBIA  (7 DE ENERO DE 1966) Y RCA (10 DE ENERO DE 1966).

* YOU'RE A BETTER MAN THAN I SE GRABA EL 12 DE SEPTIEMBRE DE 1965, EN MEMPHIS, EN LA MISMA SESIÓN QUE THE TRAIN KEPT A-ROLLIN´. 
ES UNA COMPOSICIÓN, CON TEXTOS ANTI-SEGREGACIONISTAS, DE MIKE HUGG, BATERISTA DE MANFRED MANN. 


The Yardbirds, 1966


En la primavera de 1966, Simon Napier-Bell (Londres, 1939), un hombre procedente del mundo del montaje cinematográfico y editor musical, se hizo cargo del management del grupo, en detrimento de Giorgio Gomelsky, a quien el grupo acababa de despedir, tras una reunión en la que los cinco se plantearon cómo era posible que, sin parar de actuar, las finanzas no se correspondieran con la realidad. Lógicamente, al existir un contrato de por medio, Gomelsky no se quedó de brazos cruzados, y los demandó. Pero esa es otra historia que ahora mismo no nos interesa. 


* EN 1966, GIORGIO GOMELSKY CREA EL SELLO DISCOGRÁFICO INDEPENDIENTE MARMALADE RECORDS, DE CUYA DISTRIBUCIÓN SE ENCARGA LA MULTINACIONAL POLYDOR. ESTE SELLO DEJA DE EXISTIR EN 1969, POR FALTA DE FONDOS. 
EN LOS AÑOS 1970, IMPULSA LA EXPANSIÓN DEL GÉNERO MUSICAL CONOCIDO COMO 'ROCK PROGRESIVO', CON ARTISTAS CLAVE DEL MISMO: GONG, MAGMA Y HENRY COW. 

EN 1970 SE MUDA A NUEVA YORK, Y ABRE UNA TIENDA EN CHELSEA, QUE SE CONVERTIRÁ EN EL CLUB UNDERGROUND  THE GREEN DOOR. 
FALLECIÓ EL 15 DE ENERO DE 2016. 


Buen amigo de Kit Lambert, uno de los dos mánagers de The Who, Napier-Bell estaba muy bien relacionado con la farándula del 'Swingin´ London', y cuidaba de la carrera de la muy popular cantante londinense Dusty Springfield.


Simon Napier-Bell 


Swingin´London ´66


El domingo primero de mayo de Mayo 1966 se presentan en el Poll-Winners All Stars Concert, organizado por el semanario musical New Musical Express, en un abarrotado Empire Pool de Wembley (el actual Wembley Arena), ante 10.000 personas, en la que sería la última actuación de The Beatles en las Islas Británicas, hasta su sorpresiva perfomance en la azotea del edificio de Apple Records, en enero de 1969. The Yardbirds interpretan tres temas: Train kept -a rollin´, Shapes of things y I wish you would


New Musical Express 1965-66 Annual Poll-Winners All Stars Concert
Empire Pool Wembley, Londres, 1 de mayo de 1966

The train kept -a rollín, Shapes of things, I wish you would
The Yardbirds, 1 de mayo de 1966


En el evento participan, entre otros, The Rolling Stones, The Who, Small Faces, Spencer Davis Group, Roy Orbison, Cliff Richard and The Shadows, Dusty Springfield, y The Walker Brothers. La cadena ABC TV filma el evento, pero, al no llegarse a un acuerdo con Brian Epstein, las cámaras dejaron de rodar los 15 minutos que duró el live-set de The Beatles: I feel fine, Nowhere man, Day tripper, If I needed someone, I'm down.


The Yardbirds, 1966


El 22 de mayo viajan a Bélgica, al tiempo que sale a la venta su nuevo single: Over under sideways down / Jeff's boogie, producido por Simon Napier-Bell y Paul Samwell-Smith, que alcanza el nº 10 en Reino Unido, y el 13 en Estados Unidos. 

Over under sideways down / Jeff's boogie (Epic, 1966)
Edición alemana

Over under sideways down / Jeff's boogie (Epic, 1966)
Edición estadounidense


Con Napier-Bell como nuevo y flamante mánager-productor, The Yardbirds graban, en cinco días y con una mesa de cuatro pistas, su primer álbum de estudio, titulado genéricamente Yardbirds (junio de 1966), que también será conocido por el nombre de Roger the engineer. Es el segundo que publican en Reino Unido y el tercero en Estados Unidos.


La mayoría de los temas cobran vida en el propio estudio, con el grupo intercambiando riffs y melodías. Keith Relf escribe los textos en el cuarto de baño. Paul Samwell-Smith es el productor de facto del disco, junto con el ingeniero de sonido Roger Cameron, caricaturizado en este dibujo por Chris Dreja.

Yardbirds (Columbia / EMI, 1966)

YARDBIRDS (AKA ROGER THE ENGINEER)
CARA A:
LOST WOMAN
OVER, UNDER, SIDEWAYS DOWN
THE NAZZ ARE BLUE
I CAN´T MAKE YOUR WAY
RACK MY MIND
FAREWELL

CARA B:

HOT HOUSE OF OMAGARARSHID
JEFF´S BOOGIE
HE´S ALWAYS THERE
TURN INTO EARTH
WHAT DO YOU WANT?
EVER SINCE THE WORLD BEGAN

INGENIERO DE SONIDO: ROGER CAMERON. 

PRODUCTORES: SIMON NAPIER-BELL Y  PAUL SAMWELL-SMITH.
GRABADO EN LOS ESTUDIOS ADVISION, LONDRES.
LA AUTORÍA DE LOS 12 TEMAS CORRESPONDE A RELF /DREJA/ McCARTY / BECK / SAMWELL-SMITH.

* JEFF BECK TOCA EL BAJO EN OVER, UNDER, SIDEWAYS, DOWN, Y CANTA EN THE NAZZ ARE BLUE.


* THE NAZZ ARE BLUE ES UN TEMA INSPIRADO EN EL FAMOSO DUST MY BROOM (TRUMPET, 1951), DEL BLUESMAN ELMORE JAMES 

* RACK MY MIND ES UN TEMA INSPIRADO EN BABY, SCRATCH MY BACK (EXCELLO, 1965), DEL BLUESMAN SLIM HARPO.

* EL ÁLBUM ALCANZA EL PUESTO Nº 20 DE LAS LISTAS DE ÉXITOS BRITÁNICAS. 

* LA EDICIÓN ESTADOUNIDENSE, PUBLICADA POR EPIC RECORDS Y TITULADA OVER, UNDER, SIDEWAYS, DOWN, CONTIENE 10 TEMAS. THE NAZZ ARE BLUE Y RACK MY MIND SON DESCARTADOS. ALCANZA EL PUESTO Nº 52 EN EL HIT PARADE.


Over, under, sideways, down (Epic, 1966)



Cars and girls are easy come by in this day and age
Laughing, joking, drinking, smoking till I've spent my wage
When I was young people spoke of immorality
All the things they said were wrong are what I want to be
(Hey) Over under sideways down
(Hey) Backwards forwards square and round
(Hey) Over under sideways down
(Hey) Backwards forwards square and round

When will it end, when will it end
When will it end, when will it end

I find comments ´bout my looks irrelativity
Think I'll go and have some fun ´cause it's all for free
I'm not searching for a reason to enjoy myself
Seems it's better done than argue with somebody else
(Hey) Over under sideways down
(Hey) Backwards forwards square and round
(Hey) Over under sideways down
(Hey) Backwards forwards square and round

When will it end, when will it end
When will it end, when will it end
Over under sideways down
Backwards forwards square and round ...

(Beck /Dreja / McCarty / Relf / Samwell-Smith)
Lyrics © Sony/ATV Music Publishing LLC


En esta, sin duda su gran obra conceptual, consiguieron plasmar un festín de sonidos rockero-vanguardistas, en piezas tan interesantes y estamínicas como Over under sideways down, Lost woman, What do you want, The nazz are blue, Racking my mind, He´s always thereJeff´s boogie, un instrumental -que partía del célebre Guitar Boogie de Chuck Berry- en el que Beck aplicaba una apabullante serie de recursos técnicos, así como el proceso doubletracking, que le permitía hacer más de una toma para la guitarra solista.

Turn into Earth recuperaba la melancolía 'gregoriana' de Still I´m sad, mientras Ever since the world begun, I can´t make your way y Hot house of Omagarahid mostraban al grupo en su faceta más enloquecida, jocosa, y, por decirlo de alguna manera, experimental.

Pero ... ¡Oh sorpresa! Nada más terminar de grabar el álbum, Paul Samwell-Smith, hasta entonces director musical, coproductor y portavoz, anuncia que deja el grupo para dedicarse de pleno a la producción discográfica, actividad en la que destacará de forma sobresaliente.

"In Paris one night, Paul Samwell-Smith settled on the date he would leave and we started looking for a replacement."  (Simon Napier-Bell, 'Black vinyl white powder', Ebury Press, London, 2002)

"I don't really think I'll be missed in the group. No one really noticed me on stage. I might just as well have been a dummy. Keith and Jeff are really the only two faces that matter in the group. It became like one long grind up and down the country. Even though the money was good it's no good going on doing something you don't want to do for the rest of your life." (Paul Samwell-Smith, New Musical Express, 1966)


Paul Samwell-Smith, 1966



* PAUL SAMWELL-SMITH FUE PRODUCTOR DE ARTISTAS COMO AL STEWART, CAT STEVENS, CARLY SIMON, JETHRO TULL, AMAZING BLONDEL, Y MURRAY HEAD, Y DE BANDAS SONORAS CINEMATOGRÁFICAS Y MINI SERIES PARA TELEVISIÓN.

EN 1983,  FORMA JUNTO CON JIM McCARTY, CHRIS DREJA Y EL CANTANTE JOHN FIDDLER (MEDICINE HEAD, BRITISH LIONS), EL GRUPO BOX OF FROGS.
PRODUCE LOS ELEPÉS BOX OF FROGS (EPIC, 1984) Y STRANGE LAND (EPIC, 1986), EN LOS QUE PARTICIPAN COMO INVITADOS JEFF BECK, JIMMY PAGE, RORY GALLAGHER, STEVE HACKETT, EARL SLICK (GUITARRAS), ROGER CHAPMAN, GRAHAM PARKER (CANTANTES), MAX MIDDLETON Y PETER-JOHN VETTESE (TECLADOS), ENTRE OTROS. 


Jim McCarty, Paul Samwell-Smith, Chris Dreja & John Fiddler
Box of Frogs, 1984



Junio de 1966 - noviembre de 1966 
Guitarras: Jeff Beck y Jimmy Page
Por sugerencia de Jeff Beck, el puesto de bajista lo ocupó un guitarrista: Jimmy Page, amigo suyo desde la adolescencia, que fue quien le recomendó cuando el grupo le propuso unirse a ellos tras la marcha de Clapton, y que Page no aceptó, debido a los numerosos compromisos que tenía como músico de sesión de primerísimo orden. 


Chris Dreja, Jeff Beck, Jim McCarty, Jimmy Page y Keith Relf
The Yardbirds, 1966


"To play bass, Jeff proposed bringin' in Jimmy Page, who was then a top session guitarist. I suspected Jimmy Page was too good a guitarist, and too ambitious, to settle for playing bass guitar. But Jeff insisted everything would go well, so Page came in." (Simon Napier-Bell, 'Black vinyl white powder', Ebury Press, London, 2002)

Saturado de vivir encerrado en un estudio de grabación, había decidido, por fin, escapar de la rutina y salir en busca de diversión, reconocimiento profesional y popularidad. El nuevo 'bajista' debutaría con The Yardbirds el martes 21 de junio de 1966, en el Marquee Club, de Londres. 

"After about two hours' rehearsal we played at the Marquee Club, and once I started playing everything was all right." (Jimmy Page, New Musical Express, 1966)


Jimmy Page, Keith Relf & Jeff Beck
Marquee Club, 90 Wardour Street, Londres

Chris Dreja & Jimmy Page 

Page & Beck. The Yardbirds, 1966


Durante el resto de junio y todo el mes de julio, el quinteto actuó incansablemente por salas y teatros de Inglaterra y Escocia, y el 5 de Agosto emprendía una gira más por los Estados Unidos, que arranca en el Dayton´s Auditorium de Minneapolis, Minnesota, y que le acarreará al grupo más de un quebradero de cabeza. 


The Yardbirds, 8 de agosto de 1966
Detroit Lakes Pavilion, Detroit Lakes, Michigan


Viajaban de un punto a otro en una avioneta bimotor, conducida por unos pilotos en estado de embriaguez perpetua, por lo que tenían que estar muy pendientes de ellos, y darles marcha y conversación para evitar estrellarse contra algún campo de hortalizas. 

Así estuvieron los 35 días que duró la gira, que comprendía otras tantas actuaciones, en sesiones de tarde y noche, en distintas ciudades y estados de la inmensa geografía estadounidense. Es de suponer que el avión iría bien pertrechado de botes de vitaminas, antidepresivos, ansiolíticos y pastillas para dormir de puta madre.


The Yardbirds: 'Ruta Suicida', Agosto de 1966


En Denver, Colorado (16 de agosto), Jim McCarty sufrió un desmayo antes de concluir el show, debido al calor reinante en la sala. La siguiente actuación, en Santa Fe, Nuevo México, (17 de agosto) tuvo que ser suspendida cuando Jeff Beck se largó precipitadamente del escenario, quejándose amargamente del pobre sonido del equipo de P.A, y dio por finalizado el show. 


Laughin', jokin', drinkin', smokin'  till I spend my wage
Post-gig madness. Summer ´66


De nuevo en su avioneta suicida, The Yardbirds prosiguen la ruta prevista y hacen tres shows en Okahoma, uno en Tulsa y dos en Oklahoma City; luego pasan por Tucson, Arizona, y arrivan finalmente a California. 

Nada más llegar, Beck se retira de la gira, aquejado de amigdalitis, y no está claro si podrá reincorporarse pronto. El concierto en Monterey ha de ser suspendido (24 de agosto), y es aquí, en este momento, que Jimmy Page pasa a ser el guitarra solista del grupo, mientras Chris Dreja se hace cargo del bajo. Con esa alineación actúan al día siguiente, en el Carousel Ballroom de San Francisco, y así permanecerán el resto de la gira, que concluye el 11 de septiembre, en Baltimore, Maryland, sin el concurso del indispuesto guitarrista.

"We were playing somewhere in the States and Jeff couldn´t do the gig ... he was ill ... and they announced over the Tannoy system that the bass player was going to play lead guitar." (Jim McCarty a Trevor Jones, 1997)


Jimmy Page, bajista. The Yardbirds, 1966

Jimmy Page, guitarrista. The Yardbirds, 1966


El viernes 23 de septiembre de 1966, con Jeff Beck de vuelta, emprenden una batida por 12 ciudades del Reino Unido, junto a Ike & Tina Turner, y The Rolling Stones, los cabeza de cartel y promotores de una turné que tenía como objetivo promocionar el álbum Aftermath (Decca, 1966). 



Rolling Stones Tour 66


Por su parte, The Yardbirds aprovecharían el tour para impulsar las ventas del suyo: The Yardbirds, y presentar a escala nacional a su nuevo componente, Jimmy Page. La gira arranca en el Royal Albert Hall de Londres, y concluye el 9 de octubre, en el Gaumont Theatre de Southampton. "Señoras y señores, agárrense bien a sus butacas ... Con ustedes, dos de los tres mejores guitarristas de Inglaterra:  Jeff Beck y Jimmy Page."

"We spoke about doing all of the intros to the songs in harmony and doing the solos in harmony too [grins], the way they would have brass sections in a big band. It didn't materialize too much. It was only a short recording span, with Jeff and I. Happenings Ten Years Time Ago [the only Yardbirds single to feature Beck and Page on guitars, released in late 1966] was really cool. Of course, it was the first Yardbirds record that wasn't a hit."  (Jimmy Page, a David Frickle, Rolling Stone, 2012)


The Yardbirds, 1966

Jeff Beck, The Yardbirds, 1966


"Page and Beck stood either side of the stage playing all Jeff Beck solos in stereo. For the first time, it gave the group a strong image., but tensions were rising up in the group: For Jimmy the problem was that these solos were not his own creation. For Jeff the problem was that Jimmy was stealing half his applause" (Simon Napier-Bell)

"It worked occasionally but it was a bit of a mess really. There was just a bit too much going on. They may have played 'Over, Under, Sideways, Down' together, or something like that but they were trying to out-do each other all the time with their solos." (Jim McCarty, 1997)


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Sesión fotográfica para el single Happenings ten years time ago
The Yardbirds, 1966


KEITH RELF PUBLICA DOS SINGLES EN SOLITARIO, PRODUCIDOS POR SIMON NAPIER-BELL:
Mr. Zero / Knowing (Mayo de 1966) 
Shapes in my mind / Blue sands (Noviembre de 1966)

Mr. Zero / Knowing (Epic, 1966)

  Shapes in my mind / Blue sands (Epic, 1966)

* MR. ZERO ES UNA COMPOSICIÓN DE BOB LIND.
* KNOWING ES UNA COMPOSICIÓN DE KEITH RELF.
* SHAPES IN MY MIND ES UNA COMPOSICIÓN DE SIMON NAPIER-BELL.
* BLUE SANDS ES UNA COMPOSICIÓN ACREDITADA A FRED GROIN, SEUDÓNIMO DE SIMON NAPIER-BELL.


El idílico tándem Beck-Page no dio mucho de sí, pues solo llegó a grabar un par de canciones: Happenings ten years time ago / Psicho daisies, aunque también se les puede ver juntos en el filme Blow-up, de Michelangelo Antonioni, interpretando una versión de The train kept a-rollin´, que retitularon Stroll on, para beneficiarse de los derechos de autor; si bien es verdad que el permiso del tándem compositor (Bradshaw / Kay / Mann) no llegaba con la rapidez que al director italiano le hubiese gustado y hubo que darse prisa en cerrar el asunto. 

Antonioni había llegado a Londres con la idea de que fuesen The Who quienes representasen musicalmente el explosivo y sofisticado Swingin´ London de aquel momento, dentro de la visión modernista que él buscaba plasmar, pero una agria conversación privada con Kit Lambert, mánager del cuarteto mod, le hizo desistir de la idea. 

Entra entonces en escena Simon Napier-Bell, y convence al italiano de que los Yardbirds son los verdaderos "destroza instrumentos", los inventores de la idea, y no los Who. Antonioni va a verlos al Royall Albert Hall, el 23 de septiembre de 1966, y, pese a que el grupo le había presentado cinco temas originales maquetados, grabados en los Sound Techniques Studios, quedó prendado de la energía de The Train kept a -rollin´.


Blow-Up (Michelangelo Antonioni)


"On hearing The Who manager Kit Lambert had been contacted by acclaimed Italian director Michaelangelo Antonioni because Antonioni wanted The Who to appear in his movie, - Blow Up, Napier-Bell persuaded Lambert to ask for an exorbitant amount of money.

I said to him, 'Kit, don't sell yourself cheap. The Who are a fantastic group. When he asks about money, tell him £10,000 (it'll be like us asking for £2 million now). And tell him that the sequence The Who are in, you want editing control.' Now, you can imagine Antonioni, that wonderful Italian director, being told by some upstart that he wanted editing control," Napier-Bell chuckled at the memory. Lambert fell for it, and asked Antonioni for the money and editing control. The next day, Napier-Bell got a call from a shocked Lambert. "Antonioni threw me out," Lambert said. 

After commiserating with Lambert, Napier-Bell got on the phone to Antonioni "in a flash". I said "Mr Antonioni, I'm sorry to interrupt you but I'm sorry to hear that you didn't get along very well with Mr Lambert, but I manage the Yardbirds. He said, 'I've heard of the Yardbirds but I wanted a group that would smash their equipment...' And I said 'That's us! We always smash our equipment - The Who, they just copied our act. I thought you know this...' And he said 'What about money?' And I said 'Money? Who cares about money? This is art!'" Needless to say, The Yardbirds made it into the film."  (Simon Napier-Bell,  'Black vinyl white powder', Ebury Press, London, 2002)


Para las tomas con The Yardbirds, Antonioni dispuso un plató, en los Elstree Film Studios, que reconstruía de modo fidedigno uno de los clubes más en boga del Swingin´ London: el Ricky Tick Club. 




Blow-Up  (Michelangelo Antonioni, 1967)


“When Antonioni said that he wanted me to break my guitar I had a fit. I said, ‘Wait a minute, that’s Townshend’s thing.’ I didn’t mind playing a very wild number with lots of violence in it, lots of chords smashing away, but I didn’t actually want to destroy the guitar.”  (Jeff Beck, a Andrew Bailey, revista Rolling Stone, Junio 24 de 1971)



The Yardbirds, Londres, 1966


En septiembre de 1966, la Columbia británica publica el single Happenings ten years time ago / Psycho daisies, grabado en Londres, en fechas libres durante la gira con The Rolling Stones, que llega al puesto nº 43 en las listas de éxitos, lo cual supone un  bajón importante en las ventas con respecto a singles anteriores.

Los textos de Happenings ten years time ago, escritos por Keith Relf, hacen referencia al renacimiento del alma después de la muerte, o sea, a la reencarnación. En el solo, sobre el sonido de las guitarras, se oye la voz, con acento cockney, de Jeff Beck parodiando a un redneck intolerante. Es de suponer que las frases las captó durante el tour americano de 1965, cuando casi linchan al grupo en Little Rock, Arkansas. 

Meeting people on my way
Seemingly I've known one day
Familiarity of things
That my dreaming always brings

Happenings ten years time ago
Situations we really know
But the knowing is in the mind
Sinking deep into the well of time
Sinking deep into the well of time

Walking in the room I see
Things that mean a lot to me
Why they do I'll never know
Memories don't strike me so
Memories don't strike me so

It seems to me I've been here before
The sounds I heard, and the sights I saw
Was it real, was it in my dreams
I need to know what it all means
Happenings ten years time ago
Situations we really know

(Dreja / McCarty / Page / Relf / Beck)
Lyrics © EMI Music Publishing


En octubre, Epic Records lanza el disco en Estados Unidos, que alcanza el puesto nº 30 en las listas de la revista Billboard. La discográfica, fiel a su costumbre de confundir al personal, en vez de Psycho daisies, incluye en la cara B del disco The Nazz are blue, otro tema cantado por Jeff Beck, pero perteneciente a la etapa anterior del grupo. 

Happenings ten years time ago / Psycho daisies (Epic, 1966)
Edición alemana

Happenings ten years time ago / The nazz are blue (Epic, 1966)
Edición estadounidense

* JOHN PAUL JONES TOCA EL BAJO EN HAPPENINGS TEN YEARS TIME AGO. 
JEFF BECK CANTA Y GRABA TODOS LOS TRACKS DE GUITARRA EN PSYCHO DAISIES
   JIMMY PAGE GRABA EL BAJO.

The Yardbirds, Staples High School, Westport, Connecticut
Sábado 22 de octubre de 1966


El 19 de octubre vuelan a Estados Unidos para emprender una turné de seis semanas en el 'Dick Clark Caravan of Stars'. A los pocos días, y habiendo destrozado varios amplificadores por el camino, Jeff Beck los dejaba plantados y se iba a California en busca de un "shit hot doctor" que calmara sus nervios. 

"After the first night of the Dick Clark Tour, Jeff lost his rag and smashed his Les Paul in the dressing room." (Jim McCarty a Trevor Jones, 1997)



The Dick Clark Caravan of Stars
Octubre-Noviembre de 1966

De aquel enloquecido período hay anécdotas de Jeff Beck lanzando un cabezal Marshall por la ventana de un club de Texas. También son recordadas sus crisis de ansiedad, que le hicieron perderse más de una actuación durante aquella gira, llamada The Dick Clark Caravan of Stars, que también incluía a los grupos Gary Lewis & the Playboys -Gary era hijo del famoso actor cómico Jerry Lewis- y Sam The Sham & the Pharaohs, y a los cantantes Bobby Hebb, Brian Hyland y Jimmy Clanton.



The Yardbirds. USA, 1966


Todo el personal viajaba, comía y dormía en un autobús Greyhound especialmente fletado para la ocasión. Desde luego, este tipo de eventos, con artistas de otros palos tan distintos al suyo y para un público tan distinto del suyo, no iba a ser el escaparate idóneo para remachar la popularidad de The Yardbirds en América y resaltar su tremendo potencial psicodélico-rockero-blusero. Para colmar el vaso, las ganancias netas de cada integrante durante la gira ascendían a 12 dólares y 50 centavos diarios. Apaga y vámonos.

Una situación parecida sufrió, un año más tarde, The Jimi Hendrix Experience, cuando su mánager Michael Jeffery cometió el error de concertarles una gira con The Monkees. Felizmente, el hombre supo rectificar a tiempo y sacar al grupo del embrollo antes de que sus seguidores los crucificaran, o pudieran tomarlos por un producto prefabricado. Y es que ya nos lo advirtió Irving Berlin: "There´s no business like showbusiness".


 Psychotic reaction. The Count Five (Double Shot Records, 1966)


Al ver cómo The Count Five, una banda estadounidense de garaje, escalaba los primeros puestos del Hit Parade en USA con una burda imitación del sonido Yardbird, titulada Psychotic reaction, y, por el contrario, su disco corría una suerte muy distinta, la confusión y el desánimo empezaron a percibirse en el seno del quinteto londinense. Tampoco ayudaba mucho la pobre condición física de Keith Relf, asmático desde niño, problema que resolvía aspirando un inhalador al tiempo que abría una lata de cerveza tras otra. Así constantemente ... 

Mientras, Beck, hecho polvo, arrastraba una amigdalitis y una crisis nerviosa, si bien sus compañeros subrayarían años más tarde, de forma jocosa, que la verdadera dolencia del guitarrista era una rubia llamada Mary Hughes (Hollywood, California, 1944), joven estrella del almibarado cine playero hollywoodense, que Jeff había conocido en Los Ángeles y que él mismo menciona en la letra de Psycho daisies.

"Jeff, I guess, had a kind of major emotional blow-up and decided that he'd had enough." (Chris Dreja) 

"He said he had to go back to Los Angeles, because there was a 'shit hot' doctor ..." (Jim McCarty)

"Better than the one in Hammersmith, Dr. Hughes (laughter) ..." (Chris Dreja)

"Dr. Hughes was his girlfriend, who hung out with him." (Jim McCarty)

"Sort of early 'Baywatch' job." (Chris Dreja)

"It just happens, than California was probably the nicest place to have your break-down." (Jim McCarty)



Pennsylvania snow is pretty thick 
Michigan ain't where I get my kicks 
Texas is fine but it gets too hot 
And New York City's not a place to stop 
New Orleans is the home of the blues 
But California's my home with Mary Hughes 

Down in Mississippi I'm told is nice 
And all the meals there, they come with rice 
Oregon and Iowa are not for me 
The Colorado mountains are something you must see 
But back in California there's nothing to lose
'Cause everything's swinging there with Mary Hughes 

(Keith Relf, Jim McCarty, Jeff Beck, Chris Dreja, Jimmy Page)
Lyrics © EMI Music Publishing


Mary Hughes. Hollywood, 1966

 The Yardbirds, Country Joe and The Fish
Fillmore Auditorium, San Francisco, California
 23 de octubre de 1966


El 23 de octubre de 1966 se presentan en el Fillmore de San Francisco, y actúan frente a otro tipo de audiencia, muy distinta de la que concurre a los shows del paquete pop de La Caravana de Estrellas de Dick Clark. Eran los primeros hippies, una generación que escuchaba con atención la música y no se preocupaba tanto de su envoltorio ni de su marketing. Un público que, como el de los colleges estadounidenses, apreciaba la propuesta que ofrecían The Yardbirds. Es una pena que no hubiesen dirigido su artillería pesada en esa dirección, pero la decisión sobre qué hacer al respecto estaba tomada de antemano por su agencia de management, con el consentimiento del grupo, naturalmente.



Jimmy Page & Jeff Beck, afinando y calentando motores
The Yardbirds, USA, 1966


A continuación, bajan a Los Angeles y graban, en playback, Happenings ten years time ago, para el famosísimo show de televisión de Milton Berle, pero, de regreso a la dichosa Caravan of Stars, Jeff Beck se larga intempestivamente de la gira, tras actuar en el Memorial Colisseum de Corpus Christy, Texas, el 30 de 0ctubre de 1966, y sale pitando rumbo a Los Angeles, en donde, según él, vive un "shit hot doctor" que sanará todos sus males.  Sus compañeros no volvierían a verle el pelo. 

"I think Jeff was depressed a lot ... and emotionally, he got his emotions out through his guitar and extreme amounts of semi-violence in terms of smashing up amps. He became very, very moody. He would kick over an amp if he didn't get his sound."

"The strain of the touring had started to get to him at that time. Well and the "good life" of course. He also discovered californian women and we've been put on a particulary gruelling tour, the Dick Clark Tour, which was two shows a night and er ..."


Jeff Beck + Gibson Les Paul cherry sunburst 1959


Al día siguiente, en el Auditorio Municipal de Beaumont, Texas, tocan ellos cuatro: Relf, Dreja, McCarty y Page, como ya hicieron durante la segunda mitad de su anterior tour americano. Podemos decir que aquí comienza la cuarta y última etapa del grupo. No la menos atractiva, pues coincide de pleno con la explosión del flower power, la llegada de las drogas alucinógenas, que sustituyen al speed y al alcohol, y la rebelión juvenil antisistema que tuvo lugar aquellos años. 

"I don't think Jeff was happy. I mean ... someone was coming in on his space, you know? The fact that Jimmy Page was in the band I think he felt his playing position had been undermined. He'd also discovered californian women and we'd been put on a particularly gruelling tour, the Dick Clark Tour which was two shows a night and er ..."  

"He actually said that we 'fired' him but he walked off the tour and left us with it." 

"Obviously, Jimmy Page was a lot fresher and had done a lot of sessions, so he had a pretty professional approuch and we realised that we could make it work as a fourpiece and that's how we carried on ..." (Chris Dreja, a Trevor Jones, 1997)


* NOVIEMBRE DE 1966, HOTEL AMERICANA, NUEVA YORK: THE YARDBIRDS OFRECEN UNA CONFERENCIA DE PRENSA, ORGANIZADA POR EPIC RECORDS, PARA PROMOCIONAR SU GIRA POR ESTADOS UNIDOS. ENTRE OTRAS CELEBRIDADES DEL SHOWBIZ Y DEL MUNDO POP, ASISTE ANDY WARHOL. 

Keith Relf, Andy Warhol & Jimmy Page
Hotel Americana, Nueva York, 1966



* FEBRERO DE 1967: JEFF BECK COMIENZA A ENSAYAR EN UN LOCAL EN GOODGE STREET, LONDRES W1T, Y FORMA THE JEFF BECK GROUP, CON ROD STEWART (CANTANTE, EX- STEAMPACKET), RON WOOD (BAJO, EX BIRDS) Y AYNSLEY DUNBAR (BATERÍA, EX JOHN MAYALL´S BLUESBREAKERS).





* 3 DE MARZO DE 1967: THE JEFF BECK GROUP SE PRESENTA EN EL TEATRO ASTORIA, (232-238, SEVEN SISTERS ROAD),  FINSBURY PARK,  LONDRES N4 3NX.

* LONDRES, ABRIL DE 1967: LA COLUMBIA BRITÁNICA PONE A LA VENTA EL PRIMER SINGLE DE JEFF BECK: HI HO SILVER LINING / BECK´S BOLERO.
LA CARA A SE GRABA CON MÚSICOS DE SESIÓN DEL ÁMBITO DE MICKIE MOST, PRODUCTOR DEL DISCO. 
BECK´S BOLERO FUE GRABADA MESES ANTES, CON JIMMY PAGE, JOHN PAUL JONES, KEITH MOON Y NICKY HOPKINS, EN UNA FALLIDA TENTATIVA DE CREAR UN SUPERGRUPO.
KEITH MOON HABÍA ABANDONADO A THE WHO, TRAS UNA PELEA CON PETE TOWNSHEND, PERO A LOS POCOS DÍAS REGRESA CON ELLOS Y SE DA POR ZANJADO EL PROYECTO DE SUPERGRUPO, EN EL CUAL TAMBIÉN FIGURARÍA STEVE MARRIOTT, CANTANTE Y GUITARRISTA DE THE SMALL FACES.

* MARY HUGHES FALLECIÓ EN 2007.


Jeff Beck + Gibson Les Paul + Marshall amps







Noviembre de 1966-Julio de 1968 
Guitarra: Jimmy Page  (Heston, Middlesex, Londres,  9 de enero de 1944)
El 24 de diciembre de 1966, en la víspera de Navidad, The Yardbirds emprendían una breve gira por Estados Unidos y Canadá, acompañados por un nuevo mánager: Peter Grant (South Norwood, Londres, 1935), y un nuevo road manager: Richard Cole. 

Chris Dreja, Keith Relf, Jim McCarty, Peter Grant y Jimmy Page
The Yardbirds. Navidades motorizadas, Londres, 1966

The Yardbirds, Expo Gardens, Youth Building
Peoria, Illinois, 28 de diciembre de 1966



El grupo iniciaba una nueva etapa intentando no repetir errores pretéritos, después de la desastrosa organización de las últimas giras americanas y su escaso, por no decir nulo, rendimiento económico. Tenían la lección aprendida, sin embargo no hubo suerte con el productor discográfico que les tocó: Mickie Most (Aldershot, Hampshire, Inglaterra, 1938), socio del mencionado Grant en la agencia RAK Management. 

Most, a quien Simon Napier Bell había encomendado la compleja tarea de revivirlos, les hizo grabar un repertorio banal e insulso, diametralmente opuesto al estilo por el que sus seguidores habíamos comprado sus discos y asistido a sus conciertos. Salvo Little games, y el single que se extrajo de dicho álbum, oír aquello fue una triste decepción. No podía ser cierto, pero ...

En 1967 Mickie Most era una especie de Rey Midas del pop británico. Había producido pelotazos impresionantes para Lulu, Herman´s Hermits, Donovan, The Nashville Teens, The Animals, y otros grupos y artistas.



Lulu, Keith Relf, Mickie Most, Jimmy Page 
y dos componentes de Herman´s Hermits.
Londres, 1967


Experto en convertir un single en éxito masivo, la idea de producir un álbum a The Yardbirds, sin temas claros de éxito, no debió seducirle demasiado. Pretender que hubiese hecho otra cosa con ellos era impensable. Una lástima, porque en esos momentos se abría un nuevo frente musical: el flower power, que germinaba en San Francisco, y con él, el auge de un soporte discográfico distinto al single: el elepé. 

"When I started managing the Yardbirds, they weren't getting the hit singles, but were on the college circuit and underground scene in America. Instead of trying to get played on Top 40 radio, I realised that there was another market. We were the first UK act to get booked at places like the Fillmore. The scene was changing." (Peter Grant)

"It was just so bloody rushed. Everything was done in one take because Mickie Most was basically interested in singles and didn't believe it was worth the time to do the tracks right on the album". (Jimmy Page, a Greg Russo, Yardbirds: The Ultimate Rave-Up. Crossfire Publications U.S. 2001)



Chris Dreja, Jim McCarty, Keith Relf, Jimmy Page
The Yardbirds, 1967-68


Durante este período 1967-68, The Yardirds graban cuatro singles -y un elepé (Little games)-, publicados exclusivamente en Estados Unidos. Ninguno de ellos alcanza un puesto relevante en las listas de éxitos y Mickie Most casi se carga de un plumazo la leyenda. De hecho, finalmente lo consiguió, aunque quepa imaginar que no era ese su propósito.

Little games / Puzzles (Epic, 24 de julio 1967)
Ha ha said the clown / Tinker, tailor, soldier, sailor (Epic, 1 de octubre de 1967)
Ten little indians / Drinking muddy water (Epic, 16 de octubre de 1967)
Goodnight sweet Josephine / Think about it (Epic, 1 de marzo de 1968)



 Little games / Puzzles (Epic, 1967)

 
 
 Ha ha said the clown / Tinker, tailor, soldier, sailor (Epic, 1967)

Ten little indians / Drinking muddy water (Epic, 1967)

  Goodnight sweet Josephine / Think about it (Epic, 1968)


Joe Macho (bajo) en Ha ha said the clown.
Rick Nielsen (órgano) en Ha ha said the clown.
Clem Cattini (batería) en Ten little indians y Goodnight sweet Josephine.
Nicky Hopkins (teclados) en Goodnight sweet Josephine.
John Paul Jones (bajo y arreglos orquestales) en Ten little indians.

PUZZLES ES UNA COMPOSICIÓN DE KEITH RELF. 
* HA HA SAID THE CLOWN ES UNA COMPOSICIÓN DE TONY HAZZARD,, AUTOR DE TEMAS PARA LULU, HERMAN´S HERMITS, THE HOLLIES, THE TREMELOES, THE SWINGIN´ BLUE JEANS ...
ANTES DE GRABARLA THE YARDBIRDS, YA HABÍA SIDO UN ÉXITO DE LA MANO DE MANFRED MANN. 
TEN LITTLE INDIANS ES UNA COMPOSICIÓN DE HARRY NILSON.
* THINK ABOUT IT ES UNA COMPOSICIÓN DE JIMMY PAGE.

* EN 1969, MICKIE MOST PONE EN MARCHA EL SELLO DISCOGRÁFICO RAK RECORDS, Y UNA EDITORIAL MUSICAL DEL MISMO NOMBRE. 



Yardbirds: Greatest hits (Epic, 1967)

EN MARZO DE 1967, EPIC PUBLICA EN EE UU EL ÁLBUM 'GREATEST HITS', QUE LLEGÓ HASTA EL Nº  28 EN LAS LISTAS DE LA REVISTA BILLBOARD.
CARA A:
SHAPES OF THINGS
STILL I'M SAD
NEW YORK CITY BLUES
FOR YOUR LOVE
OVER, UNDER, SIDEWAYS DOWN

CARA B:
I'M A MAN
HAPPENINGS TEN YEARS TIME AGO
HEART FULL OF SOUL
SMOKESTACK LIGHTNING
I'M NOT TALKING



* NEW YORK CITY BLUES -JEFF BECK: GUITARRA- ES UN TEMA ACREDITADO A KEITH RELF Y CHRIS DREJA, INSPIRADO EN FIVE LONG YEARS (J.O.B. RECORDS, 1952), DEL PIANISTA Y CANTANTE DE BLUES EDDIE BOYD.



Jimmy Page, The Yardbirds, 1967


James Patrick Page había comenzado su andadura profesional en 1960, con Neil Christian & The Crusaders, y trabajado como músico de sesión a las órdenes de los muy prestigiosos productores Shel Talmy, Mickie Most y Mike Leander. Creador de su su propia editorial musical, durante 1965 y 1966 fue director artístico del sello Immediate, propiedad de Andrew Loog Odham, productor de The Rolling Stones, y de su socio Tony Calder.

Entre enero de 1963 y septiembre de 1968 intervino en innumerables grabaciones. Solo citaremos algunas, por figurar entre las más significativas del pop británico de los años 1960: Diamonds (Jet Harris and Tony Meehan), Candy man (Brian Poole and The Tremeloes), Shout (Lulu and The Luvers), Tobacco road (Nashville Teens), Heart of stone (The Rolling Stones), Downtown (Petula Clark), Baby please don´t go, Gloria, Mystic eyes (Them), It´s not unusual (Tom Jones), Shilouettes (Herman´s Hermits), You were on my mind (Crispian St, Peters), Out of time (Chris Farlowe), Sittin´ on a fence (Twice As Much), Sunshine Superman, Hurdy gurdy man (Donovan), Beck´s bolero (Jeff Beck), With a little help from my friends (Joe Cocker) ...


Jimmy Page, Fender Telecaster + Vox AC-100
The Yardbirds, 1967

Durante sus días como único guitarrista de los Yardbirds, Page incorporó el uso novedoso de un pedal de wah wah (en Glimpses, Smile on me), utilizó afinaciones alternativas (Tinker tailor, soldier sailor) y técnicas de fingerpicking con guitarra acústica (White summer, Only the black rose). 

Asimismo desarrolló una original técnica con el arco del violín, el cual deslizaba por el mástil de su Fender Telecaster rosewood 1958, un regalo de Jeff Beck, decorada con motivos psicodélicos. Este curioso recurso se aprecia en el solo de Tinker, tailor, soldier, sailor, y en Dazed and confused, una libre adaptación de un tema del cantautor folk estadounidense Jake Holmes, imprescindible en los shows del grupo durante 1968, y que, meses después, Jimmy Page incluiría en el primer álbum de Led Zeppelin.


Jimmy Page, The Yardbirds, 1968


Los amplificadores eran cuatro Vox AC-30, en cadena. En otras ocasiones, Fender Showman y Fender Concert en cadena; un Transonic Rickenbacker, ideal para estudio, y que luego usó con Led Zeppelin; y un Jordan de transistores. Los pedales de distorsión: Tone Bender MK2, Marshall Supa Fuzz, Maestro Fuzz Tone y Mayer Fuzz Box.  Otras guitarras: Danelectro, para afinaciones alternativas, y una Vox de 12 cuerdas.



Keith Relf y Jimmy Page. The Yardbirds

The Yardbirds, Moby Grape, Captain Beefheart, Iron Butterfly
Santa Monica Civic Auditorium, Los Angeles, California
22 de julio de 1967

El repertorio de The Yardbirds en esta época solía ser el siguiente: 
1- The train kept a- rollin´
2- You´re a better man than I 
3- Heart full of soul
4- I wish you would
5- My babe
6- Most likely you go your way and I´ll go mine
7- Smile on me
8- I´m a man 
9- Over, under, sideways, down

My baby es un tema de Bert Berns y Jerry Ragovoy, grabado originalmente por el cantante de R&B y soul music Garnet Mimms en 1963. 
Most likely you go your way and I´ll go mine es un tema de Bob Dylan, contenido en el álbum Blonde by blonde (1966).

* ESTADOS UNIDOS, 24 DE JULIO DE 1967: EPIC RECORDS PONE A LA VENTA EL ELEPÉ LITTLE GAMES, QUE ALCANZA EL PUESTO Nº 80 DE LAS LISTAS.

Little games (Epic, 1967)

CARA A
LITTLE GAMES  (HAROLD SPIRO - PHIL WAINMAN)
SMILE ON ME (DREJA - McCARTY - PAGE - RELF)
WHITE SUMMER   (JIMMY PAGE)
TINKER, TAILOR, SOLDIER, SAILOR  (PAGE - McCARTY)
GLIMPSES (DREJA - McCARTY - PAGE - RELF)

CARA B
DRINKING MUDDY WATER  (DREJA - McCARTY - PAGE - RELF)
NO EXCESS BAGGAGE (ROGER ATKINS - CARL D' ERRICO)
STEALING, STEALING  (GUS CANNON)
ONLY THE BLACK ROSE  (KEITH RELF)
LITTLE SOLDIER BOY  (McCARTY - PAGE - RELF)


LITTLE GAMES  SE GRABA  EL 5 DE MARZO DE 1966. ESTUDIOS OLIMPIC, BARNES, LONDRES. 
EL RESTO DE TEMAS, ENTRE EL 29 DE ABRIL Y EL 1 DE MAYO DE 1967, EN LOS ESTUDIOS DE LANE LEA, LONDRES. PRODUCTOR: MICKIE MOST.

* IAN STEWART TOCA EL PIANO EN DRINKING MUDDY WATER.
* JOHN PAUL JONES TOCA EL BAJO EN LITTLE GAMES Y NO EXCESS BAGGAGE. 
   ESCRIBE LOS ARREGLOS DE CELLO PARA LITTLE GAMES. 
* DOUGIE WRIGHT TOCA LA BATERÍA EN LITTLE GAMES.
* CHRIS KARAN TOCA LA TABLA EN WHITE SUMMER.

* DRINKING MUDDY WATER ES UN TEMA INSPIRADO EN ROLLIN´ AND TUMBLIN´ (ARISTOCRAT, 1950), DE MUDDY WATERS. 


Jimmy Page, Jim McCarty, Chris Dreja, Keith Relf
The Yardbirds, 1967

The Yardbirds, James Cotton Blues Band & Richie Havens
Fillmore Auditorium, San Francisco, California
25, 26 y 27 de julio de 1967


A principios de marzo de 1968, tras una actuación en el West Refectory Garden Court de la Universidad de Southampton, Keith Relf y Jim McCarty expresan su deseo de abandonar el grupo para iniciar juntos una nueva aventura musical. Dreja y Page consiguen convencerlos de continuar y hacer una última gira por Estados Unidos, previamente programada, que se extendería desde el 27 de marzo hasta el 6 de junio. 

"We knew the 1968 American tour was going to be the last one, and all the pressure was off. We played well and had a really good time." (Jimmy Page, 1983)


The Yardbirds, 1968

The Yardbirds, Cecil Taylor, It´s A Beautiful Day
Fillmore Auditorium, San Francisco, California
23, 24 y 25 de mayo de 1968


El 30 de marzo de 1968 se presentan en el Anderson Theatre de Nueva York. El show es grabado por los técnicos de Epic Records, con su director Manny Kellen a la cabeza, en un magnetófono Grundig de cuatro pistas.

Jimmy Page, The Yardbirds
Anderson Theatre, NYC, Nueva York
30 de marzo de 1968

Este disco no saldría a la venta hasta enero de 1971, cuando Clive Davis, alto y polémico ejecutivo de Epic Records, al ver el monumental éxito de Led Zeppelin, lo sacó al mercado, si bien los abogados de Jimmy Page trabajaron de forma fehaciente para evitar su publicación, y lo consiguieron sin aparente esfuerzo.

Aún así, a lo largo de la década va a circular una edición bootleg, titulada: The Yardbirds. Last hurrah in the Big Apple, que un servidor pudo adquirir en un puesto, con olor a incienso, en el último piso del legendario Kensington Market, saliendo por la boca del Metro de High Street Kensington, a la izquierda, antes de llegar a los almacenes Biba. 


The Yardbirds Last hurrah in The Big Apple (bootleg 1971)


The Yardbirds vivieron intensamente el flower power de San Francisco, influyendo directamente en muchas bandas representativas de dicho movimiento, pero, cansados y desilusionados, ofrecieron su última actuación en el College of Technology de Luton (Bedfordshire, Inglaterra), el 7 de julio de 1968.


* AGOSTO DE 1968: JIMMY PAGE COMIENZA A ENSAYAR CON SU NUEVA BANDA, QUE MANTIENE EL NOMBRE DE THE YARDBIRDS E INCLUYE A JOHN PAUL JONES, ROBERT PLANT Y JOHN BONHAM. 
EN SEPTIEMBRE, EL GRUPO EMPRENDE UNA GIRA POR ESCANDINAVIA, Y EL 18 DE OCTUBRE SE PRESENTA EN EL MARQUEE CLUB DE LONDRES, COMO "THE YARDBIRDS".

* EL NOMBRE DE "LED ZEPPELIN" FUE UNA OCURRENCIA DE KEITH MOON, BATERISTA DE THE WHO.

John Bonham, Robert Plant, Jimmy Page, John Paul Jones
Led Zeppelin, 1968




Tras la disolución de The Yardbirds, Keith Relf y Jim McCarty forman los grupos Together y Renaissance. En 1974, el cantante y armonicista crea el supergrupo Armageddon, junto con Martin Pugh (guitarra), Louis Cennamo (bajo) y Bobby Caldwell (batería).

Renaisance (Island Records, 1969)
John Hawken, Keith Relf, Jane Relf, Louis Cennamo, Jim McCarty

Armaggedon (A&M Records, 1974)
Louis Cennamo, Bobby Caldwell, Martin Pugh, Keith Relf


Keith Relf falleció el 14 de mayo de 1976, electrocutado, mientras tocaba la guitarra en su casa. Su hijo lo encontró sin vida al día siguiente. 

Peter Grant, mánager de The Yardbirds y Led Zeppelin, falleció el 21 de noviembre de 1995.


© del texto: Salvador Domínguez
2017